Is het mogelijk een hermelijn als huisdier te houden?

Het houden van een hermelijn als huisdier is in sommige delen van de wereld illegaal. Hier is wat je moet doen als je er eentje vindt en hem voor een paar dagen in huis moet nemen.
Is het mogelijk een hermelijn als huisdier te houden?

Laatste update: 29 december, 2021

Hermelijnen zijn vrij klein en zien er nogal schattig uit, wat sommige mensen op de gedachte kan brengen er eentje als huisdier te willen adopteren. Het is echter een wilde soort en het is niet aan te raden om hermelijn als huisdier te nemen, want het zijn felle dieren en hebben niet het domesticatieproces van een hond of kat doorgemaakt.

Je kunt echter in de situatie komen dat je een gewond of verweesd exemplaar vindt en je moet het misschien mee naar huis nemen tot je het naar een opvangcentrum kunt brengen. Daarom vertellen we je in dit artikel alles over de kenmerken van een hermelijn. Daarnaast zullen we vertellen hoe je hem moet verzorgen als je hem niet meteen naar een centrum kunt brengen.

Kenmerken van de hermelijn

Het lichaam van de hermelijn (Mustela erminea) is ongeveer 30 centimeter lang en weegt gewoonlijk niet meer dan een halve kilo. Zijn opvallendste kenmerk is de verandering in kleur van zijn vacht, die in de winter wit wordt bij exemplaren die in koude streken leven.

Deze soort komt voor in landelijke gebieden in heel Europa, de noordelijke Verenigde Staten, Canada, en Groenland.

Het is een behendige en efficiënte jager, een geweldige klimmer, en in staat om in de holen van zijn prooi te komen. Bovendien is hij zowel overdag als ‘s nachts actief, want zijn rust verdeelt hij in kleine dutjes. Zijn dieet bestaat uit een breed scala van dieren. Denk onder andere aan konijnen en hazen ondanks dat ze groter zijn dan hij. Maar ook aan kleine knaagdieren, vogels en reptielen.

De hermelijn heeft volgens de Internationale Unie voor Natuurbehoud (IUCN) een beschermingsstatus van Least Concern (LC – Engelse link) en is in verschillende landen beschermd. In Spanje bijvoorbeeld is het een inheemse soort van bijzonder belang. Dat betekent dat de exploitatie ervan gereguleerd moet worden om ze niet in gevaar te brengen.

Een hermelijn

Is het ethisch verantwoord om een hermelijn als huisdier te houden?

Het antwoord is nee, het is zeker niet ethisch verantwoord om een hermelijn als huisdier te houden, en het is ook niet aan te raden. Dit oordeel is gebaseerd op verschillende feiten, die we je hieronder brengen:

  • hermelijnen hebben geen proces van domesticatie doorgemaakt. Dit betekent dat ze geen lichamelijke of geestelijke kenmerken ontwikkeld hebben waardoor ze met mensen kunnen samenleven zonder hun leed te berokkenen.
  • Het is een gevaarlijk dier. Om je een idee te geven: zijn jachttechniek berust op het grijpen van zijn prooi bij de nek met een snelle beet, waardoor die onmiddellijk gedood wordt. Stoeten bijten en richten veel schade aan.
  • Als je er eentje koopt, is de kans groot dat hij uit het wild gehaald is. In de meeste delen van de wereld bestaan bijna geen fokkers van hermelijnen. Er wordt dus gehandeld met een exemplaar dat uit zijn natuurlijke habitat is gehaald.
  • Je zou een misdaad kunnen begaan. Zoek uit of het in je land legaal is om ze te houden. Als je in een Europese streek woont, is dat hoogstwaarschijnlijk niet zo.
  • Ze verdienen het om vrij te zijn. Zoals elk deel van een ecosysteem speelt de hermelijn een fundamentele rol in het evenwicht van zijn omgeving. Hem zijn vrijheid ontnemen is hem dwingen de rest van zijn dagen met lijden door te brengen. Hoeveel liefde en toewijding je hem ook geeft.

Verantwoordelijkheid

Het is belangrijk je ervan bewust te zijn dat een dier mee naar huis nemen een daad van verantwoordelijkheid moet zijn, geen bevlieging. Hoe schattig een schepsel ook is, het zal altijd beter af zijn in zijn natuurlijke habitat dan in een gesloten omgeving. Vooral als het een solitair dier is met een beet zo gevaarlijk als die van de hermelijn.

Het is onmogelijk om een niet-gedomesticeerd roofdier de nodige omgevingsverrijking te geven in een huiselijke omgeving.

Wat moet ik doen als ik een gewonde of verweesde hermelijn vind?

De meest raadzame actie in deze gevallen is het gewonde of verweesde dier naar een opvangcentrum voor wilde dieren te brengen, en de hermelijn niet als huisdier te adopteren. Deze inrichtingen hebben alles wat het dier nodig heeft om het te helpen en te genezen. Bovendien geven ze het dier een kans om naar zijn habitat terug te keren.

Je kunt echter in de situatie komen dat je het zoogdier voor een dag of twee moet opvangen. Bijvoorbeeld als het opvangcentrum gesloten of overvol is. Of misschien moet je weten hoe je het dier moet behandelen om het naar een veterinair centrum te brengen.

Algemene tips

  • Als het dier ernstig gewond is, breng het dan naar een veterinair centrum voor exotische dieren: zij zullen hebben wat nodig is om het leven van de hermelijn te redden, als dat mogelijk is. Als het dier gestabiliseerd is, kun jij of zij het overbrengen naar een herstelcentrum.
  • Vermijd zoveel mogelijk om het dier met je handen aan te raken: zoals we al eerder zeiden zijn hermelijnen glibberig en bijten ze hard. Bovendien kunnen ze, als wilde dieren, ziekten overbrengen. Gebruik altijd stevige plastic dragers en beschermende handschoenen als je geen andere keus hebt dan het exemplaar te vangen.
  • Als het jong is, voer je het met frettenmelk in een spuitje zonder naald: de dierenarts zal je vertellen hoeveel het dier nodig heeft. Als het al tanden heeft, voeg dan wat vlees aan zijn dieet toe.
  • Maak in zijn kooi of reismand een nest klaar om in te slapen: je kunt dekens of doeken gebruiken, afhankelijk van de temperatuur. Maak de omgeving dagelijks schoon.
Een hermelijn achter een steen

Als je hem eindelijk in het opvangcentrum krijgt, zorg er dan voor dat je de drager met een doek afdekt. Dit is bedoeld om stress te verminderen voor het dier.

De waarheid is dat de hermelijn een prachtig dier is, vooral als baby. Je kunt in de verleiding komen hem als huisdier te houden als hij nog geen tanden heeft. Deze verleiding moet je echter weerstaan. Het is veel lonender om zijn leven te redden dan een volwassen leven van gevaarlijk bijten en hanteren tegemoet te gaan.  This might interest you...

Hoe zit dat: wat eten wezels?
My Animals
Lees het op My Animals
Hoe zit dat: wat eten wezels?

Het dieet van de wezel is strikt carnivoor, met uitzondering van een kleine portie vruchten in zijn dieet. Ontdek wat wezels eten.