Pingvinkirkegården i Antarktis

Ifølge en analyse døde disse mumifiserte pingvinene som følge av klimaendringene.
Pingvinkirkegården i Antarktis

Siste oppdatering: 21 juni, 2019

Tilsynelatende finnes denne massive pingvinkirkegården i Antarktis. Et team av forskere fra University of Science and Technology i Kina fant først kirkegården i 2016.

De mumifiserte restene, som var meget godt bevart, befinner seg på den østlige enden av Antarktis-halvøya. De fleste pingvinene hadde fortsatt hud og mange av fjærene intakt.

Å finne denne gruppen av hundrevis av mumifiserte pingviner ga forskerne en nøtt å knekke. Det var ingen tegn på noen gammel, dødelig sykdom som drepte dem. Det så heller ikke ut til å være et verket til et vilt rovdyr.

Ifølge teamet ledet av Dr. Liguang Sun, var den mest sannsynlige dødsårsaken klimaendringer. Det var to sterke regnperioder som endte med å drepe tusenvis av pingviner. Når vannet frøs, ble restene mumifiserte.

Adeliepingviner

Pingviner lever generelt i kalde, ugjestmilde klimaer. Derfor er det ikke et problem å bo i Antarktis for disse dyrene. Men de siste 1000 årene har det globale klimaet blitt raskt endret. Disse forandringene fører til plutselige endringer i regioner som vanligvis har stabile klimamønstre.

Derfor er klimaendringer livstruende krefter for pingviner. De er vant til et iskaldt klima, som også er veldig tørt. Eventuelle endringer i det kan forårsake en alvorlig reduksjon i bestanden.

Tre adeliepingviner

Jordforskningsavdelingen Dr. Sun tilhører har gjort flere forskningsprosjekter. De har funnet ut at Antarktis har gjennomgått minst to ekstremt regntunge, snødekte perioder de siste 1000 årene.

De fleste av de mumifiserte levningene på pingvinkirkegården i Antarktisk tilhørte babypingviner. De hadde fortsatt ikke utviklet sine tykke, vanntette fjær fullt ut.

Det gjorde dem mer utsatt for det kalde regnet og snøen. Hvis en babypingvin blir våt, vil den iskalde vinden ende opp med å forårsake hypotermi. Dr. Suns team mener at dette var den mest sannsynlige dødsårsaken for disse små pingvinene.

En pingvinkirkegård i Antarktis

Det er ikke uvanlig å finne rester av Adeliepingviner i Antarktis, med bein og fjær intakt. Tross alt er det deres viktigste habitat. Det som er uvanlig er å finne så mange på ett sted samtidig. Det kan bare bety at det var en stor begivenhet som førte til de nesten kollektive dødsfallene til disse flygeløse fuglene.

Karbondateringen viste at pingvinene døde i to separate epoker. Den første var for ca 750 år siden. Etter å ha studert bakken rundt området, fant forskerne at de overlevende pingvinene hadde flyttet sine kolonier langt fra kirkegården.

Å forstå oppførselen til disse pingvinene fra fortiden, kan hjelpe forskere å forutsi hvordan de skal handle i fremtidige krisetider. Forskerne kan bruke sin kunnskap til å utvikle forebyggings- og beskyttelsesstrategier for regionens dyreliv. Akkurat nå foregår hovedforskningen på Adeliepingviner i Kina og Australia.

Liten pingvin som går på snøen

En planet under oppvarming

Åpenbart vet alle at pingviner trenger et kaldt, tørt klima for å overleve. På grunn av virkeligheten av global oppvarming ser fremtiden til Adeliepingviner ikke så lys ut, og pingvinkirkegården i Antarktis kan ende opp med å vokse …

“Generelt antas det at dagens globale oppvarmingstendens vil fortsette eller bli enda verre,” sa Sun. Han fortsatte med å si at “de mer menneskeskapte klimaendringene varmer opp planeten vår, der større mengder snø og regn vil falle på Antarktis. Det vil nok øke sjansen for slike massive dødsfall”, konkluderte han.

Adelie pingviner er innfødte på Antarktis, deres eneste habitat. Ifølge forskerne er det for tiden ca 250 avlskolonier. Så per i dag er det ikke overhengende fare for utryddelse.

Den internasjonale unionen for naturvern (IUCN) sier at Adeliepingviner faktisk har en relativt lav risiko. De trenger ikke være i umiddelbar fare for utryddelse, men klimaendringer er fortsatt en reell trussel mot deres langsiktige overlevelse.

I paringstiden i perioden mellom 2013 og 2014 døde hver eneste baby. Dødsfallene var forårsaket av konstant regn og snøfall. Deres avkom kan ikke overleve hypotermi. Hvis regnet fortsetter å falle i de kommende årene, vil tallene deres bare fortsette å falle. Til slutt vil pingvinkirkegården i Antarktis bare vokse.

Dr. Sun har satt et krav til hele menneskeheten om å jobbe sammen for å stoppe global oppvarming, fordi livet til disse pingvinene er avhengig av det.

Det kan interessere deg ...
Adoptere en pingvin: En god gjerning for miljøet
My AnimalsLes den inn My Animals
Adoptere en pingvin: En god gjerning for miljøet

Pingviner er truet av klimaendringer og forurensning. Så det er en kampanje for å bidra til å samle inn penger, der du kan adoptere en pingvin.