Is het mogelijk om een serval als huisdier te houden?

Hoewel het in sommige delen van de wereld toegestaan is om een serval als huisdier te houden, is het geen dier dat uit zijn omgeving verwijderd moet worden. Hier kun je meer over dit probleem te weten komen.
Is het mogelijk om een serval als huisdier te houden?

Laatste update: 13 juni, 2022

Voor liefhebbers van wilde katachtigen en exotische dieren lijkt het houden van een serval als huisdier misschien een gemakkelijke manier zonder de gevaren die grotere soorten als tijgers of luipaarden met zich meebrengen. Dit is echter een misvatting, want het zijn nog steeds wilde dieren.

In dit artikel gaan we in op de verschillende aspecten van het houden van deze dieren in gevangenschap, van de wettelijke formaliteiten, tot de verzorging die ze nodig hebben. Mis het niet, want het is een zeer controversieel onderwerp waarbij verschillende belangrijke aspecten van dierenwelzijn en natuurbehoud aan de orde komen.

Wat is een serval?

Het eerste wat we moeten doen is dit dier en zijn aard kennen. De serval (Leptailurus serval) is een middelgrote katachtige (9 tot 18 kilo – waarbij de mannetjes groter zijn dan de vrouwtjes). Ze hebben een slanke bouw en een kleine kop in verhouding tot zijn lichaam. Zijn lange poten maken hem een geweldige klimmer en zwemmer, naast een zeer behendige loper.

Deze soort komt veel voor in de struikgewassen van savannen, jungles, en de halfwoestijngebieden van centraal en zuidelijk Afrika. In deze gebieden voedt hij zich met kleine dieren en, af en toe, met kleine antilopen. Het is een nachtdier, zeer intelligent, en een groot jager.

Hij heeft momenteel een beschermingsstatus van Least Concern (Engelse link). Hoewel zijn populaties stabiel blijven, wordt hij door de mens op talrijke manieren bedreigd: illegale jacht om zijn huid te verhandelen en de afname van terrein en hulpbronnen door de uitbreiding van de veeteelt zijn enkele voorbeelden.

Een serval

Is het legaal om een serval als huisdier te houden?

Het antwoord op deze vraag varieert naargelang de streek waar je bent. In een land als Spanje bijvoorbeeld is het illegaal om een van deze katachtigen thuis te houden, dus wie dat toch probeert, riskeert hoge boetes of zelfs gevangenisstraf.

Op andere plaatsen, zoals Canada, is het houden van een serval als huisdier ook verboden, maar er worden speciale vergunningen gegeven voor andere doeleinden, zoals fokken, vermaak of uitvoer. Verder naar het zuiden, in de Verenigde Staten, beperken verschillende staten hun bezit, terwijl andere meer toegeeflijk zijn met het aanschaffen en houden van servals.

Iemand die overweegt een serval als huisdier te houden, moet dus op de hoogte zijn van de specifieke wetten in zijn streek en zich daaraan houden.

Maar zelfs als het in jouw streek legaal zou zijn om deze soort te houden, ligt de echte moeilijkheid in de verzorging. In het volgende deel leggen we meer uit.

Kan een serval goed in een huis leven?

Zeggen dat het moeilijk is om een serval in een huis te houden is een understatement. Veel mensen zien deze katachtige als een grote versie van de huiskat, maar niets is minder waar. Servals zijn erg sterk, hebben een groot jachtinstinct, en zijn territoriaal. Met andere woorden, het zouden nog steeds wilde wezens zijn, opgesloten binnen vier muren, zelfs als ze getemd waren.

Servals jagen op vogels tijdens de vlucht en zijn in staat een vis met één mep te verdoven zonder dat die het water verlaat.

Deze katachtige zou een gevaar in huis zijn. Dit geldt zowel voor materiële goederen als voor mensen en andere dieren die bij hen wonen. Het is bijna onmogelijk ze te trainen, want ze reageren agressief als er grenzen gesteld worden. Bovendien laten ze overal in huis urine en krassen achter.

Daar komt nog bij dat het nabootsen van het dieet dat ze in het wild volgen eenvoudig lijkt, want het zijn strikte carnivoren, maar voedseltekorten komen regelmatig voor. Als ze hun jachtinstinct niet kunnen bevredigen, krijgen servals gedragsproblemen, waaronder agressie.

Hybride huisdieren

Omdat het leven met een serval in de meeste gevallen op een ramp uitloopt, kiezen sommige mensen voor het ontklauwen, dat is het chirurgisch verwijderen van de klauwen van de katachtige. Deze optie wordt beschouwd als dierenmishandeling en is in veel landen verboden.

Een andere opkomende trend in het bezit van verwilderde katten is de hybridisatie van verwilderde katten met huiskatten. In dit geval werd aan het eind van de jaren 1990 een nieuw ras gecreëerd en gepopulariseerd: de savannah kat. Dit is niet zonder morele problemen, want de savannah is nog steeds een katachtige met een wild uiterlijk, zij het met een meer onderdanig temperament.

Over het algemeen moeten mensen die er een krijgen grote sommen geld betalen om het later te zien sterven aan de gevolgen van gevangenschap, of het in de steek laten omdat het onmogelijk is het dier te hanteren en het gevaar dat het oplevert.

Een serval

Kortom, het verlangen om een wild dier in huis te hebben kan voortkomen uit een fascinatie voor wilde dieren. Er zijn veel betere manieren om er dichter bij te komen dan een serval als huisdier te hebben.

Bedenk dat het kopen en verkopen van wilde dieren altijd gepaard gaat met een of andere vorm van mishandeling. Dit gaat van illegaal fokken tot het verwijderen uit het wild. Er een aanschaffen is het tegendeel van de natuur liefhebben.

Als je geen fan bent van huiskatten, zijn er verschillende verenigingen die zich toeleggen op het redden van exotische dieren. Veel daarvan hebben dringend pleeggezinnen nodig, dus aarzel niet je hiervoor als vrijwilliger op te geven. Je huis kan bevolkt worden door ongewone dieren, en je doet het legaal en voor het welzijn van het dier. Wellicht ook interessant voor jou

Kun je een wasbeer als huisdier houden?
My Animals
Lees het op My Animals
Kun je een wasbeer als huisdier houden?

Er zijn velen die een ongewoon huisdier willen adopteren dan een hond of kat. Daarom kiezen velen een wasbeer als huisdier, maar kan dat?