Hoe zie je het verschil tussen een lama en een alpaca?

Het verschil tussen een lama en een alpaca onderscheiden kan moeilijk zijn. Hier leer je hoe je ze uit elkaar kunt houden.
Hoe zie je het verschil tussen een lama en een alpaca?

Laatste update: 16 mei, 2022

Beide dieren zijn schattig, met sterke persoonlijkheden en pluizige vacht. Het zijn echter verschillende soorten, en vandaag vertellen we je hoe je het verschil tussen een lama en een alpaca kunt zien.

Deze twee dieren zijn vaak als een en dezelfde beschouwd sinds ze het domesticatieproces begonnen te ondergaan, dus is het taxonomisch onderscheiden ervan een uitdaging geweest voor onderzoekers. Hier kom je de belangrijkste verschillen tussen de twee soorten te weten, dus mis het niet.

Overeenkomsten tussen een lama en een alpaca

Waarom worden deze twee soorten zo vaak verward? Het is waar dat hun uiterlijk gelijk is, wollige vacht, een lange, slanke hals, ze spugen als ze boos zijn, en zijn kuddeachtig. In feite leven ze in vergelijkbare leefgebieden en zijn het allebei herbivoren, en dus is het heel normaal dat je op het eerste gezicht niet weet hoe je een lama en een alpaca uit elkaar kunt houden.

Zowel de alpaca als de lama komen voor in het noorden van Argentinië, het westen van Bolivia, het noordoosten van Chili, Ecuador, en in de Peruviaanse Andes.

Taxonomisch behoren zowel de lama’s als de alpaca’s tot de familie der kameelachtigen, waartoe ook kamelen, dromedarissen, vicuña’s en guanaco’s behoren. Het zijn allemaal artiodactyla (hoefdieren met een even aantal tenen – evenhoevigen).

Bovendien zijn het allebei ook herkauwers, wat betekent dat ze eerst een eerste verteringsfase maken in de maagholte die pens heet en het dan weer uitbraken. Eenmaal terug in de mond kauwen ze opnieuw op de kudde om de daaropvolgende gisting te bevorderen.

Een lama en een alpaca

Wat zijn de verschillen tussen een lama en een alpaca?

Ondanks deze overeenkomsten zijn de verschillen tussen deze twee kameelachtigen aanzienlijk en niet alleen wat hun uiterlijk betreft. Laten we ze wat beter leren kennen en een lama en een alpaca karakteriseren door ze met elkaar te vergelijken – lees verder!

1. Taxonomie

Zoals in de inleiding vermeld, is de classificatie van een lama en een alpaca een uitdaging geweest voor taxonomen. Uiteindelijk werd aan het begin van de 21e eeuw de alpaca Vicuña pacos genoemd en de lama Lama glama.

De vier soorten kameelachtigen die in Zuid-Amerika voorkomen kunnen echter met elkaar hybridiseren en vruchtbare nakomelingen voortbrengen. Uitgebreid DNA-onderzoek wees zelfs uit dat alpaca’s nauwer verwant zijn aan vicuña’s dan aan lama’s. Deze staan op hun beurt (biologisch gezien) dichter bij guanaco’s.

2. Uiterlijk

Het belangrijkste en meest opvallende verschil tussen een lama en een alpaca is hun uiterlijk. Als je ze afzonderlijk bekijkt, kun je wel meer overeenkomsten dan verschillen vinden, maar als je goed kijkt zie je de volgende trekken:

  • Grootte. Alpaca’s zijn kleiner dan lama’s. Ze zijn meestal niet meer dan een meter hoog tot op de schoft, terwijl lama’s 150 cm hoog worden zonder hun nek en kop mee te tellen.
  • Hals. De nekken van lama’s zijn langer dan die van alpaca’s. De laatste heeft echter een meer rechtopstaand en recht voorkomen.
  • Oren. Alpaca’s hebben afgeronde oren, maar die van een lama zijn spitser en meer driehoekig.
  • Snuit. Lama’s hebben een langere en meer geprononceerde snuit.
  • Vacht. De vacht van een lama is grover, terwijl die van een alpaca zachter aanvoelt. Alpaca’s hebben ook een grotere verscheidenheid aan kleuren.

3. Gedrag

Hoewel beide soorten kuddeachtig en sociaal zijn met mensen, is de waarheid dat lama’s veel brutaler zijn dan alpaca’s. De laatsten hebben een schuwer en teruggetrokkener karakter, wat het moeilijker maakt hun vertrouwen te winnen.

Kuddes alpaca’s hebben de neiging zich te mengen met andere dieren, zoals lama’s en schapen, en vreedzaam samen te leven.

4. Exploitatie

Lama’s begonnen zo’n 6.000 tot 7.000 jaar geleden in de Peruviaanse Andes geëxploiteerd te worden. Daar werden ze gebruikt als lastdieren, omdat ze gewicht konden dragen en over bergwegen tussen dorpen konden lopen.

De alpaca daarentegen wordt vooral gebruikt voor zijn wol, die gebruikt wordt om kledingstukken van hoge kwaliteit te maken. Hun uitwerpselen worden ook gebruikt om gewassen te bemesten en ze worden ook gebruikt voor hun vlees.

Lama's op een berg

De verschillen tussen een lama en een alpaca zijn merkbaar als je de gelegenheid hebt met ze om te gaan. Maar zelfs dan kan het soms moeilijk zijn. De hybridisatie tussen beide soorten neemt namelijk toe. Daardoor zijn beide populaties bedreigd. Dit verschijnsel is door de mens veroorzaakt en begon met de Spaanse verovering.

Daarom is het van levensbelang de kameelachtigen van Zuid-Amerika en hun wonderlijke eigenschappen te leren kennen. Ze leren kennen is ze hun identiteit geven, en ze als voelende wezens erkennen is deze dieren respecteren en met ze meeleven. Dat is de eerste stap naar het behoud van de meest iconische soorten van elke streek, en een lama en een alpaca verdienen niet minder. Wellicht ook interessant voor jou

Kunnen vissen verdrinken?
My Animals
Lees het op My Animals
Kunnen vissen verdrinken?

Vissen kunnen onder water niet verdrinken, want het binnendringen van water in hun ademhalingsstelsel is geen probleem. Leer hier meer!