Ouderen en honden: een bewezen symbiose

02 december, 2020
We weten allemaal dat het hebben van een hond gunstig is voor eigenaren. Hier kijken we naar onderzoeken die deze symbiose met ouderen aantonen.

We weten allemaal dat honden vreugde en energie in huis brengen, ongeacht hoe oud de eigenaren zijn. De dieren zijn energiek, loyaal, aanhankelijk en houden ervan om bij mensen te zijn, waardoor ze ideaal zijn om eenzaamheid te verlichten. Dit maakt ouderen en honden ideale metgezellen.

Toch hebben maar weinig mensen echt over het wetenschappelijke bewijs gelezen dat de voordelen van het hebben van een hond in ons leven bevestigt. Bij ouderen is deze interactie zelfs nog belangrijker. In dit artikel laten we zien hoe goed ouderen en honden samenwerken.

Een longitudinale studie over ouderen en honden

De eerste studie die we gaan bespreken, kijkt naar de relatie tussen de fysieke conditie van ouderen en de aanwezigheid van een huisdier in hun dagelijkse routine:

  • Er was een steekproefgroep van meer dan 1.000 mensen van ouder dan 65 jaar. Een aantal had huisdieren en anderen juist niet.
  • Onderzoekers hielden telefonisch een vragenlijst met vragen over zowel demografische gegevens als dagelijks gedrag. Er was een schaal van dagelijkse activiteiten van het leven (DAL), die activiteiten omvatte zoals traplopen, bepaalde afstanden afleggen, krachtige oefeningen doen, voorover buigen en omgaan met bepaalde houdingen. Tot slot kwantificeerden de onderzoekers het fysiologische welzijn van elk individu op basis van verschillende kwesties.
  • Ze volgden de ouderen daarna gedurende een jaar.

De resultaten waren verhelderend. De aanwezigheid van een hond of kat in huis verhoogde de DAL van ouderen in het algemeen aanzienlijk.

Onderzoekers in de wetenschappelijke gemeenschap weten dat het handhaven van een actieve levensstijl de kans op vallen en fracturen verkleint. Het helpt bovendien bij het vertragen van het proces van bot- en spierslijtage in verband met leeftijd.

Hondenbezitters gaan wandelen, sporten, spelen met hun honden en hebben op verschillende niveaus interactie. Hoewel dit misschien niet veel lijkt, kan deze kleine dagelijkse oefening grote voordelen voor ouderen hebben.

Ouderen en honden: hulp van honden voor mensen met dementie

Oudere man met zijn hond op een bankje

De tweede studie is in 2008 gepubliceerd. Onderzoekers probeerden de relatie tussen diertherapie en de ontwikkeling van dementie bij ouderen te onderzoeken:

  • Onderzoekers keken naar een willekeurige groep van 54 oudere patiënten met dementie. Ze gaven de helft van de patiënten een normale behandeling, terwijl de andere helft 10 keer per week een combinatie van een normale behandeling en diergeneeskundige therapie (AAT) kreeg.
  • De onderzoekers registreerden vervolgens de voortgang van alle patiënten na 10 weken behandeling. Ze observeerden verschillende gekwantificeerde variabelen: cognitieve stoornissen, de aanwezigheid van agitatie of agressie en depressie geassocieerd met dementie.

In de controlegroep, die alleen een normale behandeling onderging, namen de hierboven genoemde variabelen aan het einde van de follow-upperiode aanzienlijk toe. In de groep die dierondersteunende therapie kreeg, waren de symptomen echter constant en was er in de loop van de tijd bij oudere mensen met dementie geen verslechtering.

Er is voor dit type ziekte natuurlijk geen magische behandeling. Het feit dat patiënten met dementie dankzij de verzorging van dieren constante variabelen aanhielden, is echter al een enorme stap vooruit. Deze resultaten tonen aan dat diertherapie de symptomen van neuropsychiatrische degeneratie bij ouderen zou helpen verminderen.

Meerdere studies, één idee

Hond en kat met hun baasje

Er zijn talloze andere onderzoeken zoals deze. Uit ander onderzoek uit 2014 blijkt bijvoorbeeld dat ouderen met honden gemiddeld 12% meer bewegen dan degenen die geen dier in hun leven hebben.

De interactie tussen de oudere en het dier biedt echter meer dan alleen lichamelijk voordeel. Net als honden zijn we sociale dieren. In feite hebben we gezelschap nodig, ook al is het van wezens van een andere soort. Ouderen worden in veel gevallen uit een snel veranderende samenleving verwijderd.

Mensen nemen vaak niet de tijd om met ouderen te praten. Honden zijn echter loyaal, trouw en attent. Ze weten vooral hoe ze menselijke emoties moeten begrijpen en dienovereenkomstig moeten reageren.

Zoals je kunt zien, zijn er meerdere wetenschappelijke onderzoeken die laten zien hoe honden de perfecte metgezellen zijn om symptomen van onder andere isolatie, neurodegeneratieve ziekten en fysieke atrofie te helpen verlichten.

Als dit interessant voor je is, dan raden we je aan om zelf onderzoek naar het onderwerp te doen. Er zijn veel wetenschappelijke studies die deze ideeën behandelen.

  • Influence of Companion Animals on the Physical and Psychological Health of Older People: An Analysis of a One‐Year Longitudinal Study, Journal of the american geriatrics society. Recogido a 1 de mayo en https://onlinelibrary.wiley.com/doi/epdf/10.1111/j.1532-5415.1999.tb02996.x.

  • Animal-Assisted Therapy and Agitation and Depression in Nursing Home Residents with Dementia: A Matched Case–Control Trial, ScienceDirect. Recogido a 1 de mayo en https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S1064748113001784.

  • Dog ownership and physical activity in later life: A cross-sectional observational study, ScienceDirect. Recogido a 1 de mayo en https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0091743514002047.