Kunnen honden de dood begrijpen?

De dood is een proces waar we allemaal bang voor zijn... Niemand is voorbereid op het blijvende verlies van een dierbare. Hoe zit het dan met dieren? Kunnen honden de dood begrijpen? Hoe drukken ze hun pijn uit?
Kunnen honden de dood begrijpen?

Laatste update: 11 januari, 2021

In dit artikel gaan we bekijken of honden de dood begrijpen. De dood is een moeilijk, maar onvermijdelijk iets, want het is iets dat elk levend wezen op de planeet gemeen heeft. En het is iets dat we uiteindelijk allemaal onder ogen moeten zien.

Mensen lijken echter uniek te zijn, omdat we de enige levende wezens zijn die zich ervan bewust zijn dat ons leven zal eindigen. Tot nu toe is er geen bewijs om aan te tonen dat dieren hetzelfde bewustzijn hebben. Wat gebeurt er dus als huisdieren deze realiteit onder ogen moeten zien? Begrijpen honden de dood? Hebben ze gevoelens?

Existentialisme en andere filosofische zaken zijn exclusief aan de menselijke geest voorbehouden. Dat betekent echter niet dat de realiteit van de dood geen invloed op andere dieren heeft.

Met dat in gedachten willen we nader bekijken hoe honden op de dood van een dierbare reageren. Als je meer over dit interessante onderwerp wilt weten, dan nodigen we je uit om onderstaand artikel te lezen.

Over het einde van het leven

Volgens één definitie is de dood ‘een permanente stopzetting van alle vitale functies: het einde van het leven". Vanuit een meer biologisch oogpunt kunnen we zeggen dat sterven een terminaal effect is dat het gevolg is van het uitsterven van het homeostatische proces (het vermogen om het interne evenwicht te behouden) bij levende wezens.

Het verlies van een geliefde, voor degenen die ze achterlaten, is een leegte, pijn, een surrealistisch gevoel… En vaak een onvermogen om te accepteren dat iemand die vroeger deel uitmaakte van ons leven er niet meer is.

Hoe onaangenaam het ook mag lijken, we moeten het ermee eens zijn dat mensen niet bereid zijn om de dood volledig te begrijpen. Hoe zit het dan met honden? Kunnen honden de dood begrijpen? Missen ze dierbaren als ze verdwijnen? Vandaag zullen we onthullen wat wetenschappelijk bewijs te zeggen heeft.

Kunnen honden de dood begrijpen?

Man en het licht van de hemel

Het is onmogelijk om op deze vraag een exact antwoord van de wetenschap te krijgen. Empirisch aantonen dat honden de dood begrijpen, is vrij complex. Onderzoekers hebben echter op basis van wetenschappelijke studies ontdekt dat honden om het verlies van dierbaren rouwen.

De American Society for the Prevention of Cruelty to Animals (ASPCA) heeft een onderzoek naar dit onderwerp uitgevoerd. In hun onderzoek volgden ze de emotionele toestand van honden die het verlies van een hondenvriend hadden meegemaakt. Ze merkten het volgende op:

  • 11% van hen weigerde helemaal te eten.
  • 63% van de honden vertoonde variaties in hun vocalisaties. Een aantal huilde veel meer, anderen waren veel stiller dan normaal.
  • Een aantal honden sliep meer, anderen leden juist aan slapeloosheid. Veel honden kozen ervoor om na de dood van hun metgezel op een nieuwe plek te slapen.
  • De overlevende honden hebben over het algemeen veel meer behoefte aan de genegenheid van hun baasje.

Deze studie toonde aan dat 66% van de deelnemende honden na de dood van hun metgezel vier of meer gedragsveranderingen vertoonde. Hoewel we niet zeker weten of honden de dood wel of niet begrijpen, is het duidelijk dat verlies ervoor zorgt dat ze lijden.

Wat gebeurt er met honden als hun baasjes overlijden?

Andere bronnen wijzen erop dat honden, naast het verlies van een hondenvriend, ook lijden als ze hun baasjes verliezen. Deskundigen schatten zelfs dat ongeveer twee van de drie honden aan angst lijden wanneer hun baasjes verdwijnen. Onder de meestvoorkomende symptomen vinden we de volgende:

  • Verlies van energie en interesse in spelletjes en stimulerende activiteiten.
  • Meer tijd besteed aan rust en verminderde sociale interacties met andere leden van het gezin.
  • Gewichtsverlies en anorexia.

Zoals je kunt zien, zijn de bovenstaande symptomen vergelijkbaar met de symptomen die honden ervaren wanneer ze een hondenvriend verliezen. Een aantal honden is in staat om deze traumatische episodes te overwinnen en nieuwe banden met anderen te ontwikkelen. Anderen hebben echter professionele aandacht nodig om hun depressie te boven te komen.

Natuurlijke pijn

Hand houdt poot vast

Zoals we hebben gezien, is er geen bewijs dat honden de dood begrijpen, maar het is duidelijk dat ze de gevolgen voelen. Als je hond door een verlies van een metgezel heen gaat of het nu een ander huisdier of een familielid is, dan zal hij zeker lijden. Het is daarom belangrijk om je hond meer liefde, genegenheid, aandacht en stimulatie te geven dan ooit tevoren.

De dood is in het algemeen voor iedereen een pijnlijk onderwerp. Hoewel het een natuurlijk proces is, is het ook een ondenkbaar proces. Wat we vooral moeten begrijpen, is dat de pijn geleidelijk zal verdwijnen. En wat nooit zal verdwijnen, is de herinnering aan degenen van wie we houden. Het kan u interesseren ...

Waarom het overlijden van je huisdier net zoveel pijn doet als het verlies van een familielid
My AnimalsRead it in My Animals
Waarom het overlijden van je huisdier net zoveel pijn doet als het verlies van een familielid

Wanneer onze hond of kat sterft, voelen we ons net zo leeg als dat we ons zouden voelen na het verlies van een kind, broer of onze ouders. In dit artikel zullen we je vertellen waarom het het overlijden van je huisdier net zoveel pijn doet als het verlies van een familielid.