9 wetenswaardigheden over salamanders

Ondanks het feit dat ze een van de merkwaardigste levende wezens op de planeet zijn, worden verschillende salamanders met uitsterven bedreigd door vervuiling en habitatverandering.
9 wetenswaardigheden over salamanders

Laatste update: 02 augustus, 2022

Salamanders zijn een bijzondere soort amfibieën die sterk op hagedissen lijken, maar met de kenmerkende vochtige huid die deze dieren onderscheidt. De meeste van deze dieren zijn nachtdieren en bewonen plaatsen waar veel water beschikbaar is. Behalve een eigenaardig uiterlijk hebben verschillende salamanders ook geheimen en interessante wetenswaardigheden.

Formeel wordt de term “salamander” gebruikt om leden van de orde Caudata aan te duiden. Deze taxonomische groep is een nauwe verwant van de Anura, waartoe ook padden en kikkers behoren. Lees verder en ontdek enkele interessante weetjes over salamanders.

Wetenswaardigheden over salamanders

Er zijn meer dan 660 soorten salamanders bekend, elk met kenmerkende en unieke eigenschappen. Hoewel sommige eenvoudig en onopvallend lijken, herbergen ze allemaal geheimen die bij mensen weinig bekend zijn. Leer hieronder enkele van hun eigenaardigheden.

1. Ze hebben verschillende manieren van ademhalen

Gewoonlijk wordt de amfibieëngroep gekenmerkt door het hebben van kieuwen in hun vroege levensstadium en longen in hun volwassen stadium. Salamanders breken echter deze regel, want sommige soorten behouden hun kieuwen en ontwikkelen geen longen.

Daardoor kunnen ze minstens drie ademhalingsmogelijkheden hebben: ademen door kieuwen, ademen door longen, of ademen door de huid.

Een salamander


2. De eerste salamanders leefden naast de eerste dinosauriërs

De salamandergroep is een van de oudste. In feite, Triassurus sixtelae (Engelse link) soort het oudst bekende lid. Dit uitgestorven schepsel leefde in het Opper-Trias, dus was het tijdgenoot van de eerste dinosauriërs die de planeet bewoonden.

3. Sommige soorten zijn eeuwig jong

Binnen de salamanders zijn er enkele soorten die in staat zijn hun jeugdkenmerken te behouden, ook nadat ze volwassen zijn geworden. Dit verschijnsel heet neotenie en is zeldzaam in de natuur. Tot de exemplaren die dit vermogen vertonen behoren de beroemde salamander en de tijgersalamander.

Neotenie is een biologisch verschijnsel waarbij amfibieën hun dikkopjesvorm met vinnen en kieuwen behouden. Ondanks hun uiterlijk zijn de exemplaren in staat zich voort te planten. Ze zijn echter niet in staat in een terrestrische omgeving te overleven en worden nog meer afhankelijk van waterlichamen.

4. Ze zijn niet altijd zo klein

De meeste soorten salamanders vertonen een sterke gelijkenis met hagedissen, zodat ze meestal niet langer zijn dan 30 centimeter. Bepaalde soorten, zoals de Chinese reuzensalamander, kunnen echter gemakkelijk meer dan 1,5 meter lang worden. Ze zijn echter zeldzaam in het wild en de meeste worden bedreigd door habitatvervuiling.

Een grote amfibie


5. De meeste salamanders zijn inwendig bevrucht

Kikkers en padden zijn uitwendig bevrucht, waarbij ze hun gameten (sperma en eicel) in de omgeving loslaten om bevrucht te worden. Ondanks dat ze zo dicht bij elkaar staan, behouden salamanders deze eigenschap niet, maar ongeveer 90 % van de soorten vertoont inwendige  bevruchting (Engelse link).

Daartoe deponeren mannetjes spermazakjes op de grond, die dan door vrouwtjes worden opgenomen voor bevruchting.

6. Vrouwtjes kunnen sperma een jaar lang vasthouden

Als de vrouwtjes de spermazakjes van de mannetjes hebben opgenomen, kunnen ze die tot anderhalf jaar in hun lichaam vasthouden. Hierdoor kunnen ze hetzelfde sperma gebruiken om een tweede nest te produceren zonder te hoeven paren. De meeste paren echter meerdere keren met verschillende partners.

7. Sommige soorten weerstaan bevriezing

Een van de weinig bekende curiositeiten over salamanders is hun grote weerstand tegen kou. In feite gaan sommige soorten in een op een winterslaap gelijkende slaaptoestand die hen in staat stelt het vriesseizoen te overleven. Andere exemplaren hebben complexe antivriesmechanismen ontwikkeld om te overleven bij temperaturen zo laag als -55 graden Celsius.

De Siberische salamander (Engelse link) (Salamandrella keyserlingii) is het beste voorbeeld van deze organismen, want hij is bestand tegen de kou van Siberië en kan zelfs een tijdlang tegen bevriezing. Dit is mogelijk omdat het een soort “antivries” aanmaakt dat zijn inwendige organen beschermt. Op deze manier blijft hij, zelfs als zijn lichaam bevriest, lang in leven.

8. Ze kunnen ledematen en zelfs organen regenereren

Een andere verbazingwekkende eigenschap die salamanders bezitten is hun ongelooflijke vermogen om te regenereren. Dankzij dit vermogen zijn ze in staat hele ledematen te herstellen of zelfs schade aan verschillende delen van hun organen te herstellen. Natuurlijk hangt de omvang van dit vermogen af van de soort, hun leeftijd, en de omstandigheden van hun omgeving.

9. Ze hebben geen stembanden

Salamanders hebben geen stembanden en kunnen geen vocalisaties voortbrengen. Sommige soorten stoten echter een bepaald geluid uit dat lijkt op een klikkend of zoenend geluid, en dat het resultaat is van de beweging of zuiging van hun kaak. Net als andere vocalisaties in het dierenrijk is dit geluid meestal bedoeld om concurrenten te waarschuwen of te bedreigen.

Zoals je ziet zijn salamanders een heel bijzondere en eigenaardige groep, die verscheidene curiosa bezit. Bovendien zijn ze essentieel voor de natuurlijke omgeving, want hun aanwezigheid dient als indicator van ecologische stabiliteit.

Er zijn echter nog veel onbekenden over hun biologie en aangeboren vermogens. Dit betekent dat we in de toekomst wel eens zouden kunnen ontdekken dat ze nog bijzonderder zijn dan we dachten. Wellicht ook interessant voor jou

De marmersalamander: habitat en kenmerken
My Animals
Lees het op My Animals
De marmersalamander: habitat en kenmerken

De marmersalamander is een van de mooiste amfibieën in Europa. De soort heeft een zeer uitgesproken seksueel dimorfisme. Lees snel verder.