De voordelen van paardentherapie bij geestelijke gezondheidsproblemen

Mensen willen al dicht bij paarden komen sinds ze voor het eerst dit majestueuze schepsel in het oog kregen. Paardrijden kan opwindend zijn, maar de voordelen kunnen nog verder gaan. Dat is waarom veel professionals in de geestelijke gezondheidszorg de voordelen van paardentherapie aanbevelen.
De voordelen van paardentherapie bij geestelijke gezondheidsproblemen

Laatste update: 28 februari, 2022

Paardentherapie, waarbij paarden gebruikt worden, is een zeer populaire vorm van therapie omdat het vele voordelen oplevert. Dieren en mensen zijn vaak in staat een hechte band met elkaar te vormen. Dit wordt gewoonlijk bereikt door een juiste relatie tussen het baasje en het huisdier.

Hoewel dit de meestvoorkomende soort relatie is tussen dieren en mensen, kan vertrouwen ook opgebouwd worden in therapeutische verbanden. Dieren kunnen helpen bij geestelijke genezing als ze bij therapie gebruikt worden.

Paarden staan bekend als zachtaardige en aanhankelijke dieren. Ze brengen een gevoel van rust over op mensen die met psychische problemen worstelen. Patiënten bouwen een band op met deze paarden terwijl ze er op rijden en ze verzorgen.

In dit artikel bespreken we wat paardentherapie is, en hoe het werkt. We bekijken eerst hoe het ontstaan is en wat de voordelen ervan zijn.

Paardentherapie

Wat is paardentherapie?

Mensen willen al dicht bij paarden komen sinds de mens voor het eerst dit majestueuze schepsel onder ogen kreeg. Paardrijden kan erg leuk zijn, maar de voordelen kunnen nog verder gaan. Daarom bevelen veel professionals in de geestelijke gezondheidszorg de voordelen van paardentherapie aan (Engelse link).

“Er zijn opvallende overeenkomsten tussen paarden en mensen,” zegt Dede Beasley, M.Ed., LPC, een paardentherapeute bij The Ranch, die opgroeide met paardrijden.

Hondentherapie, ook bekend als Equine-Assisted Therapy (EAT), is een behandeling waarbij gebruik gemaakt wordt van activiteiten en/of een paardenomgeving om mensen te helpen met diverse aandoeningen zoals:

Paarden worden gebruikt in het therapeutische proces bij paardentherapie. Terwijl ze begeleid worden door een geestelijk verzorger, nemen mensen deel aan activiteiten als verzorgen,
voeren, en wandelen met het paard.

Deze vorm van behandeling is erop gericht mensen te helpen bij het ontwikkelen van vaardigheden als emotioneel management, zelfvertrouwen, en verantwoordelijkheid.

Het moedigt mensen aan met een frisse blik naar zichzelf te kijken en naar de wereld om hen heen. Met behulp van paardentherapie hebben mensen die moeite hadden om vooruitgang te boeken of hun behandelingsdoelen te vervullen, met deze therapie aanzienlijke vooruitgang geboekt.

Veel van de voordelen van paardentherapie zijn via onderzoek bewezen. Het verlaagt de bloeddruk en de hartslag, verlicht spanning, en verlicht angst- en depressiesymptomen.

Paardentherapie is ook heilzaam voor mensen die lijden aan verslavingen of psychische ziekten. Paarden zijn beter in het aanleren van allerlei levensvaardigheden dan mensen dat zijn. Dit is het belangrijkste voordeel van het inzetten van paardentherapie bij mensen die aan geestesziekten of verslaving lijden.

Een geschiedenis van paardentherapie

Sinds de tijd van de oude Grieken werden paarden voor medicinale doeleinden ingezet. Hippocrates, de “Vader van de Geneeskunde,” was een Griekse arts die schreef over de medicinale voordelen van paardrijden.

In de jaren ’50 en ’60 werd paardrijden populairder als therapeutische methode. De North American Riding for Handicapped Association, later bekend als de Professional Association of Therapeutic Horsemanship (PATH) International, werd opgericht in 1969.

Hoe het werkt

Paardentherapie kan meer inhouden dan alleen paardrijden. Een cliënt mag het paard tijdens sommige van de sessies zelfs niet aanraken. Vaak zal de therapeut die de leiding heeft over de sessie de cliënt taken toewijzen op , zoals het paard naar een bepaalde plaats brengen of het paard een halster omdoen.

De cliënt zal de taak naar beste vermogen volbrengen voordat hij het denkproces, de concepten en de probleemoplossende technieken die hij daarvoor gebruikte, bespreekt. Als je met de cliënt praat over wat hij op een bepaald moment aan het doen is, kun je hem helpen zijn taalvaardigheid te ontwikkelen.

Luisteren naar de instructeur verbetert iemands vermogen om aanwijzingen op te volgen, vragen te stellen, enzovoort. Er is niet alleen communicatie tussen de begeleider en de instructeur, maar er is ook communicatie tussen de begeleider en de instructeur.

De voordelen van paardentherapie

Paarden hebben bijzondere eigenschappen die hen tot een topkeuze hebben gemaakt voor dierondersteunde therapieën, ondanks het feit dat een aantal dieren bij het psychotherapeutische proces kan worden ingezet. Paarden voegen veel kenmerkende eigenschappen toe aan het therapieproces, volgens angstdeskundige Dr. Robin Zasio.

De voordelen van paardentherapie

Het is vrij gebruikelijk dat patiënten na een paar sessies paardentherapie veranderingen opmerken. Ze kunnen een beter begrip van hun omgeving ontwikkelen en gemakkelijker met negatieve
emoties kunnen omgaan. Paardentherapie heeft talloze voordelen.

Paarden zijn ook groot en krachtig, en ze hebben het vermogen om personen te helpen hun angsten te overwinnen en vertrouwen te winnen dat ze in omstandigheden in het echte leven kunnen toepassen. Ze kunnen ook mensen helpen ontspannen omdat ze objectief en niet-oordelend zijn en eenvoudig reageren op de bedoelingen en handelingen van mensen.

Verder zijn het gezellige wezens met een eigen persoonlijkheid, en ze zijn het meest geneigd tot interactie als mensen betrokken zijn en werken aan een relatie met hen.

Emoties

Paarden hebben een opmerkelijk vermogen om emoties op te merken en erop te reageren. Het paard kan recalcitrant worden als je boos of agressief bent. Als je nerveus bent, kan het paard ook nerveus worden.

De kans is echter groter dat het natuurlijk reageert als het behandeld wordt door iemand die open en ontspannen is. Het observeren van de reactie van het paard kan mensen helpen zelfbewuster te worden en zichzelf in een realistischer licht te zien.

Veel mensen die aan verslavingen en geestesziekten lijden zijn emotioneel afgestompt. Ze kunnen het moeilijk hebben om met anderen in contact te komen of hecht met hen te worden. Desondanks zijn ze
in staat een sterke band met paarden te vormen.

Mensen die met paarden werken leren hun eigen patronen van sociale interactie herkennen. Paarden kunnen misschien niet verbaal communiceren, maar het zijn geweldige communicatoren. Inzicht in het gedrag van paarden kan mensen helpen begrijpen hoe hun handelingen anderen beïnvloeden.

Vrouw knuffelt met paard

Een metafoor voor het leven

Het vermogen van een therapeut om het paard als metafoor voor andere situaties te gebruiken helpt bij de toepassing van paardentherapie op problemen in de echte wereld.

“Een kind had enorme moeite met het bespreken van hoe het zich voelde over een verwachte verhuizing naar een andere staat,” zei een therapeut die besloot een paard als metafoor te gebruiken om de patiënt te helpen uitdagingen in zijn eigen leven uit te werken.

Ze kon talrijke voorbeelden gebruiken in hoe een paard dat verkocht werd geholpen werd zich meer op zijn gemak te voelen in zijn nieuwe omgeving.” Het kind kon haar eigen verhuizing beter begrijpen en verwerken door het paard als metafoor te gebruiken. This might interest you...

Waaruit bestaat therapie met konijnen?
My Animals
Lees het op My Animals
Waaruit bestaat therapie met konijnen?

Therapie met konijnen is een vorm van door dieren ondersteunde therapie. Lees er in dit artikel alles over wat je moet weten.