Waarom klimt mijn hamster in zijn kooi?

Je hamster kan om vele redenen in zijn kooi klimmen, maar overactiviteit en stress behoren tot de meestvoorkomende. Het beste wat je kunt doen is hem andere speeltjes in zijn kooi geven.
Waarom klimt mijn hamster in zijn kooi?

Laatste update: 15 december, 2021

Hamsters zijn erg populaire huisdieren, vooral bij beginnende huisdiereneigenaren. Deze knaagdieren worden gewaardeerd om hun speelse, energieke, en nieuwsgierige karakter. Hun pomponvormige staarten, mollige lijfjes, en zwarte ogen kunnen het hart van zelfs de hardste mensen verzachten. Vandaag gaan we ons echter afvragen waarom een hamster in zijn kooi klimt. Is er iets aan de hand? Ontdek meer.

Hoewel het bezit van een van deze dieren prachtig is, verbijsteren tamme knaagdieren ons soms met gedrag dat heel moeilijk te ontcijferen is. Een voorbeeld is hier, zoals we net vermeldden, waarom een hamster zijn kooi opklimt? Blijf lezen om enkele aanwijzingen voor dit gedrag te weten te komen!

Het gedrag van de tamme hamster

De term hamster wordt gebruikt voor knaagdieren (Rodentia) die behoren tot de onderfamilie Cricetinae. Deze groep telt 19 verschillende soorten, die onderverdeeld zijn in 7 geslachten. Enkele van de bekendste zijn de Syrische hamster (Mesocricetus auratus), de Chinese hamster (Cricetulus barabensis), en de Russische hamster (Phodopus sungorus).

Hamsters zijn typische prooidieren. Dit betekent dat ze deel uitmaken van het dieet van reptielen, hondachtigen, katachtigen, roofvogels, en nog veel meer gewervelde dieren in de natuurlijke omgeving.

Daarom zijn ze nogal onopvallend en brengen ze het grootste deel van de dag beschermd in hun hol door. Ze komen alleen bij schemer en nacht naar buiten en, volgens Studies (Engelse link), is hun actiefste periode van 6 uur ‘s avonds tot 6 uur ‘s morgens.

Deze knaagdieren rusten overdag in hun kooien (of in hun holen in het wild) en slapen gemiddeld 6-8 uur. Er moet echter opgemerkt worden dat hun slaappatroon polyfasisch is en dat ze tussen de dutjes door verschillende keren wakker worden. Daarom is het niet ongewoon dat je ze lui ziet foerageren naar voedsel als het buiten nog licht is.

Hamsters bereiken hun hoogtepunt van activiteit tot ver in de nacht, als de lichtinval praktisch nihil is. Het is erg belangrijk hun routine te respecteren.

Een hamster met een wekker

Waarom klimt je hamster in zijn kooi?

Alle hamstersoorten hebben een extreem snelle stofwisseling. Dit betekent dat ze veel eten (voor hun gewicht en grootte), grote hoeveelheden energie verbruiken, snel groeien, zich bovendien in recordtempo voortplanten, en binnen een paar jaar sterven. Een vrouwtje leeft maar ongeveer 2 jaar, maar ze kan tijdens haar leven meer dan 30 nakomelingen baren.

In dit artikel willen we laten zien hoe levendig en lichamelijk actief deze dieren zijn. Dit verklaart gedeeltelijk waarom je hamster in de kooi klimt. We zullen hun gedrag in de volgende paragrafen nader ontleden.

1. Ze moeten energie verbranden

Als je hamster ‘s nachts af en toe zijn klimgedrag aanneemt, is er niets om je zorgen over te maken. Hij is gewoon energie aan het verbranden en zijn spieren aan het trainen, net zoals hij in het wild door de struiken zou rennen. Leun achterover en geniet van het schouwspel. Het is een heel schouwspel om een knaagdier zich aan de tralies van zijn kooi te zien vastklampen zoals een primaat dat doet.

2. Te weinig omgevingsverrijking

De term omgevingsverrijking slaat op alles wat het fysieke en emotionele welzijn van een dier bevordert wat betreft zijn omgeving en wat je hem te bieden hebt. Als je hamster alleen maar in de kooi klimt en verder niets doet als hij in beweging is, is de kans groot dat het hem ontbreekt aan dingen in zijn kooi die hem stimuleren.

Om dit gedrag te stoppen (en te voorkomen dat het een obsessie of stereotypie wordt) kun je de volgende mogelijkheden toevoegen:

  • Een kooi met twee verdiepingen die door plastic buizen met elkaar verbonden zijn. Hamsters zijn dol op buizen en gesloten ruimten, want ze hebben een soortgelijke opzet als hun hol zou hebben. Ze zullen veel plezier beleven aan het doorlopen van deze tunnels.
  • Looprad. Het loopwiel is een onmisbaar accessoire in elke inrichting voor knaagdieren. Zonder worden ze vroeg of laat zwaarlijvig.
  • Ladders, kralenballen, gewichten, en ander houten speelgoed (altijd in een dierenwinkel te koop).
  • Een ballenmand met voedsel erin. Als je een deel van het voedsel van het dier binnenin een moeilijk bereikbaar speeltje plaatst, stimuleer je ze enorm en dwing je ze hun instincten te gebruiken.

Om te voorkomen dat je hamster zich gaat vervelen, kun je de speeltjes bijvoorbeeld cyclisch elke maand vervangen. Verplaats het hok van de hamster echter in geen geval, want dit kan hem stress bezorgen. Wissel alleen de elementen af die niet nodig zijn voor zijn overleving (oefengadgets, buizen, en speeltjes met snuisterijen voor knaagdieren).

3. Hij probeert te ontsnappen

Het is één ding als je hamster ‘s nachts in de kooi klimt, maar het is heel wat anders als hij voortdurend probeert het deurtje uit te komen, in de tralies probeert te bijten, of dit gedrag ook overdag vertoont. Helaas wijst dit er meestal op dat het dier gestrest is en moet vluchten.

Ga eerst na of er andere huisdieren zijn waardoor je hamster zich in gevaar zou kunnen voelen (zoals een kat). Zo niet, let dan op bronnen van hard geluid of als de kooi op een plaats staat waar er direct licht op schijnt. Het kan bijvoorbeeld zijn dat het knaagdier uit de inrichting probeert te ontsnappen omdat de zon schijnt en het te warm is.

In dit geval kun je het beste de kooi verplaatsen. Als het verontrustende gedrag aanhoudt, ga dan naar je dierenarts.

Een hamsterkooi
Kooien met verbindingsbuizen en meerdere verdiepingen zijn ideaal voor onrustige hamsters.

Is het goed om een hamster in zijn kooi te laten klimmen?

Hoewel het niet slecht is voor de hamster om de tralies van zijn kooi te gebruiken om te klimmen, zijn er toch enkele waarschuwingen. Het is bijvoorbeeld sterk af te raden in erg hoge kooien, want een val zou een bot kunnen beschadigen. Als dit je geval is, raden we je aan een tweede verdieping in de kooi te zetten. Zo kun je de hoogte ervan benutten en je knaagdier meer ruimte en afwisseling geven.

En nog een laatste opmerking: hamsters met tumoren en reeds bestaande verwondingen hebben speciale zorg nodig. Als je een ziek knaagdier hebt, kun je hem het beste in een heel eenvoudige glazen installatie plaatsen (altijd zonder deksel om de ventilatie op peil te houden), zonder speeltjes of accessoires.

Dit is de enige manier om ongelukken door lichamelijke activiteit bij zwakke dieren te voorkomen. Wellicht ook interessant voor jou

Is het goed om 2 hamsters in dezelfde kooi te houden?
My Animals
Lees het op My Animals
Is het goed om 2 hamsters in dezelfde kooi te houden?

Houd geen twee of meer hamsters in dezelfde kooi, want territoriumgevechten zijn bijna zeker. Geef ze hun eigen ruimte en kooi.



  • Kaim, I., Hedrzak, M., & Ziewacz, L. (2013). Daily activity pattern of the common hamster (Cricetus cricetus) at two localities situated in urban and rural areas. Zoologica Poloniae, 58(3-4), 59.
  • Delville, Y., David, J. T., Taravosh-Lahn, K., & Wommack, J. C. (2003). Stress and the development of agonistic behavior in golden hamsters. Hormones and behavior, 44(3), 263-270.