10 curiositeiten over kikkers

Kikkers zijn fascinerend, omdat ze erg delicaat zijn maar door de eeuwen heen hebben weten te overleven. Wil je meer over ze te weten komen?
10 curiositeiten over kikkers

Laatste update: 22 september, 2021

Hoeveel curiositeiten over kikkers ken je? Deze amfibieën, zonder staart en met poten ontwikkeld om te springen, zijn heel opvallend. Ze hebben herpetologen gefascineerd sinds het begin van de biologische studie. Hun levenscyclus, de overgang van dikkopje naar volwassene, en hun cutane ademhaling zijn kenmerken die je bij andere groepen gewervelde dieren niet ziet.

Behalve de fysiologie van een kikker zijn er nog veel andere curiositeiten over kikkers. Sommige zijn in staat gifstoffen te produceren. Andere soorten zijn met was bedekt om geen vocht te verliezen en weer andere leven hun hele leven in water. Als je de meest fascinerende feiten over deze groep kleine gewervelde dieren wilt leren kennen, moedigen we je aan verder te lezen.

10 curiositeiten over kikkers

1. Kikkers vormen de meerderheid van de amfibieën

Kikkers zijn amfibieën die horen bij de anura, en als zodanig vormen ze de klasse Amphibia, samen met caudata (salamanders) en caecilia (wormsalmanders). Anura verschillen van de rest doordat ze in hun volwassen fase geen staart hebben. Ook hebben ze een vlakker lichaam, hoewel er bepaalde uitzonderingen zijn.

De orde Anura omvat 88% van de meer dan 8.000 soorten amfibieën die over de hele wereld verspreid zijn. Dit komt neer op ongeveer 7.100 kikkers en padden, verdeeld over 55 families. De groep Hylidae (boomkikkers) is misschien wel de bekendste, want ze omvat veel van de groene boomkikkers die we gewend zijn in documentaires te zien, zoals Hyla meridionalis.

Curiositeiten over kikkers ontdekken

2. Kikkers hebben vele niches geëxploiteerd

Leden van de orde Anura hebben in de loop van hun geschiedenis een indrukwekkende verspreiding vertoond. Ze komen voor van de tropen tot de sub-arctische streken, maar elke omgeving waarin ze leven moet 2 min of meer constante kenmerken behouden: hoge temperaturen en hoge relatieve vochtigheid.

Kikkers zijn ectotherme dieren. Ze zijn afhankelijk van de buitentemperatuur om hun eigen temperatuur te moduleren, en kunnen daarom geen bevroren streken bewonen.

3. Ze ademen door hun huid

Een van de curiositeiten over kikkers die je zeker bekend in de oren klinkt is dat ze door hun huid kunnen ademen. De longen van amfibieën zijn nogal archaïsch. Ze hebben maar weinig inwendige septa. Daardoor is de gasverspreidingssnelheid in deze organen laags. Gelukkig, zo blijkt uit studies (Engelse link), is de huid in veel gevallen verantwoordelijk voor het opvangen van tot 100% van de omgevingszuurstof.

Dit bekledingsorgaan zit vol met ademhalingscapillairen en heeft een constante vochtigheid nodig om te kunnen transpireren. Ook moet opgemerkt worden dat kikkers de hoeveelheid bloed die naar de huid gaat tot op zekere hoogte kunnen moduleren, zodat ze kunnen regelen hoeveel ze erdoor ademen.

4. Sommige kikkers zijn zeer giftig

Leden van de Dendrobatidae-familie (pijlgifkikkers) vallen op door hun vermogen om krachtige gifstoffen te produceren en door hun zeer opvallende kleur. In het algemeen hebben deze kikkers zeer opzichtige basiskleuren (lichtblauw, fosforgeel en wit) en storende zwarte patronen. Hun kleuren zijn aposematisch, want ze waarschuwen mogelijke roofdieren voor hun gevaar.

Deze amfibieën scheiden verschillende lipofiele alkaloïden af, die batrachotoxinen genoemd worden. Deze toxinen verhinderen de transmissie van de zenuwimpuls naar de spieren na hun inname, wat harthyperexciteerbaarheid, toevallen, verlamming en dood veroorzaakt.

Van pijlgifkikkers wordt aangenomen dat ze hun gif uit hun prooi halen. Daarom zijn die in gevangenschap gehouden worden niet gevaarlijk.

5. Andere kikkers scheiden was af uit hun huid

Sommige apenkikkers (van het geslacht Phyllomedusa ) scheiden een wasachtige substantie (Engelse link) af die voorkomt dat ze door verdamping water uit hun lichaam verliezen.

Als de omgeving erg droog is, beginnen ze met hun ledematen over hun rug (waar de afscheidingsklieren zitten) te wrijven en raken bedekt met een vloeistof die rijk is aan lipiden. Deze kikkers leven in de boomtoppen, dus moeten ze zich beschermen tegen uitdroging.

Curiositeiten over kikkers

6. Kikkers die niet uit het water komen

Een curiositeit die je vast nog niet wist over kikkers is dat sommige ervan hun hele leven onder water doorbrengen. Het geslacht Xenopus is hiervan het duidelijkste voorbeeld, want zijn bekendste vertegenwoordiger(Xenopus laevis) brengt zijn hele leven door in de modder en in bederfelijke waterbronnen.

Hij heeft zich er duidelijk aan aangepast. Hij heeft namelijk een zintuiglijke zijlijn (zoals vissen) en een afgeplat lichaam. Ook zijn de poten klaar om te zwemmen.

De ogen van deze kikkers staan in een rugligging en kunnen alleen naar boven kijken. Hun kleur is olijfkleurig boven en wit onder, perfect om op te gaan in de modderige bodem en het water. Hoewel ze altijd in water leven, kunnen ze perioden van uitdroging weerstaan door zich in de natte modder te begraven.

Een bruine kikker

7. Kikkers met een staart

De twee soorten kikkers van het geslacht Ascaphus doorbreken de gewoonte, want het zijn de enige anura die in hun volwassen fase een soort “staart” hebben. In werkelijkheid is deze structuur een verlengstuk van de cloaca van het mannetje. Bij de paring is dit het deel dat het mannetje in die van het vrouwtje steekt. Het is een erg archaïsch en primitief kenmerk, maar het heeft zijn nut.

8. Sommige kikkers hebben ouderlijke zorg

In de amfibieënwereld is het verzorgen van de jongen ongewoon, omdat er vaak duizenden eieren worden vrijgelaten bij voortplantingsgebeurtenissen waarbij het niet duidelijk is wie de “vader” is. De mannetjes van het geslacht Alytes verdienen echter de positie van een van de beste ouders in het dierenrijk, want ze dragen de larven tot ze uitkomen.

Deze gerimpelde kikkers worden “vroedvrouwkikkers” genoemd. Het is heel gebruikelijk mannetjes te zien met een massa eitjes tussen hun poten tijdens het voortplantingsseizoen. Deze onverschrokken amfibieën zoeken vochtige plaatsen op om hun jongen veilig te houden, en als ze klaar zijn om uit te komen, springen ze in het water en laten ze los.

A common midwife toad with eggs.

9. Padden en kikkers zijn toch verschillend?

Een andere merkwaardige curiositeit over kikkers (en amfibieën in het algemeen) is dat het onderscheid tussen “kikker” en “pad” vaak foutief is en taxonomisch belang mist. Van kikkers wordt gezegd dat ze lichter zijn, langwerpiger, en een gladdere huid hebben, terwijl padden molliger en ruwer zijn. Deze ideeën worden niet gestaafd door genetische studies.

In werkelijkheid zijn de enige “echte padden” die van de familie Bufonidae, vooral die van het geslacht Bufo. Er zijn heel ruwe en terrestrische “kikkers” en “padden” (zoals het geslacht Atelopus ) die een volkomen gladde huid en een slank lichaam hebben. Uiteindelijk is de enige belangrijke en onderscheidende factor dat al deze amfibieën anura zijn.

10. Kikkers zijn met uitsterven bedreigd

Eerder dan een curiositeit over kikkers, benadrukt dit laatste feit de noodzaak van actie van de mens als het gaat om het behoud van de biodiversiteit. Zoals aangegeven door de Rode Lijst van de Unie voor Natuurbehoud (IUCN) is 41% van de beschreven amfibieën met uitsterven bedreigd en staan vele op het punt voorgoed te verdwijnen.

Watervervuiling, ontbossing, de introductie van uitheemse soorten, en verschillende ziekten decimeren hun populaties. De parasitaire chytride schimmel (Batrachochytrium dendrobatidis) is misschien wel de grootste bedreiging voor deze groep, want die alleen al heeft de populaties van meer dan 500 soorten amfibieën gedecimeerd.

Ontdek 10 curiositeiten over kikkers

De curiositeiten over kikkers zijn veel en gevarieerd. Het is echter erg moeilijk om artikelen als deze op een positieve noot te eindigen. Amfibieën zijn in gevaar en hebben onze hulp nodig. Zolang er geen echte verschuiving naar een duurzamere toekomst komt, zullen deze en nog veel meer soorten voorgoed verdwijnen. Wellicht ook interessant voor jou

Wat eten kikkers eigenlijk?
My Animals
Lees het op My Animals
Wat eten kikkers eigenlijk?

Het beantwoorden van de vraag wat kikkers eten is eenvoudig, aangezien het allemaal bij uitstek insectenetende anura-amfibieën zijn.



  • Silverstone, P. A. (1976). A revision of the poison-arrow frogs of the genus Phyllobates Bibron in Sagra (Family Dendrobatidae). Revisión de las ranas venenosas del género Phyllobates Bibron en Sagra (Familia Dendrobatidae). Natural History, 27, 1-53.
  • Noble, G. K., & Putnam, P. G. (1931). Observations on the life history of Ascaphus truei Stejneger. Copeia, 1931(3), 97-101.
  • Tinsley, R. C., & Kobel, H. R. (Eds.). (1996). The biology of Xenopus. London: Zoological Society of London.
  • Dascal, N. (1987). The use of Xenopus oocytes for the study of ion channel. Critical Reviews in Biochemistry, 22(4), 317-387.
  • Fabrezi, M., Quinzio, S. I., Manzano, A. S., & Abdala, V. S. L. (2013). Las ranas mono en Argentina.
  • Vázquez, D., Vinke, T., & Vinke, S. (2011). Phyllomedusa sauvagii. La rana mono arborícola. Una especialista del Chaco Seco. Reptilia: revista especializada en reptiles, anfibios y artrópodos, (88), 43-49.