Voeltzkows kameleon: Oppdaget på Madagaskar etter et århundre uten observasjoner

Voeltzkowis kameleon er mellom 13 og 26 centimeter lang, selv om hunnene vanligvis er mindre enn hannene. Vil du vite hvorfor denne arten forsvant fra menneskets radar?
Voeltzkows kameleon: Oppdaget på Madagaskar etter et århundre uten observasjoner

Siste oppdatering: 27 januar, 2022

Å erklære en art utdødd er ikke en enkel prosess, da det kreves flere studier for å støtte denne påstanden. Som et resultat er det mange “forsvunnede” dyr som eksperter ikke er klar over om har forsvunnet helt eller ikke. Et eksempel på dette er Voeltzkows kameleon, et vakkert krypdyr som har vært savnet i mer enn et århundre … til nå.

Det vitenskapelige navnet på denne arten er Furcifer voeltzkowi og den tilhører familien Chamaeleonidae. Dette reptilet er endemisk for Madagaskar og ble først beskrevet i 1893. Det ble imidlertid sist sett i 1905 og forsvant deretter i mer enn et århundre. Les videre og lær om historien til Voeltzkows kameleon.

En lite kjent art

I 1893 beskrev den tyske zoologen Oskar Boettger flere reptiler fra samlingen til Senckenberg naturhistorisk museum. Blant dem var en vakker grønn kameleon med et horn som ligner på det til Madagaskar-kameleonen Furcifer labordi. Denne nye arten ble kalt Voeltzkows kameleon etter dens oppdager, Alfred Voelzkow.

På dette tidspunktet var alt som var kjent om denne nye skapningen dens utseende og at den var endemisk for det vestlige Madagaskar. Men mellom 1903 og 1905 foretok den samme naturforskeren Alfred Voeltzkow en ekspedisjon til Øst-Afrika og møtte kameleonen igjen, noe som ga ham muligheten til å beskrive den bedre.

Ikke desto mindre ville dette være siste gang verden ville høre om dette krypdyret på flere tiår.

På jakt etter tapte arter

Et drøyt århundre senere utarbeidet den ideelle organisasjonen Global Wildlife Conservation en liste over de 25 mest ettersøkte savnede artene i 2017. Dette var ment å mobilisere eksperter for å finne artene eller bekrefte at de er utryddet. Eksemplarer som «Jackson’s Climbing Salamander» (Bolitoglossa jacksoni), dvergmoskusdyret Tragulus versicolor og verdens største bie Megachile pluto var de første som ble gjenoppdaget.

Voeltzkows kameleon var på sjetteplass på listen, så nye ekspedisjoner var forberedt på å gå ut på leting etter denne og andre reptilarter. Med dette håpet ekspertene å kunne avdekke alt det ukjente som fortsatt gjensto å bli oppdaget om disse dyrene.

Ekspedisjonen til det nordvestlige Madagaskar

Heldigvis ble alle forberedelsene til inntoget avsluttet i mars 2018, som startet den to uker lange turen som førte til gjenoppdagelsen av denne arten. Denne ekspedisjonen ble ledet av Frank Glaw, leder for virveldyravdelingen ved Münchens zoologiske samling.

Til tross for at gruppen var sammensatt av eksperter på området, var de første dagene av streiftoget mislykkede. Men mot slutten av reisen møtte eventyrerne nok en gang den vakre Voeltzkowis kameleon. Dette ville ikke bare markere returen til en art som ble antatt å være utryddet, men ville også tillate dem å lære mer om dyrets biologiske sammensetning.

I april 2018 ble denne utrolige kameleonen gjenoppdaget etter 113 år uten observasjon. I tillegg ble hunner av denne arten observert for første gang, som viser vakre trekk som tidligere var ukjente på grunn av mangel på data.

Hunner som aldri var sett før

Voeltzkows kameleon ble først beskrevet ved å observere hannlige individer. Av denne grunn ble hunner ikke antatt å vise noen signifikante forskjeller fra hanner. Men da den ble gjenoppdaget, innså forskerne at de tok feil.

Hunnen av denne arten er i stand til å vise en kombinasjon av klare farger med nyanser av lilla, oransje, rødt, grønt, hvitt og svart. Disse mønstrene endres i henhold til humøret hennes, men når hun er stresset, er hun i stand til å endre fargen drastisk.

Disse klare nyansene sees bare hos hunner som allerede har paret seg og har egg inni seg. Av denne grunn ser mekanismen ut til å fungere som en visuell indikator for hanner for å identifisere hunner som ennå ikke har paret seg.

Hvorfor har den ikke blitt sett igjen?

Denne “tapte” arten er beslektet Furcifer labordi. Sistnevnte er veldig kjent for å ha den korteste forventet levealder blant kameleoner (4 til 5 måneder), noe som innebærer at det er stor sannsynlighet for at dette eksemplaret og Voeltzkows kameleon deler samme livssyklus.

Med andre ord vil Voeltzkows kameleon mest sannsynlig leve bare noen få måneder før den forsvinner fra habitatet. Derfor er det nesten umulig å finne dette dyret på visse tider av året. Men takket være ekspedisjonen vi har nevnt, ble det identifisert at de beste månedene for å lokalisere krypdyret er mars og april.

Historien om denne kameleonen er et godt tegn for naturvernere, fordi den hjelper dem til å forstå disse dyrene bedre. Andre arter i samme situasjon er imidlertid ikke så heldige. Til tross for mange dårlige nyheter angående truede dyr, og takket være arbeidet til ulike organisasjoner, har disse “savnene” dyrene fortsatt en sjanse til å redde seg selv fra utryddelse.

Det kan interessere deg ...
5 utrydningstruede dyr på Nordpolen
My Animals
Les det hos My Animals
5 utrydningstruede dyr på Nordpolen

Utrydningstruede dyr på Nordpolen står overfor tining, ulovlig jakt og knappe ressurser for å overleve. Bli bedre kjent med fem av dem ...



  • Voeltzkow, Alfred (1913). Reise in Ostafrika in den Jahren 1903-1905. Bild 3 Heft 4-5. Stuttgart. p. 306.
  • Boettger, O. 1913. Reptilien und Amphibien von Madagascar, den Inseln und dem Festland Ostafrikas. Pp. 269-375. In: Voeltzkow, A. Reise in Ostafrika in den Jahren 1903-1905. Wissenschaftliche Ergebnisse. Vol. 3. Systematische Arbeiten. Schweizerbart’ sche Verlagsbuchhandlung, Nägele und Sproesser, Stuttgart.
  • Glaw, F., Prötzel, D., Eckhardt, F., Raharinoro, N. A., Ravelojaona, R. N., Glaw, T., Glaw, K., Forster, J. & Vences, M. (2020). Rediscovery, conservation status and genetic relationships of the Malagasy chameleon Furcifer voeltzkowi. SALAMANDRA, 56(4), 342-354.
  • Sentis, M., Chang, Y., Scherz, M. D., PrÖtzel, D., & Glaw, F. (2018). Rising from the ashes: resurrection of the Malagasy chameleons Furcifer monoceras and F. voeltzkowi (Squamata: Chamaeleonidae), based on micro-CT scans and external morphology. Zootaxa, 4483(3), 549-566.
  • Eckhardt, F. (2020). A Short Story: Senescence in an Annual Reptile, Labord’s Chameleon (Furcifer Labordi) (Doctoral dissertation, Georg-August-Universität Göttingen).