De 10 grootste zeedieren ter wereld

Er leven echte reuzen op onze wereld, maar nergens zoveel als in de oceanen. In dit artikel kun je de grootste zeedieren ter wereld ontmoeten.
De 10 grootste zeedieren ter wereld

Laatste update: 02 oktober, 2021

De oceanen, de longen van de planeet, en de oorsprong van het leven, zijn zo ongelooflijk uitgestrekt dat het leven dat ze herbergen vandaag nog steeds niet volledig bekend is. Er zijn veel legenden over de grootste zeedieren ter wereld, en je kunt je hun afmetingen gewoon niet voorstellen tot je ze vlak voor je hebt.

Daarom hebben we dit artikel gemaakt om hulde te brengen aan de enormste levende wezens in het zeemilieu. We geven cijfers en vergelijkingen, want misschien krijg je zo een idee van wat het betekent om een glimp van een van deze prachtige dieren op te vangen.

De 10 grootste zeedieren ter wereld

Zeezoogdieren zoals walvissen zijn welbekend om hun indrukwekkende afmetingen. Er zijn echter ook bepaalde vissen en ongewervelden die niet ver achterblijven. Hier brengen we je de opvallendste reuzen van de zeeën.

1. Reuzeninktvis

Het geslacht Architeuthis groepeert de koppotigen die in de volksmond “reuzeninktvissen” genoemd worden. Men denkt dat het de grootste ongewervelde dieren ter wereld zijn en men heeft exemplaren gevonden tot 30 meter lang en een ton in gewicht.

Een curiositeit aan deze koppotigen is hun ongelooflijk gezichtsvermogen, aangepast aan de diepten waar ze leven: tussen 400 en 1.500 meter onder de oppervlakte. Ze kunnen bijna in volledige duisternis zien, iets wat ons niet verbaast met het weinige licht dat in hun omgeving beschikbaar is.

2. Potvis (Physeter macrocephalus)

Het is niet verwonderlijk dat de tot wel 15 ton wegende potvis de inspiratiebron vormde voor de roman Moby Dick. Het is de grootste soort tandwalvissen, of odontoceti, en de exemplaren verplaatsen zich in familiegroepen, waardoor hechte sociale banden tussen de leden ontstaan.

De potvis is ook het luidste dier ter wereld: de klikjes van zijn echolocatie kunnen kleine prooien doden. Het hoogste geluidsdrukniveau dat ooit van een dier werd geregistreerd was dat van een potvis voor de kust van Noord-Noorwegen. Die klik bereikte 235 decibel.

Een potvis

3. Walvishaai (Rhincodon typus

De walvishaai is de grootste vis ter wereld: hij kan meer dan 34 ton wegen en tot 12 meter groot worden. Hij is geen jagende soort, maar filtert het water door zijn kieuwkammen om plankton, krill, nekton, algen, en af en toe wat kleine visjes of schaaldieren te bemachtigen.

Een van de grootste zeedieren ter wereld

4. Zuidelijke zeeolifant (Mirounga leonina)

De zeeolifant is ‘s werelds grootste zeehond. Zijn naam dankt hij aan de verlengde neus die hij aan zijn snuit heeft, en die hij kan opblazen om hem dreigender te doen lijken of als een vorm van baltsgedrag. De soort heeft een uitgesproken seksueel dimorfisme, want mannetjes kunnen 4 ton wegen en 6 meter lang worden. Vrouwtjes daarentegen worden nooit meer dan 4 meter lang.

5. Riemvis (Regalecus glesne) 

Deze vis, een van de grootste zeedieren, leeft in bijna alle oceanen behalve op de polen. Hij staat bekend als de langste vis ter wereld met een lengte van 11 meter. Er zijn echter ook exemplaren tot 17  meter gemeld. Er is een populair geloof (nog niet bewezen) dat hij voor en na een aardbeving verschijnt, als waarschuwing.

Sommige deskundigen wagen het erop dat diepzeevissen, zoals de riemvis, seismische activiteit eerder kunnen opmerken dan vissen die aan de oppervlakte leven, wat het verschijnsel zou kunnen verklaren.

De riemvis, een van de grootste zeedieren ter wereld

6. Reuzenhaai (Cetorhinus maximus)

Dit is de grootste vis na de walvishaai, met 10 meter lengte en bijna 4 ton gewicht. Zijn verschijning is indrukwekkend, want hij zwemt met open bek, plankton filterend met zijn kieuwen volledig zichtbaar. De exemplaren migreren in de winter naar abyssale gebieden, waar ze duizenden kilometers afleggen op zoek naar grote massa’s voedsel.

Zijn vreedzame karakter en het niet wantrouwend zijn tegenover mensen hebben zijn achteruitgang veroorzaakt, want de jacht op dit dier was eenvoudig. Momenteel is deze vis met uitsterven (Engelse link) bedreigd, want het doden is niet gestopt sinds zijn populatie begon af te nemen.

7. Orka (Orcinus orca) 

Ten onrechte “killer whales” genoemd, zijn orka’s het grootste lid van de dolfijnenfamilie. Het zijn superroofdieren die zich voeden met zeehonden, pinguïns, vis, en zelfs kleine walvissen. Hun intelligentie is opmerkelijk en ze leven in kleine groepen waarin ze op een ingewikkelde manier met elkaar omgaan, zelfs zo ver dat ze nieuwe jachtstrategieën voor groepen bedenken.

Twee orka's

8. Reuzenmanta (Manta birostris)

De grootste pijlstaartrog ter wereld bewoont de warme delen van de wereldzeeën. Hij kan een spanwijdte bereiken van 9 meter. Het zijn solitaire dieren die zich voeden met kleine visjes, inktvisjes en plankton. Ze zijn volkomen ongevaarlijk en in sommige streken zijn ze gewend geraakt aan de menselijke aanwezigheid.

One of the largest animals in the ocean.

9. Gewone vinvis (Balaenoptera physalus) 

Van alle grootste zeedieren ter wereld komt de vinvis op de tweede plaats. Zijn gemiddelde lengte is meestal 18 meter en hij kan tot 90 ton wegen. Zijn ongelooflijke afmetingen beletten hem echter niet om snel te zwemmen met een gemiddelde van 37 kilometer per uur. Door het intensieve jagen is hij in een kwetsbare toestand (Engelse link) geraakt.

De waterstraal die hij door zijn blaasgat uitwerpt als hij naar de oppervlakte stijgt, kan 6 meter hoog zijn.

10. Blauwe vinvis (Balaenoptera musculus) 

Natuurlijk kon in deze lijst het grootste dier ter wereld, zowel op land als in zee, niet ontbreken. De blauwe vinvis kan 30 meter lang worden en meer dan 130 ton wegen.

Deze walvisachtige maakt lange migraties op zoek naar warme en koele wateren. Hij brengt de zomers namelijk door in poolwateren en de winters in equatoriale wateren. Zijn vocalisaties zijn ongelooflijk om te horen, want zijn gebrul reikt tot op bijna anderhalve kilometer afstand.

Een blauwe vinvis, een van de grootste zeedieren ter wereld.

De grootste zeedieren ter wereld hebben ons altijd gefascineerd, en met goede reden. De negatieve kant van deze bewondering is dat, terwijl sommige mensen gemotiveerd zijn om ze te bestuderen en te beschermen, anderen liever op ze jagen. Deze wezens zijn een afspiegeling van de majestueuze prehistorie, en ze zoeken alleen een leven in vrede. Wellicht ook interessant voor jou

De 6 meest indrukwekkende vogels
My Animals
Lees het op My Animals
De 6 meest indrukwekkende vogels

Hoewel vogels niet ieders favoriete dier zijn, bewonderen mensen nog steeds hun verenkleed, hun bewegingen en gedrag. Dit zijn enkele indrukwekkend...



    • Rigby, C.L., Barreto, R., Carlson, J., Fernando, D., Fordham, S., Francis, M.P., Herman, K., Jabado, R.W., Liu, K.M., Marshall, A., Romanov, E. & Kyne, P.M. 2021. Cetorhinus maximus (amended version of 2019 assessment). The IUCN Red List of Threatened Species 2021: e.T4292A194720078. https://dx.doi.org/10.2305/IUCN.UK.2021-1.RLTS.T4292A194720078.en. Downloaded on 21 August 2021.
    • Cooke, J.G. 2018. Balaenoptera physalusThe IUCN Red List of Threatened Species 2018: e.T2478A50349982. https://dx.doi.org/10.2305/IUCN.UK.2018-2.RLTS.T2478A50349982.en. Downloaded on 21 August 2021.
    • Meekan, M. G. (2016, May). Will the world’s biggest fish get any bigger? Limits to the size of filter-feeding fishes over the last 160 million years. In The 4th International Whale Shark Conference (Vol. 2016, No. 2, p. 34). Hamad bin Khalifa University Press (HBKU Press).