Hoe kun je de leeftijd van een schildpad bepalen?

30 mei, 2019
Schildpadden kunnen gemakkelijk 150 jaar oud worden. Het is moeilijk om de levensduur van zeedieren te volgen vanwege hun nomadische gewoonten, dus deze leeftijd is slechts een schatting.
 

De leeftijd van een schildpad weten is een belangrijke voorwaarde voor een goede verzorging. De reden daarvoor is dat de manier waarop je voor hem moet zorgen en hem moet voeden afhankelijk is van zijn ontwikkelingsfase.

Schildpadden zijn de meest vriendelijke reptielen. Ze staan vooral bekend om hun lange levensverwachting. Als ze gezond zijn, kunnen bepaalde schildpadden zelfs meer dan een eeuw oud worden.

De Galápagoseilanden

De oudste schildpadden leven op de Galápagoseilanden. Deze eilanden maken deel uit van Ecuador. Men gelooft dat sommige zeeschildpadden daar meer dan 250 jaar oud zijn.

Galápagos schildpad lopend

Bron: www.lavoz.com.ar

De levensverwachting varieert echter van dier tot dier. Het hangt ook af van de omstandigheden van de individuele leefomgeving. Er zijn allerlei verschillen tussen de leefomgeving van een schildpad als huisdier en de leefomgeving van een schildpad die in het wild leeft. Als gevolg daarvan verschilt de lengte van hun leven.

Levensverwachting van huisdieren

De levensverwachting van een huisdier hangt af van zijn leefomgeving. Zelfs een soort met de hoogste levensverwachting kan jong sterven als hij in een vijandige omgeving leeft. Voordat je dus een huisdier kiest moet je er zeker van zijn dat je je huis op de behoeften van het dier kunt afstemmen.

 

Een schildpad is een uitstekend dier om als huisdier te houden. Ze passen zich aan kleine ruimtes aan en nemen niet veel tijd in beslag om voor te zorgen. Ze zijn onafhankelijk, stil en ongevaarlijk.

Levensverwachting van schildpadden als huisdier

Veel schildpadden die als huisdier leven leven langer dan schildpadden die in hun natuurlijke omgeving leven. In principe komt dat omdat je huis minder gevaarlijk is en er minder roofdieren voorkomen dan in het wild. Daarom is het fokken in gevangenschap een manier om bedreigde dieren te beschermen.

In termen van domesticatie is verantwoord huisdierbezit natuurlijk van vitaal belang. Alle soorten hebben goede zorg nodig om te kunnen overleven en een waardig leven te kunnen leiden. Dit omvat voldoende voedsel, ruimte om zich te ontwikkelen en te bewegen, en regelmatige controles van de dierenarts.

Alvorens een schildpad als huisdier te kiezen moet je begrijpen welke verplichting je aan het aangaan bent. Je verplicht je immers om de rest van hun lange leven voor hen te zorgen. Onthoud dit ook voordat je een schildpad als cadeau geeft.

Hoe je de leeftijd van een tamme schildpad kunt bepalen

Als het om een wild dier gaat, is het vrij moeilijk om zijn leeftijd nauwkeurig te raden. In gevangenschap is het gemakkelijker om de leeftijd van een schildpad te bepalen en zijn levensverwachting in te schatten.

De veronderstelling is dat een gemiddelde schildpad als huisdier bijna 80 jaar oud kan worden, uiteraard onder optimale omstandigheden. Landschildpadden hebben een langere levensverwachting: tot 150 jaar in gevangenschap.

 

De meest gebruikte methode om de leeftijd van een schildpad te bepalen is gebaseerd op het observeren van de lijnen die zich op hun schilden vormen. Het lijkt erg op de manier waarop je de leeftijd van een boom zou bepalen, door de ringen aan de binnenkant van de stam te tellen.

De schild van een schildpad is een soort skeletstructuur die bestaat uit platen die in het verlengde liggen van de ribben en wervels van de schildpad. Deze skeletplaten worden omgeven door andere platen die bekend staan als schilden.

Als pasgeborenen hebben schildpadden zeer kleine, gladde platen op het oppervlak van hun schild. Na verloop van tijd groeien de schilden mee met het lichaam van de schildpad. Elk jaar verschijnen er meer en meer lijnen, die bekend staan als groeistriae. Om de leeftijd van een schildpad te bepalen kun je dus de lijnen op zijn schild tellen.

Hoe verleng je de levensverwachting van een schildpad als huisdier

Kleine schildpad die op een rots staat

De levensverwachting van een schildpad als huisdier is in principe afhankelijk van de zorg die de eigenaar biedt. Waterschildpadden hebben een goed aquarium nodig.

Wees ook zeer voorzichtig met de drinkbaarheid en hygiëne van het water. Schildpadden kunnen vrij rondlopen in je huis, zeker als er een tuin of erf is. Zo niet, dan kun je ook een terrarium voor ze kopen.

 

In beide gevallen heeft het dier ruimte nodig om te bewegen. Daarom moet het aquarium en terrarium minstens 4 tot 5 keer zo groot zijn als de schildpad zelf. Ze moeten zonlicht of directe verlichting hebben. Warme omgevingen zijn ideaal; de temperatuur van hun omgeving ligt idealiter boven de 24º C.

Een ander belangrijk aspect is het voedsel van de schildpad. In de winkels voor waterschildpadden en landschildpadden kun je speciaal voedsel vinden dat is afgestemd op hun groeifase. Dit moet de basis vormen voor een evenwichtige voeding.

Als aanvulling op een gezond dieet kun je je schildpad veel groenten en fruit voorschotelen. Geef het echter geen citrusvruchten, bananen of kruisbloemige groenten (vooral spinazie).

De leeftijd van een schildpad zegt veel over hoe goed hun eigenaar voor hen gezorgd heeft. Verantwoordelijk eigenaarschap is de beste manier om ziekten te voorkomen en het leven van een schildpad te verlengen.