De beste zwemmers van het dierenrijk

07 november, 2019
Sommige dieren brengen het grootste deel van hun leven in het water door, andere dieren worden er geboren. Hier zijn enkele van de beste zwemmers die er zijn.

Alle dieren hebben een gemeenschappelijke aquatische voorouder. Het verschil is dat sommigen van ons uitgerust zijn om op het land te leven en anderen in het water. Vandaag gaan we ons richten op de beste zwemmers van het dierenrijk.

Vissen zijn in het dierenrijk niet de enige goede zwemmers. Er zijn veel landdieren die het prima doen in het water, al vinden sommigen het prettiger dan anderen.

De beste zwemmers van het dierenrijk

1. Dolfijnen, de beste van allemaal

De lichaamsvorm van walvisachtigen zoals de dolfijn (zie de foto bovenaan dit artikel), zorgt ervoor dat ze geweldig kunnen zwemmen. Ze hebben een hydrodynamisch lichaam, net als vissen. Wat allemaal meehelpt om zich snel in het water te kunnen verplaatsen zijn:

  • De vorm van hun lichaam
  • Het gebrek aan haar
  • Hun korte nek
  • Het feit dat ze vinnen in plaats van poten hebben

Hun longen kunnen ook veel zuurstof vasthouden, waardoor ze niet vaak naar de oppervlakte hoeven te gaan om te ademen. Bovendien hebben ze een warmteregulerend mechanisme, zoals een dikke laag lichaamsvet (blubber), dat hen helpt om met de koudere temperaturen in het water om te gaan.

Dolfijnen zijn de snelste zwemmers die er zijn. Veel professionele atleten proberen hun bewegingen na te bootsen om zo sneller te kunnen zwemmen. Het basispatroon is een op- en neerwaartse beweging van hun staart, een soort van kick. Maar de kracht in de staart van een dolfijn is ongeveer vijf keer zo groot als die van een Olympische zwemmer.

2. Zeehonden, walrussen en zeeleeuwen

In tegenstelling tot dolfijnen kunnen de bovenstaande dieren op het land leven, hoewel ze er nog steeds een beetje onhandig op zijn. Ze hebben voor- en rugvinnen en een dikke laag spek om ze te beschermen tegen de kou. Zeeleeuwen kunnen wel snelheden van 40 km/u halen, waardoor ze één van de beste zwemmers van het dierenrijk zijn.

Een van de beste zwemmers van het dierenrijk

3. IJsberen

Je zou het misschien niet verwachten, maar ijsberen behoren ook tot de beste zwemmers in het dierenrijk. Ze kunnen honderden kilometers zwemmen zonder een pauze te nemen. Helaas moeten ze dat steeds meer doen omdat de ijskappen om hen heen smelten. Ze moeten lange afstanden afleggen om voedsel te vinden, of een stuk ijs om op te kunnen gaan staan.

Ijsberen een van de beste zwemmers

4. Pinguïns

Pinguïns zijn waarschijnlijk de bekendste van de loopvogels, maar hun zwemkunsten compenseren het feit dat ze niet goed kunnen vliegen. Hun ‘vleugels’ zijn de sleutel tot hun snelheid in het water.

Hun vleugels hebben geen veren (ze lijken meer op vinnen). Maar wat ze wel hebben zijn microfilamenten die de lucht opvangen en die kleine belletjes loslaten die hen helpen door het water te glijden.

pinguin in het water

5. Nijlpaarden

Nijlpaarden brengen een groot deel van hun leven in het water door. Ze brengen ongeveer 16 uur per dag onder water door en kunnen ongeveer vijf minuten lang hun adem inhouden. Hun ogen en neusgaten blijven boven het wateroppervlak terwijl ze onder water zijn, en dat maakt dat ze zo lang kunnen zwemmen.

Nijlpaard boven water

6. Olifanten

Je zou het misschien vanwege hun grootte niet denken, maar olifanten houden van het water en ze zijn geweldige zwemmers. Hun belangrijkste sterke punt is hun uithoudingsvermogen. Een olifant kan zo’n 50 km zwemmen met behulp van zijn trompet als snorkel.

Jonge olifant die zwemt

7. Jaguars

Katten hebben de reputatie een hekel aan water te hebben, maar dat is zeker niet het geval bij jaguars. Ze zijn de grootste katachtigen in Amerika en leven meestal in de buurt van grote watermassa’s.

Jaguar in het water

Oh, en ze zijn niet alleen goede zwemmers, ze zijn ook geweldig in vissen. Dit is namelijk één van de belangrijkste redenen waarom ze het water ingaan.

8. Bevers, de architecten van het ecosysteem van de rivier

Bevers hebben een belangrijke relatie met water. Ze bouwen hun dammen langs de oevers van meren en rivieren en veranderen met deze constructies de leefomgeving waarin ze leven.

Bever in het water

Dit knaagdier is buiten het water relatief onhandig, maar erin echter zeer beweeglijk. Ze horen zeker bij de beste zwemmers van het dierenrijk. Hun achterpoten eindigen in grote platte poten, met een staart die als een roer werkt.

Ze kunnen met ongeveer 8 km/u zwemmen en ongeveer 15 minuten onder water doorbrengen. Ze hebben transparante oogleden, wat betekent dat ze perfect kunnen zien als ze onder water zijn.

Dit is slechts een kleine lijst, maar, zoals je kunt zien zijn er veel dieren die zich voeden of voortplanten in, of op een of andere manier een relatie met water hebben. Deze eeuwenoude invloed kan ook de reden zijn waarom wij zo’n sterke band met het water hebben.

Maar voordat we gaan moeten we nog vermelden dat veel van deze zwemmende dieren met uitsterven bedreigd worden omdat hun leefgebieden worden vernietigd. Kortom, we moeten ze beschermen als we willen dat ze onderdeel van onze wereld blijven uitmaken!

  • Aquae Fundación. Mamíferos adaptados a la vida marina
  • National Geographic. ¿Por qué los delfines son tan veloces?
  • Glenn Hodges. National Geographic. Escape Velocity
  • National Geographic. Hipopótamos.
  • Nicholas Pilfold et al. Migratory response of polar bears to sea ice loss: to swim or not to swim. Ecography. 2016
  • National Geographic. Castor.