Stress bij cavia's: alles dat je moet weten

21 september, 2020
Om stress bij cavia's te voorkomen, moeten we ervoor zorgen dat we onze knaagdieren de beste zorg bieden. En daar komt veel meer bij kijken dan alleen eten en drinken geven.

Cavia’s zijn dieren die niet vaak naar dierenklinieken hoeven te gaan, tenzij ze een duidelijk gezondheidsprobleem hebben. Ze kunnen echter op verschillende momenten in hun leven bepaalde aandacht nodig hebben. In die zin kan stress bij cavia’s een van de redenen zijn waarom je je huisdier voor een consult naar de dierenarts moet brengen.

Samen met knaagdieren zijn cavia’s de meest populaire knaagdieren als het om huisdieren gaat. Op het eerste gezicht lijken deze dieren niet veel zorgen te hebben. Dat is echter niet altijd waar. Vandaag gaan we het nader bekijken.

Ervaren cavia’s stress?

Knaagdieren zijn in feite erg gevoelig voor stress. Om dit te begrijpen, moeten we niet vergeten dat deze dieren in hun natuurlijke staat een gemakkelijk doelwit voor een aantal roofdieren zijn. Stress speelt daarom een cruciale rol in hun overleving.

Zelfs als ze als huisdieren leven, vrij van de dreiging van roofdieren, hebben cavia’s een zeer kwetsbare gezondheid. Om gezond en gelukkig te blijven, hebben cavia’s daarom in verschillende aspecten van hun leven aandacht nodig. Deze omvatten onder andere:

  • Voeding
  • Hydratatie
  • Lichaamsbeweging
  • Preventie van parasieten
  • Enz.

Wanneer eigenaren van gezelschapsdieren niet voor deze gebieden zorgen, dan kan stress bij cavia’s het gevolg zijn en gezondheidsproblemen veroorzaken. Dieren kunnen bijvoorbeeld haaruitval ervaren of stress kan ziekten veroorzaken die de toestand van een dier al zal verergeren.

Enkele symptomen van stress bij cavia’s

Cavia met haaruitval

  • Prikkelbaarheid of agressie. Cavia’s zijn over het algemeen niet vatbaar voor agressie. Als je agressie bij je huisdier opmerkt, beschouw dit dan als een teken dat er iets mis is.
  • Overmatige verzorging. Cavia’s maken zichzelf, net als andere knaagdieren, dagelijks met hun tong en voeten schoon.
  • Problemen met de spijsvertering.
  • Diarree. Dit kan een symptoom van stress zijn of kan als gevolg van dezelfde situatie erger worden.
  • Problemen met de vacht of huid van het dier. Alopecia kan een kenmerkend symptoom zijn van stress bij cavia’s en vereist de aandacht van een dierenarts.

Tips om stress bij cavia’s te verminderen

Stress heeft een directe invloed op de kwetsbare gezondheid van cavia’s. De beste manier om gezondheidsproblemen te voorkomen, is daarom het verminderen van stress en je huisdier een gelukkig en gezond leven te bieden.

1. Cavia’s zijn sociale dieren

Cavia’s zijn kuddedieren. In de natuur leven ze in koloniën. Het is daarom het beste om er meer dan één in huis te hebben.

Aangezien het sociale dieren zijn, vermindert het hebben van gezelschap hun stressniveau aanzienlijk. Dat is echter niet altijd mogelijk. Als je dus maar één cavia hebt, zorg er dan voor dat je hem de aandacht geeft die hij nodig heeft. Cavia’s zijn ook sociaal met mensen, hoewel ze misschien wat bang zijn voor mensen die ze niet kennen.

Het opbouwen van een relatie met je cavia kost tijd en geduld. Nieuwe eigenaren moeten de ruimte van hun knaagdier respecteren totdat hij aan je aanwezigheid gewend is. Zodra het dier je toelaat om hem op te pakken, moet je teder en kalm zijn en abrupte bewegingen vermijden.

2. Bied de juiste voeding aan

Cavia’s zijn herbivoren en hun dieet moet uit droog voedsel, groenten, fruit en hooi bestaan. Het is bovendien belangrijk dat eigenaren zich ervan bewust zijn dat ze geen vitamine C aanmaken.

Je moet het daarom als aanvulling op hun dieet toevoegen of via voedingsmiddelen met een hoog vitamine C-gehalte. Denk bijvoorbeeld aan:

  • Kiwi’s
  • Aardbeien
  • Citrusvruchten
  • Paprika’s
  • Spinazie

3. Verrijk hun omgeving

Deze knaagdieren moeten bewegen en actief blijven om zwaarlijvigheid te voorkomen. Om ze te helpen, kun je ze uit hun kooi halen en vrij laten rondrennen, altijd onder toezicht. Tegelijkertijd zijn er allerlei objecten en accessoires die je aan hun leefgebied kunt toevoegen om voor verrijking te zorgen.

4. Houd hun kooi schoon

Het is van fundamenteel belang om de kooi van je cavia schoon te houden, met voer en vers, schoon water. Dit betekent dat de kooi wekelijks moet worden schoongemaakt.

Gebruik hiervoor een ontsmettingsmiddel dat de huid of het slijmvlies van het dier niet irriteert en verwijder etensresten en vuil strooisel. Je moet ook een product gebruiken dat tegen parasieten zoals mijten, vlooien en luizen werkt.

  • Stress verzwakt het immuunsysteem en maakt het lichaam van het dier kwetsbaarder voor parasitaire infecties.

Cavia’s, een therapeutische metgezel tegen stress

Hok met alles erop en eraan

Dierentherapie komt tegenwoordig steeds vaker voor. Je hebt waarschijnlijk wel eens van honden, katten en paarden gehoord die therapie geven, maar wist je dat cavia’s ook uitstekende therapeutische metgezellen zijn?

Cavia’s zijn ook zeer nuttig bij therapie met kinderen met een autismespectrumstoornis (ASS). Ze helpen de stress te verminderen die deze kinderen kunnen ervaren wanneer ze met andere personen in contact komen.

En daarom maken ze het voor kinderen met ASS gemakkelijker om zich op taken te concentreren waarbij ze met anderen moeten omgaan. Therapie met cavia’s kan kinderen zelfs helpen om contact met andere mensen te leggen.

Het kalmerende effect van cavia’s kan met andere soorten therapie worden gecombineerd om de socialisatie van deze kinderen te vergemakkelijken en het voor hen gemakkelijker te maken om zich aan de samenleving aan te passen.

  • Zotal laboratorios. Cobayas, enfermedades más comunes y cuidados, 2019.
  • Psicología y Mente. Las cobayas tienen un efecto positivo en los jóvenes con Autismo.
  • Centro veterinaro Barbanza. Enfermedades más frecuentes en cobayas y cómo prevenirlas, 2016.