Waarom likken honden aan hun lippen?

19 december, 2019
Honden communiceren via lichaamstaal. Heb je je ooit afgevraagd wat het betekent als je hond aan zijn lippen likt? Het kan eigenlijk een teken van verschillende zorgen zijn.
 

Heb je je ooit afgevraagd dat wanneer honden aan hun lippen likken, ze eigenlijk iets proberen te vertellen? Als je een hond dit ziet doen, dan kun je er simpelweg van uitgaan dat hij gewoon iets eet of ergens zin in heeft. Wat als er geen eten bij betrokken is? Waarom likken honden dan aan hun lippen?

Waarom likken honden aan hun lippen?

Anticiperen op eten

Hond aan het kwijlen

De meest voor de hand liggende reden voor een hond om aan zijn lippen te likken is in afwachting van voedsel. Die verwachting is ook een veelvoorkomende oorzaak voor de opbouw van speeksel in hun mond. In feite is dit zelfs normaal bij mensen wanneer we op iets lekkers hopen of ons klaarmaken om te gaan eten.

Het zendt een signaal van kalmte uit

Volgens professionele trainers is het over het algemeen een teken van kalmte wanneer een hond snel zijn lippen likt en vervolgens zijn tong weer naar binnen trekt. Hondentrainers noemen dit en ander soortgelijk gedrag ‘kalmerende signalen’.

Het komt allemaal neer op het feit dat honden vaak aan hun lippen likken wanneer ze zich gestrest of ongemakkelijk voelen over iets om hen heen. Als ze het gevoel hebben dat ze zich in een bedreigende situatie bevinden, dan kunnen ze een kalmerend signaal gebruiken om conflicten te voorkomen.

 

Je kunt een duidelijk voorbeeld hiervan zien bij honden die worden gestraft voor iets dat ze verkeerd doen. In dit geval ziet de hond zijn eigenaar als de bedreiging.

Dus wat de hond doet, is een kalmerend signaal geven door aan zijn lippen te likken en oogcontact te vermijden. Dit is een manier voor de hond om te communiceren dat hij geen bedreiging is voor de persoon of het dier dat zich agressief gedraagt.

Honden kunnen uit angst aan hun lippen likken

Een hond die bang is, kan ook aan zijn lippen likken. Honden doen soms dingen zoals aan hun lippen likken en geeuwen wanneer ze gefrustreerd of verward zijn. Veel eigenaren merken dit soort dingen op wanneer ze hun honden trainen, als de hond dan problemen heeft om een bepaalde les te begrijpen.

Misselijkheid, pijn of tandheelkundige problemen

Hond met tong uit zijn mond

Een andere mogelijke reden waarom een hond aan zijn lippen kan likken, heeft te maken met zijn gezondheid. Dingen zoals misselijkheid, tandheelkundige problemen of pijn in de mond kunnen ertoe leiden dat hij dit gaat doen.

Als je hond dus aan zijn lippen likt of meer kwijlt dan normaal, breng hem dan naar de dierenarts. Je wilt de mogelijkheid uitsluiten dat ernstige ziekten het overtollige likken veroorzaken.

 

Als dit gebeurt, let dan op andere tekenen van ziekte en houd je hond nauwlettend in de gaten. Hij kan ook meer ernstige fysieke problemen hebben of een spijsverteringsprobleem.

Het kan van angst zijn

Er is onderzoek gedaan naar hoe honden zich gedragen wanneer hun eigenaren dertig minuten, twee uur en vier uur weg zijn. De onderzoekers ontdekten dat, hoe langer de scheiding, hoe meer honden hun lippen gingen likken en met hun lichaam gingen schudden wanneer hun eigenaren terugkwamen.

Als je hond veel aan zijn lippen likt wanneer hij bij de dierenarts is, of op een andere plaats nerveus wordt, probeer dan zijn aandacht op een positieve manier te af te leiden.

Je zou hem bijvoorbeeld kunnen vragen om een trucje te doen en hem vervolgens trakteren als hij het goed doet. Probeer je hond niet simpelweg te troosten als hij zich ongemakkelijk voelt. Dat klinkt gemeen, maar troost zal zijn angst en onrust alleen maar versterken.

Als laatste, wanneer een hond aan zijn lippen likt, communiceert hij ook in een stille taal die wortels heeft uit de dagen dat honden in roedels leefden.

Kalmerende signalen

Honden ontwikkelen kalmerende signalen als een manier om te communiceren en conflicten onderling te voorkomen. We weten niet precies hoeveel ze er hebben, maar sommige mensen schatten dat honden ongeveer 30 verschillende kalmerende signalen hebben. Ze gebruiken ze in hun interacties met zowel mensen als andere honden.

Het is belangrijk om te letten op hoe en wanneer je hond aan zijn lippen likt. Als je dat doet dan kun je een idee krijgen of hij angstig of gestrest is. Uiteindelijk is elke hond anders, en je hoeft alleen maar een tijdje te observeren. Daarna zul je leren om zijn berichten duidelijk te kunnen ‘lezen’.

 
  • Firnkes, A., Bartels, A., Bidoli, E., & Erhard, M. (2017). Appeasement signals used by dogs during dog–human communication. Journal of Veterinary Behavior, 19, 35-44.
  • Siniscalchi, M., d’Ingeo, S., Minunno, M., & Quaranta, A. (2018). Communication in dogs. Animals, 8(8), 131.
  • Bueno, R. Á. (2018). Etología canina: Guía básica sobre el comportamiento del perro. Veterinaria.
  • Ruíz Ferro, C., & Cantor Muñoz, P. (2019). ¿Cómo hablar perro?: perro negro, diseño animal. Repositorio de tesis de la Universidad de Bogotá Jorge Tadeo Lozano