Dierondersteunde therapie werkt

27 oktober, 2018

Dierondersteunde therapie bestaat uit het gebruik van bepaalde soorten dieren in de therapie, revalidatie, integratie of kinderpsychologie.

Dierondersteunde therapie verwerpt elke vorm van emotionele of fysieke mishandeling van het dier. Alle dieren die hierbij gebruikt worden worden met het respect dat ze verdienen grootgebracht en verzorgd. Ze genieten van hun werk als therapiedieren, net zo goed als veel patiënten ervan genieten om bij hen te zijn.

Werkt dierondersteunde therapie?

Jarenlang werden deze therapeutische praktijken als alternatief beschouwd en door medische professionals in twijfel getrokken. Echter, de vooruitgang in medisch onderzoek erkent nu dat patiënten wetenschappelijk baat hebben bij dierondersteunde therapie.

Vandaag de dag bevelen medische professionals de dierondersteunde therapie, de oefeningen en de interactie met elk dier sterk aan. Lees verder om meer te weten te komen over enkele van de toepassingen en voordelen van elke vorm van moderne dierondersteunde therapie.

Welke dieren worden gebruikt?

De vooruitgang in dierondersteunde therapie studies en technieken maken nu gebruik van veel verschillende dieren. Zo is het  gebruikte dier afhankelijk van het doel van de therapie en de voorkeuren en gezondheid van elke patiënt, kind, baby enzovoort.

Honden

Natuurlijk mag de beste vriend van de mens niet ontbreken op deze lijst. Ter illustratie, deze dieren hebben talloze toepassingen voor therapie, integratie en kinderpsychologie.

Een hond zoekt een jongen op in het ziekenhuis

Mensen met gedeeltelijk of geheel zicht- of gehoorverlies gebruiken vaak geleidehonden. Omdat deze dieren hen vrijheid geven en hen helpen met sociale interactie. Ze maken deel uit van de dagelijkse routine en geven mensen toegang tot een actievere en gezondere levensstijl.

Honden hebben ook veel succes in de kinder- en onderwijspsychologie. Daarom zijn ze nuttig voor het stimuleren van leren en socialisatie bij kinderen en tieners met ontwikkelingsstoornissen. Zoals autisme of het syndroom van Down.

Honden spelen ook een belangrijke rol voor patiënten in kritieke toestand of met terminale ziekten. Je komt ze ook tegen op geriatrische afdelingen en in verzorgingstehuizen. Alleen al hun aanwezigheid is voldoende om ieders stemming te verbeteren. Ze zorgen ervoor dat mensen zich ontspannen voelen.

Dolfijnen

Dolfijn-ondersteunde therapie, DAT, is goed voor het creëren van zowel hoop als controverse. Immers veel studies tonen aan dat interactie met deze prachtige wezens belangrijke gezondheidsvoordelen heeft. De meerderheid van de patiënten erkent de effectiviteit ervan. 

De controverse ontstaat door de manier waarop ze de dolfijnen grootbrengen. Is het echt ethisch verantwoord om een dier uit zijn natuurlijke leefomgeving te halen ten voordele van onze gezondheid?

Er zijn echter organisaties zoals het Israëlische Dolphin Reef die “therapie dolfijnen” in open omgevingen in de Rode Zee fokken. Op deze manier kunnen ze hen trainen zonder hen hun instincten en natuurlijke routines te ontnemen. Op zijn beurt garandeert dit een betere kwaliteit van leven voor deze dieren.

Paarden

Klassieke beschavingen waren al op de hoogte van de voordelen van paard-ondersteunde therapie. In het oude Griekenland werden paarden bijvoorbeeld gebruikt om meerdere lichamelijke en psychische aandoeningen te voorkomen en te behandelen.

Een paard wordt ingezet bij dierondersteunde therapie

Intussen gebruiken specialisten paarden om kinderen, tieners en volwassenen met psychologische, neuromusculaire, cognitieve en sociale problemen te revalideren.

Katten

Recente studies hebben aangetoond dat contact met de vacht van een kat het geheugen en het cognitieve vermogen van ouderen kan stimuleren. Daarom komen katten veel voor in de dierondersteunde therapie voor ouderen. Daarnaast zijn katten vaak favoriet vanwege hun vriendelijke aard en mooie vacht.

Kleine hagedissen of leguanen

Het gebruik van hagedissen is zeker een van de meer exotische en innovatieve ideeën in de dierondersteunde therapie. Deze kleine reptielen zijn in staat om cognitieve, emotionele en sociale vaardigheden bij kinderen te stimuleren. Ze hebben ook één groot voordeel: ze hebben geen vacht. Daardoor zijn ze perfect voor kinderen met allergieën of ademhalingsproblemen.

Konijnen, hamsters, en marmotten

Uiteraard konden we deze kleine knaagdieren niet weglaten. Deze dieren zijn goed voor sentimentele en sociale stimulatie voor kinderen.

Het is belangrijk om te vermelden dat alleen specialisten dierondersteunde therapie in welke vorm dan ook kunnen beoefenen. Elke patiënt moet persoonlijke aandacht en behandeling krijgen. Daarom is het belangrijk om het juiste dier, de activiteiten en het tijdschema te kiezen.