Een ecologisch wonder, de vlinders van Taiwan

De vlinders van Taiwan zijn een van de wonderen van deze wereld die je niet mag missen, al is het maar door foto's. Hier vertellen we je alles over ze.
Een ecologisch wonder, de vlinders van Taiwan

Laatste update: 08 juni, 2022

Vlinders behoren tot de meest geliefde insecten. Als je dol bent op deze gevleugelde wezens, mag je de vlinders van Taiwan niet missen: wonderlijk kleurrijk, gevarieerd en vooral heel talrijk.

In feite zijn ze de belangrijkste toeristische attractie en de basis voor het behoud van de biodiversiteit. Vlinders zijn niet alleen een esthetisch schouwspel, maar zijn van onschatbare waarde voor het ecosysteem. Dit zijn de onderwerpen die we in dit artikel gaan behandelen, dus mis niets.

De ongelooflijke diversiteit van de vlinders van Taiwan

Taiwan is een klein eiland voor de oostkust van China, ten zuiden van Japan. Het heeft een oppervlakte van ongeveer 14.000 vierkante kilometer. Dit kleine gebied herbergt een enorm aantal vlinders, meer dan waar ook ter wereld.

En juist in Taiwan zijn zo’n 400 verschillende soorten vlinders geregistreerd, maar het precieze aantal is niet bekend, omdat ze zo moeilijk bij te houden zijn. Bovendien zijn 55 ervan endemisch, d.w.z. ze komen nergens anders ter wereld voor.

Men denkt dat deze ongelooflijke diversiteit te danken is aan de vele verschillende soorten leefgebieden op het eiland Taiwan. Ecosystemen van hooggebergte, vlakten en zelfs tropische bossen vind je hier.

Een vlinder op een blad

Welke vlinders leven er in Taiwan?

Het is niet verwonderlijk dat dit eiland “het koninkrijk van de vlinders” genoemd wordt. Zowel als toeristische als wetenschappelijke attractie zijn deze vlinders ongetwijfeld het opvallendste verschijnsel van Taiwan.

Hoewel het niet mogelijk is om alle soorten te beschrijven die op het eiland leven of trekken, kun je hier toch kennis maken met de belangrijkste families, zoals we ze hieronder op een rijtje zetten.

Familie Hesperiidae

Deze dagvlinders worden gekenmerkt door hun snelle vlucht en aangepaste gehaakte antennes. Er worden meer dan 3.500 soorten en 3 onderfamilies erkend die in Taiwan leven: Coeliadinae, Hesperiinae, en Pyrginae. 

Familie Papilionidae

Deze staan bekend als zwaluwstaartvlinders, genoemd naar de vorm van hun vleugels en de langgerekte uitsteeksel aan het uiteinde. Deze familie telt 550 soorten en 34 daarvan vind je in Taiwan.

Familie Pieridae

Hoewel deze vlinders in grotere aantallen in tropisch Afrika voorkomen, bevat Azië ook een groot deel van de 1.100 soorten waaruit deze taxonomische groep bestaat. De meeste zijn wit, geel en oranje, met wat zwart pigment.

Twee onderfamilies, de Coliadinae en de Pierinae, komen in Taiwan voor.

Familie Riodinidae

Deze familie van kleine vlinders wordt gekenmerkt door de metaalkleurige tekening op hun vleugels. Hun kleurenstructuur is levendig en vol grote contrasten, ofwel zwart met rood of blauw, ofwel gewoon iriserende kleuren. Veel van hen bootsen in hun omgeving giftige motten na.

In Taiwan komen maar twee soorten voor: Abisara burnii en Dodona eugenes. 

Familie Lycaenidae

Dit is de op één na grootste vlinder – hij omvat 6.000 soorten die over de hele wereld verspreid zijn. Bovendien associëren 75% van hen met mieren, een relatie die myrmecofilie heet. Deze associaties kunnen mutualistisch, parasitair of roofzuchtig zijn, afhankelijk van de soort.

Familie Nymphalidae 

Deze eigenaardige taxonomische familie is de grootste die er bestaat en behoort tot de superfamilie Papilionoidea. Ze omvat bekende soorten zoals de monarchvlinder (die op zijn zeer lange trek Taiwan passeert), admiralen, en karekieten. Ondanks de felle kleuren die ze kenmerken, heeft het onderste deel van de vleugels meestal een verdord uiterlijk dat hen helpt om zich in hun omgeving te camoufleren.

Vlinders zijn noodzakelijk en nuttig

Vaak wordt de schoonheid van een plaats of een dier beperkt tot de waarde ervan voor het toerisme, want mensen hebben de neiging om op zoek te gaan naar de indrukwekkendst uitziende dingen op de plaatsen die ze bezoeken. Bij het behoud van de vlinders van Taiwan vlinders gaat het echter niet alleen om de esthetische waarde die ze aan hun landschappen geven maar ook om de:

  • Ecosysteemwaarde. Vlinders zijn indicatoren van de luchtkwaliteit, want hun aantal varieert navenant. Ze zijn een belangrijk element in de voedselketens en, natuurlijk, in de taak van bestuiving.
  • Educatieve waarde. Vlinders zijn van essentieel belang bij het bestuderen van processen als metamorfose of migratie. Hun studie en de verspreiding van hun eigenaardigheden zijn ook een middel om mensen bewust te maken van het belang van biodiversiteit.
  • Intrinsieke waarde. Dit is de belangrijkste en, helaas, degene waar het minst vaak aan gedacht wordt: vlinders hebben het recht om te bestaan en in vrijheid te leven.
Een vlinder

Dat gezegd hebbende, zijn Taiwan’s vlinders niet zonder bedreigingen. Het grootste gevaar lopen ze door ontbossing van hun leefgebied en milieuvervuiling.

Bovendien worden veel van hen tijdens de trek op de wegen gedood (zoals het geval is bij de monarchvlinder). Daarom moeten hun pogingen om ze te beschermen nooit ophouden, want ze zijn een vitaal deel van de biodiversiteit van de planeet. Wellicht ook interessant voor jou

Kunnen vlinders de kleur van hun vleugels veranderen?
My Animals
Lees het op My Animals
Kunnen vlinders de kleur van hun vleugels veranderen?

Vlinders die hun vleugels van kleur veranderen komen meer voor dan je zou denken. Deze aanpassing is heel nuttig in de natuur.