10 curiositeiten over mijten

Mijten zijn spinachtigen met veel curiositeiten. Binnen deze groep zijn ongeveer 50.000 soorten beschreven. Sommige zijn zeer problematisch voor mensen.
10 curiositeiten over mijten

Laatste update: 08 september, 2021

Soms zijn de grootste groepen levende wezens in termen van biodiversiteit vlak voor onze ogen verborgen. Naast de menselijke zintuigen is er een reeks microscopisch kleine dieren die essentieel zijn voor onze ecosystemen. Ze hebben meerdere taken, van het afbreken van organisch materiaal in de natuur tot het parasiteren op andere levende wezens. Wil je 10 curiositeiten over mijten ontdekken?

Mijten, slechts millimeters lang, vertegenwoordigen een van de meest diverse en opwindende subklassen van geleedpotigen vanuit biologisch oogpunt. Als je deze ongewervelde dieren grondig wilt leren kennen, blijf dan lezen. We zullen je merkwaardige feiten over deze diertjes laten ontdekken.

1. Curiositeiten over mijten: er zijn meer dan 50.000 soorten

Voordat we de ecologie van mijten en hun problemen met mensen beschrijven, willen we ze eerst op taxonomisch niveau beschrijven. Allereerst is het noodzakelijk om te benadrukken dat de Acari- subklasse wordt gevonden binnen de Arachnida-klasse. Dit betekent dat de soorten die ons hier bezighouden, verwanten zijn van spinnen, schorpioenen en teken.

Volgens studies (Engelse link) zijn er tot nu toe zo’n 50.000 soorten mijten beschreven. Er wordt echter geschat dat er tot 500.000 meer zijn die nog niet zijn ontdekt of geclassificeerd. Het is zonder twijfel een van de grootste biologische groepen die er bestaan.

2. Zij zijn de koningen van de microscopische wereld

De meeste mijten zijn extreem klein. Huisstofmijten (geslacht Dermatophagoides) worden bijvoorbeeld amper 0,2-0,3 millimeter groot. Interessant is dat hun ontlasting een schamele 10 micrometer meet.

Er moet echter worden opgemerkt dat niet alle mijten onzichtbaar zijn voor het menselijk oog. De soort Trombidium holosericeum, of fluweelmijt, bereikt bijvoorbeeld een lengte van 4 millimeter, terwijl andere vertegenwoordigers van zijn soort bijna een centimeter bereiken. Zoals je je kunt voorstellen, zijn deze exemplaren te zien zonder de hulp van een microscoop.

Een mijt

3. Een gemeenschappelijke lichaamsvorm

Als spinachtigen hebben alle mijten bepaalde gemeenschappelijke lichaamskenmerken. Allereerst is het noodzakelijk om te benadrukken dat het lichaam is verdeeld in 2 secties of tagma’s. Het cefalische gebied (gnathostoom of proteosoom afhankelijk van de soort) bevat chelicerae en pedipalpen, die erg belangrijk zijn voor het vangen van voedsel en het kunnen parasiteren op bepaalde gastheren.

Aan de andere kant is het endosoom het eigenlijke lichaam van de mijt zonder de cefalische structuren mee te tellen. In het dorsale deel zijn zeer versierde platen of schilden te vinden bij sommige soorten die nuttig zijn voor taxonomische classificatie. In zijn buik vind je de genitale en anale openingen.

De meeste soorten hebben in hun volwassen stadium 4 paar poten.

4. Ze hebben karakteristieke zintuigen

Mijten kunnen, net als veel andere ongewervelde dieren, niet zien. Toch hebben ze op de achterkant van het endosoom en op de poten een reeks sensorische receptoren die erg gevoelig zijn voor aanraking. Ze dragen ook chemoreceptoren in de laatste secties van poten I en II.

Chemoreceptoren worden volgens hun morfologie solenidia, famulus en eupatidia genoemd.

5. Curiositeiten van mijten: leven in het stof

De mijten die de mens het meest bekend zijn, zijn ongetwijfeld huisstofmijten, omdat ze in onze huizen leven en voor velen gezondheidsproblemen veroorzaken. Dermatophagoides farinae en Dermatophagoides pteronyssinus zijn de meestvoorkomende soorten binnen deze groep, maar we moeten benadrukken dat er meer dan 20 soorten huisstofmijten zijn die gewoonlijk in huizen leven.

Een van de eigenaardigheden van huisstofmijten is dat ze zich voeden met de epidermale vlokken van mensen en andere dieren en met bepaalde microscopisch kleine schimmels. Vrouwtjes leven ongeveer 70 dagen en kunnen in de laatste 5 weken van hun levenscyclus meer dan 100 eieren leggen.

6. Allergie voor mijten: een probleem voor de volksgezondheid

Het belangrijkste allergeen dat mijten in hun lichaamsstructuur hebben, is tropomyosine, een eiwit dat wordt aangetroffen in de actine-cytoskeletten van veel levende wezens (inclusief degenen waar we het hier over hebben). Sommige van de enzymen die in hun ontlasting aanwezig zijn, veroorzaken ook een reactie, die vanwege hun microscopische grootte direct kan worden ingeademd.

De meestvoorkomende symptomen van mijtallergie zijn hoesten, rode ogen, verstopte neus en verergering van astma bij patiënten die al ademhalingsmoeilijkheden hebben. Zoals aangegeven door de HealthLine-portal, zijn antihistaminica en het schoonhouden van de omgeving de beste bondgenoten voor mensen met allergieën.

7. Sommige mijten zijn parasieten van dieren

Hoewel de meeste mijten die we kennen onschadelijk zijn voor andere dieren, zijn er veel soorten die direct parasiteren op andere levende wezens. Sommigen van hen voeden zich met het bloed van gewervelde dieren, terwijl anderen de hemolymfe van zeer kleine insecten, zoals mieren, opzuigen.

Een voorbeeld in dit gebied is de rode vogelmijt, Dermanyssus gallinae. Deze parasiet rust overdag op donkere plekken, maar springt ‘s nachts op scharrelkippen en zuigt hun bloed op. Dieren met zeer hoge parasitaire belastingen kunnen zelfs aan bloedarmoede gerelateerde ziekten lijden.

8. Sommige mijten zijn parasieten van planten

Terwijl parasitaire diermijten een nachtmerrie zijn voor de veehouderij, wordt het ergste ongetwijfeld gedragen door de landbouwsector. De soort Tetranychus urticae is de meest bekende op dit front, omdat het een polyfage mijt is die op honderden plantensoorten kan parasiteren. Deze kleine spinachtige zuigt cel voor cel het materiaal uit de bladeren van planten en doodt ze uiteindelijk.

Een enkele parasiet veroorzaakt onbeduidende schade, maar als er duizenden exemplaren op een enkele plant zijn, is de kans groot dat hij sterft omdat hij niet kan fotosynthetiseren.

9. Een ongebruikelijk koloniserend vermogen

Mijten hebben praktisch elke omgeving in de wereld gekoloniseerd, zowel in het water als op het land. Om je een idee te geven van hun belang in het ecosysteem : op 1 vierkante meter bosbodem vind je meer dan 1.000.000 mijten van 200 verschillende soorten. Deze vrijlevende exemplaren voeden zich met ontbindend organisch materiaal.

Rode spin op een steen

10. De meeste mijten zijn ongevaarlijk

Als laatste van onze curiositeiten over mijten, willen we benadrukken dat de overgrote meerderheid van hen onschadelijk is voor mensen (tenzij je allergisch bent). Deze ongewervelde dieren zijn verantwoordelijk voor het verteren van ontbindend microscopisch organisch materiaal in de omgeving en weinig anders, dus het heeft weinig zin om ze te doden.

Helaas zijn er soorten mijten die gewassen en bepaalde dieren ernstig kunnen schaden. Dus, hoewel ze respect verdienen als levende wezens, is het soms nodig om mijtplagen actief te bestrijden om zowel huisdieren als gewassen te beschermen. Wellicht ook interessant voor jou

12 soorten lieveheersbeestjes
My AnimalsLees het op My Animals
12 soorten lieveheersbeestjes

De soorten lieveheersbeestjes of coccinelliden zijn een zeer grote groep kevers. Wereldwijd zijn meer dan 6000 soorten beschreven.



  • Fan, Q. H., & Zhang, Z. Q. (2005). Raphignathoidea (Acari: Prostigmata). Fauna of New Zealand, 52.
  • Mullen, G. R., & OConnor, B. M. (2019). Mites (Acari). In Medical and veterinary entomology (pp. 533-602). Academic Press.
  • Chandler, D., Davidson, G., Pell, J. K., Ball, B. V., Shaw, K., & Sunderland, K. D. (2000). Fungal biocontrol of Acari. Biocontrol Science and Technology, 10(4), 357-384.
  • Hughes, T. E. (1959). Mites or the Acari. Mites or the Acari.