De acraga coa: habitat, kenmerken en curiosa

Het geslacht Acraga omvat 24 soorten, waaronder acraga coa, een van de meest fascinerende insecten door zijn verschijning. Leer er hier alles over.
De acraga coa: habitat, kenmerken en curiosa

Laatste update: 28 juni, 2022

Er is een overvloed aan mooie insecten, sommige verblinden door hun felle kleuren, andere door hun opvallende motieven. Onder hen valt een vlinder op die beschouwd wordt als een van de mooiste, niet alleen in Amerika, maar in de hele wereld. Het is de soort acraga coa, die in zijn jeugdstadium kristalrups genoemd wordt, ken je hem?

Hij behoort tot de familie Dalceridae, die 15 geslachten en 79 soorten omvat. Dit fascinerende dier bewoont een deel van Midden-Amerika. In dit artikel brengen we je alle ontdekte bijzonderheden over hem, want het is een heel raadselachtige en weinig bekende ongewervelde.

Habitat en verspreiding van acraga coa

Deze vlinder komt voor in het Amerikaanse continent, in droge, vochtige, tropische en subtropische bossen. Ze strekt zich uit van het zuiden van Mexico tot enkele Midden-Amerikaanse landen, zoals Belize, Guatemala, El Salvador, Honduras, Costa Rica en Panama.

Kenmerken van acraga coa

Net als Lepidoptera en veel andere insecten doorloopt deze soort in haar cyclus verschillende stadia tot ze een prachtige mot wordt. Hieronder staan de kenmerken van elk stadium.

Eieren

De grootte van de eitjes van de leden van de familie Dalceridae zijn heel klein, slechts ongeveer een millimeter lang. Ze zijn glad, langwerpig van vorm en meestal lichtgekleurd. Vrouwtjes kunnen honderden eitjes leggen, die na 8 tot 10 dagen uitkomen.

Glasrups

De rups lijkt op een naaktslak, met een geschatte grootte van ongeveer 20 millimeter (iets minder dan een inch). Zijn kleur is groenachtig, en half doorzichtig, waaraan hij zijn gewone naam dankt. Het bovenste deel van zijn lichaam zit vol uitsteeksels, die op elk een vlek van intense kleur (roodachtig-oranje) hebben. Dat geeft hem een prachtig uiterlijk.

Pupa

Als hij bijna in het popstadium is, wordt de kleur van dit exemplaar donkerder. Hij wikkelt zich in een zijdeachtige cocon, door hemzelf gemaakt. Zo is ze in staat zich tegen haar vijanden te verdedigen terwijl ze in deze periode van inactiviteit is.

Nachtvlinder

Als ze het volwassen stadium bereikt heeft, is de grootte verschillend bij vrouwtjes en mannetjes. Mannetjes zijn tussen 12 en 18 millimeter lengte in hun voorvleugels. Vrouwtjes zijn iets groter, ze zijn namelijk tussen 19 en 25 millimeter.

De mot ziet er fluweelachtig uit, dankzij het feit dat hij bedekt is met haren. Zijn vleugels hebben tinten van geeloranje tot roodbruin, maar met lichtere (gele) aders, die een contrast vormen.

Voedsel

Deze soort eet planten, vooral hun bladeren. Zijn dieet omvat een verscheidenheid aan exemplaren uit verschillende families, waaronder citrus- en koffiebomen. De larven positioneren zich op de onderkant van de lamina of onderzijde en voeden zich daar. De volwassen dieren leven op de bovenkant en geven de voorkeur aan de jongste bladeren.

Curiositeiten van acraga coa

Acraga coa

Hoewel we niet al te veel weten over het leven van deze “glazen” rups, brengen we je toch 5 interessante curiositeiten van deze soort.

1. Ze worden slakkenrupsen genoemd

In het larve stadium hebben ze een slijmerig lichaam, daarom worden ze ook slakkenrupsen genoemd. Men denkt dat dit aspect als een verdediging tegen roofdieren werkt.

2. Hun bulten laten gemakkelijk los

Het bovenste deel van het lichaam van de rups heeft bulten die gemakkelijk loslaten. Men gelooft ook dat deze eigenschap als verdedigingsmethode werkt, omdat ze gebruikt wordt om tijd te winnen om aan roofdieren te ontsnappen. Dit is echter nog niet wetenschappelijk geverifieerd.

3. Hij is niet giftig

Deze soort heeft intense kleuringendie hem op een giftig organisme kunnen doen lijken. Er is echter tot nu toe geen giftige stof of verbinding in zijn lichaam ontdekt. Het is dus een ongevaarlijk exemplaar.

4. Ze hebben een paar accessoire klieren

De vrouwtjes van leden van de familie Dalceridae worden gekenmerkt door het hebben van twee secundaire accessoire klieren (Engelse link), waarvan de afscheiding blijkbaar nuttig is bij het leggen. Zo wordt bij het leggen van de eieren vloeistof uit deze structuren uitgescheiden, die de eieren bescherming biedt.

5. Hun behoudsstatus is onbekend

Momenteel is er een gebrek aan kennis over de behoudsstatus van veel soorten levende wezens. Een van de dieren die nog niet al te veel bestudeerd is, is deze unieke mot. Er is nog een lange weg te gaan om ons begrip van zijn gedrag en biologie te vervolledigen, net als dat van andere belangrijke diersoorten.

Samenvattend is de soort acraga coa inderdaad fascinerend. Klein, maar mooi, zowel in haar larvale stadium, als ze de glasrups is, als in haar volwassen periode als fluweelmot. Er moet echter nog veel ontdekt worden over het leven van dit insect, waardoor het een zeer raadselachtig dier uit de Amerika’s is. Wellicht ook interessant voor jou

Een ecologisch wonder, de vlinders van Taiwan
My Animals
Lees het op My Animals
Een ecologisch wonder, de vlinders van Taiwan

De vlinders van Taiwan zijn een toeristische attractie voor de streek, maar ook een bron van informatie over biodiversiteit.



  • Aiello, A., Rodríguez, V., Becker, V., & Greece, O. (2005). Moths and butterflies (Lepidoptera) from Bahia Honda and Canales de Tierra island (Veraguas, Panamá). www.liquidjunglelab.com/wp-content/uploads/2016/05/moths_butterflies.pdf
  • Miller, S. (1993). Unique Secondary “Accessory Glands” in the female genitalia of Dalceridae (Lepidoptera). Annals of the Entomological Society of America, 86(2), 179-181. https://academic.oup.com/aesa/article/86/2/179/67750?login=true
  • Miller, S. (1994). Systematics of the Neotropical moth family Dalceridae (Lepidóptera). https://www.biodiversitylibrary.org/partpdf/26473