Historische rollen die dieren hebben vervuld

21 juni, 2019
Dieren vervullen al duizenden jaren zeer belangrijke, en soms zelfs historische rollen voor de mens. Er zaten echter ook dieren bij die onvrijwillig een stempel drukte op de geschiedenis en de toekomst van de mensheid.

Naast de functies die dieren vervullen in hun ecosystemen, spelen ze ook een belangrijke rol in onze samenleving. Sterker nog, er zijn zelfs genoeg dieren die belangrijke historische rollen hebben vervuld.

Mensen hebben dieren gebruikt voor het verstrekken van voedsel en warmte, maar dieren hebben ook weleens rollen toegewezen gekregen als begeleiders, gidsen, hulpverleners en proefdieren voor wetenschappelijke experimenten.

De rol die dieren spelen in de natuur is onderverdeeld in drie categorieën: afvalverwerkers, bestuivers en biologische controllers.

Ook zijn ze een van de belangrijkste financiële bronnen van de mensheid. Dat is ook waarom sommige mensen selectieve voortplanting ondersteunen. Dit is hetzelfde proces als het proces dat de textiel- en schoenenindustrie gebruiken.

Hoe zit het echter met de dieren die hun stempel hebben gedrukt op de toekomst van de mensheid? Hoewel ze vaak worden genegeerd of vergeten, zijn er meerdere dieren die een belangrijke rol hebben gespeeld in enkele van ‘s werelds meest historische mijlpalen.

Waarschijnlijk heeft iedereen wel eens gehoord van Joeri Gagarin, de eerste man die naar de ruimte reisde. Wie heeft er echter wel eens gehoord van Laika, het eerste dier dat de ruimte in ging? Of de duiven die een belangrijke rol speelde tijdens de Tweede Wereldoorlog?

De historische rollen van dappere dieren

Inspanning en moed zijn twee eigenschappen die mensen opvallen. Deze eigenschappen zijn echter ook de reden dat veel dieren historische rollen vervullen. Dit zijn slechts enkele van de dieren die beroemd zijn om hun heldhaftige acties en bijdragen:

Laika

Laika kende geen ander leven dan een leven op straat in Moskou. Toch werd ze geselecteerd om aan boord van een ruimteschip te gaan. Dit was de tweede Spoetnik die de Sovjet-Unie op 3 november 1957 de ruimte in stuurde.

Wat hier vooral bijzonder aan was, was dat Laika het eerste levende wezen was dat ooit door de ruimte had gereisd. Helaas is ze echter nooit teruggekomen.

De apparaten die ze in Laika implanteerde, waren bedoeld om haar ademhaling, pols en bloeddruk bij te houden. Op basis van deze gegevens konden ze tot de conclusie komen dat ze waarschijnlijk was overleden aan hyperthermie. De cabine had los moeten raken van de raket, maar dit is nooit gebeurd. Toen de raket in de ruimte terechtkwam, raakte de cabine daarom oververhit.

Laika ging echter wel de geschiedenis in, evenals twee andere zwerfhonden, Belka (Eekhoorn) en Strelka (Kleine pijl) in 1960. Deze twee honden reisden naar de ruimte in de Spoetnik 5 en wisten te overleven.

Er zaten dit keer ook meerdere knaagdieren, planten en een monster van een stukje mensenhuid aan boord. Het ruimteschip maakte een dag een rondje door de ruimte en kwam vervolgens veilig terug.

Dankzij Laika, Belka en Strelka konden wetenschappers controleren of de raketten veilig waren voor mensen om ermee de ruimte in te gaan. Laika overleefde niet meer dan een paar uur vanwege de afwijkingen in het systeem.

Het schip reisde echter zes maanden totdat het zichzelf vernietigde. Belka gaf over, maar verder ondervond noch zij, noch Strelka enige tegenslagen.

Dolly

Dolly het schaap was het eerste zoogdier dat gekloond werd uit een volwassen cel. Ze werd geboren op 5 juli 1996, na meerdere pogingen van wetenschappers om ovules te verbinden met borststamcellen. Dolly’s aankomst in Schotland impliceerde een belangrijke doorbraak. Ineens hadden mensen over de hele wereld het over klonen.

Twee schapen in de wei

Klonen was al lange tijd voor Dolly’s bestaan mogelijk, maar dan alleen met embryonale stamcellen. Dolly toonde aan dat de DNA-cellen van een volwassene de groei van een volledig organisme kunnen toestaan. Dit lammetje was de enige die na 277 pogingen werd geboren. De wetenschappers hielden haar echter eerst maandenlang geheim.

Dolly groeide op onder wetenschappelijk toezicht, en was in staat om volledig normale nakomelingen te produceren. Toen ze zes en een half jaar oud was moesten ze haar helaas echter laten inslapen omdat ze leed aan longadenomatose.

De wetenschappers kwamen tot de conclusie dat Dolly’s vroegtijdige veroudering misschien te wijten was aan het feit dat ze uit de kern van een 6-jarig schaap kwam.

Cher Ami

Duiven zijn een symbool van vrede en zuiverheid, en dan met name witte duiven. Cher Ami is echter een duif die beroemd is vanwege meer dan alleen haar kleur. Ze was namelijk een postduif. En tijdens de Tweede Wereldoorlog waarschuwde Cher Ami het Amerikaanse leger voor het gevaar waarmee een deel van het bataljon werd geconfronteerd.

Duif met brief in snavel

De duif die gewond raakte in de slag om Verdun sloeg erin om in totaal twaalf kaarten te bezorgen. De laatste kaart die Cher Amie bezorgde, waarschuwde voor de positie van de vijand ten opzichte van de Amerikanen. Hierdoor was het Amerikaanse leger in staat om op tijd een verdedigingsstrategie te bedenken en het leven van 194 mannen te redden.

Chita

Chita de chimpansee, die onsterfelijk werd gemaakt door zijn rol in de Tarzan-films, was ook de oudste chimpansee ter wereld. Het Guinness Book of Records meldde dat hij toen al 79 jaar oud was. Hij stierf uiteindelijk op 80-jarige leeftijd als gevolg van nierfalen. Dit dier was in de jaren ’30 en ’40 een waar icoon in de filmwereld.

Historische rollen die apen hebben vervuld

Deze beroemde chimpansee heette Jitts. De filmindustrie maakte hem de beste vriend van Tarzan. Zijn overlijden werd geregistreerd in het dierenasiel Suncoast Primate Sanctuary in Palm Harbor, Florida, waar hij een heleboel genegenheid ontving.

Dit zijn slechts een paar van de historische rollen die dieren door de geschiedenis hebben vervuld. De lijst van historische dieren is echter vrij lang.

Als je van dit artikel genoten hebt, dan zou je het misschien ook interessant vinden om meer te weten over Keiko, de walvis uit Free Willy, en de hond Cairo die heeft bijgedragen aan de gevangenneming van Bin Laden. Of Jim, het paard dat een belangrijke rol speelde in de ontwikkeling van het vaccin tegen difterie.