Hoe kun je zien of je schildpad een winterslaap houdt of dood is?

De winterslaap bij schildpadden wordt gekenmerkt door een lange periode van onbeweeglijkheid. Hij blijft echter attent op bepaalde prikkels die kunnen helpen bevestigen dat hij niet dood is!
Hoe kun je zien of je schildpad een winterslaap houdt of dood is?

Laatste update: 07 juni, 2022

Zoals de meeste reptielen zijn schildpadden niet in staat hun lichaamstemperatuur zelf te regelen. Daarom zijn ze afhankelijk van de omgeving en de zonnestralen om hun warmte te behouden en zelfs om hun stofwisseling te activeren. Als de omgevingstemperatuur echter te koud is, komen sommige soorten in een toestand die lijkt op een winterslaap. Maar hoe kun je zien of je schildpad een winterslaap houdt of dood is? Lees verder!

Tijdens deze toestand van winterslaap blijft de schildpad onbeweeglijk en stopt al zijn activiteiten, wat de indruk kan wekken dat hij dood is, terwijl je schildpad in feite in winterslaap is. Dit kan alarmerend zijn voor eigenaars van schildpadden of schildpadden.

Laten we eerst een blik werpen op winterslaap en dan op hoe je specifiek over schildpadden te weten kunt komen. Lees verder om te weten te komen hoe je kunt zien of een schildpad dood is of een winterslaap houdt.

Wat is winterslaap?

Winterslaap is bekend als een winterproces waarin dieren een aantal maanden slapen. Dit mechanisme helpt de stofwisseling haar efficiëntie te verminderen en weerstand te bieden aan vrij lage temperaturen, wat hen helpt in extreme situaties te overleven.

De afhankelijkheid van reptielen van de omgevingstemperatuur is zo sterk dat het hun leven in gevaar kan brengen als die te sterk verandert. Daarom proberen sommige schildpadden dit effect te verzachten door mechanismen die lijken op winterslaap, waarbij hun lichaam zijn stofwisseling vermindert en vermijdt energie te verbruiken.

Hoewel de term “winterslaap” vaak gebruikt wordt om lethargie bij reptielen aan te duiden, is dit niet helemaal juist. In tegenstelling tot wat bij zoogdieren gebeurt, slapen reptielen tijdens dit proces niet echt, maar verminderen ze alleen hun activiteit tot een minimum. Om deze reden noemen verschillende deskundigen het brumatie. Natuurlijk kan het voor de eenvoud ook winterslaap genoemd worden.

In feite is er zelfs nog een ander soortgelijk proces bij reptielen, dat estivatie heet. Maar terwijl brumatie optreedt als de temperatuur te laag is, treedt estivatie op als de omgevingstemperatuur te hoog oploopt. Beide zijn verdedigingsmechanismen die extreme veranderingen in de hoeveelheid warmte in de omgeving proberen op te vangen.

Een schildpad

Waarom houden schildpadden een winterslaap?

In het algemeen houden schildpadden een winterslaap als de omgevingstemperatuur heel dicht bij 15 graden Celsius komt. Als aan deze voorwaarde voldaan is, stoppen schildpadden met eten, worden ze inactief en zullen ze proberen zich in het substraat te begraven.

Hoewel dit proces natuurlijk is, zijn niet alle schildpadden in staat het uit te voeren. In feite zijn schildpadden of schildpadden in tropische klimaten hier niet toe in staat, omdat hun lichaam niet te maken krijgt met plotselinge veranderingen in het winterseizoen.

Schildpaddensoorten die een winterslaap houden

De meeste schildpadden die als huisdier verkocht worden komen uit gematigde klimaten, dus het is gemakkelijk om een schildpad in gevangenschap te zien overwinteren als ze niet verzorgd worden. De volgende lijst bevat enkele van de populaire soorten die dit proces kunnen doormaken:

  • Vierteenlandschildpadden (Testudo horsfieldii)
  • Druppelschildpadden (Clemmys guttata)
  • Moorse landschildpad (Testudo graeca)
  • Griekse landschildpadden (Testudo hermanni)
  • Gopherschildpadden (Gopherus)
  • Aziatische doosschildpadden (geslachten: Cuora, Pyxidea en Terrapene)
  • Glyptemys (Glyptemys)
  • Lettersierschildpad ( Trachemys scripta)

Hoe weet ik of een schildpad een winterslaap houdt?

Als de ruimte waar de schildpad in gevangenschap gehouden wordt aanzienlijke temperatuurschommelingen vertoont, is de kans groot dat hij aan zijn rustperiode begint. Het gedrag dat in deze tijd wordt waargenomen kan het volgende zijn:

  • Hij stopt met eten.
  • Hij blijft lang in dezelfde hoek zitten.
  • De schildpad probeert zich in te graven.
  • Hij vermindert zijn beweeglijkheid.
  • Hij blijft lange tijd “slapen.”
  • Je hoort hem niet ademen (hij ademt wel, maar op een langzame en onmerkbare manier).
  • Hij drinkt alleen water.

Zoals je zult zien, zou je bij sommige van deze aspecten gemakkelijk kunnen denken dat de schildpad dood is, dus het is gemakkelijk voor verzorgers om gealarmeerd te zijn als ze ze zo zien. Het is echter een natuurlijk proces dat hen helpt hun stofwisseling in optimale (Engelse link) omstandigheden te houden, dus is het raadzaam ze een winterslaap te laten houden.

Een etende schildpad

Hoe weet ik dat de schildpad niet dood is?

Hoewel de schildpad tijdens zijn winterslaap inactief en bijna onbeweeglijk blijft, heeft hij toch nog reflexen in zijn lichaam die je kunnen helpen te weten dat hij niet dood is. Om dit te doen moet je zijn ledematen of zijn staart stimuleren, waardoor bepaalde kleine bewegingen in het lichaam van het reptiel ontstaan.

Je kunt ook proberen te controleren of hij ademt met behulp van een veer. Breng dit voorwerp voorzichtig en delicaat naar zijn neus, en met een beetje geluk beweegt de schildpad een beetje door het ongemak dat het veroorzaakt.

Controleer tenslotte heel goed de vorm en de textuur van de huid van je schildpad. Als je schildpad dood is, zul je een verandering in de kleur van zijn lichaam opmerken, maar als hij in winterslaap is moet hij overal hetzelfde uiterlijk behouden. Zodra je vlekken, wonden, of andere atypische tekenen bij je reptiel ontdekt, ga dan onmiddellijk naar een dierenarts.

Als je de juiste adviezen opvolgt, is het gemakkelijk om vast te stellen of je schildpad een winterslaap houdt of dood is. Je kunt echter ook naar een diergeneeskundige gaan voor bevestiging. Dit zal je geruststellen, dus aarzel niet om dit te doen als het nodig is. Wellicht ook interessant voor jou

Hoelang leeft een schildpad die je als huisdier houdt?
My Animals
Lees het op My Animals
Hoelang leeft een schildpad die je als huisdier houdt?

Hoe lang een schildpad of schildpad als huisdier leeft hangt af van de soort: het varieert van 15 jaar tot bijna een eeuw. Lees meer.



  • Ruhr, I. M., McCourty, H., Bajjig, A., Crossley, D. A., Shiels, H. A., & Galli, G. L. (2019). Developmental plasticity of cardiac anoxia-tolerance in juvenile common snapping turtles (Chelydra serpentina). Proceedings of the Royal Society B, 286(1905), 20191072.
  • Jackson, D. C., & Ultsch, G. R. (2010). Physiology of hibernation under the ice by turtles and frogs. Journal of Experimental Zoology Part A: Ecological Genetics and Physiology, 313(6), 311-327.
  • Moon, D. Y., MacKenzie, D. S., & Owens, D. W. (1997). Simulated hibernation of sea turtles in the laboratory: I. Feeding, breathing frequency, blood pH, and blood gases. Journal of Experimental Zoology, 278(6), 372-380.
  • Claussen, D. L., Daniel, P. M., Jiang, S., & Adams, N. A. (1991). Hibernation in the eastern box turtle, Terrapene c. carolina. Journal of Herpetology, 334-341.