Waarom verandert de vacht van een kat van kleur?

Waarom denk je dat er veranderingen zijn in de kleur van de vacht van een kat? Vandaag willen we je vertellen wat de belangrijkste factoren zijn die van invloed zijn op de productie van melanine, een pigment dat verantwoordelijk is voor de haarkleur.
Waarom verandert de vacht van een kat van kleur?

Laatste update: 19 juli, 2021

Genetica dicteert de kenmerken van de vacht van een kat. Dit komt omdat de genen van een dier verantwoordelijk zijn voor de kleur, het patroon, de lengte en de textuur van hun haar.

Er zijn momenten dat je een verandering in de kleur van de vacht kunt waarderen en je afvraagt hoe dat in hemelsnaam gebeurd is. Lees verder om er meer over te weten te komen.

Veroudering heeft invloed op de vacht van een kat, net als bij mensen

Grijs haar is een veelvoorkomende verandering als we allemaal ouder worden. Deze mijlpaal in onze ontwikkeling kan een goed moment zijn om ons eraan te herinneren dat we de onvoorwaardelijke liefde die we van onze huisdieren ontvangen nooit als vanzelfsprekend mogen beschouwen.

Huidtemperatuur kan de haarkleur veranderen

Dit is het geval bij Aziatische rassen zoals de himalayakat en de siamees. De kittens van het eerstgenoemde ras worden geboren met een bijna crèmekleurige vacht, terwijl de kittens van de laatstgenoemden wit worden geboren.

Naarmate ze verder groeien, beginnen er in hun vacht zones van donker haar te verschijnen, afhankelijk van de temperatuur van de huid op verschillende delen van hun anatomie.

Zo blijft hun vacht op warmere plaatsen, zoals de hals en het lichaam, lichter. Daarentegen wordt het haar donkerder op andere plaatsen waar de huid kouder is, zoals de staart, de poten, het gezicht en de oren.

Bovendien kan de omgevingstemperatuur ook een rol spelen bij de kleur van de vacht van een kat. Zo kunnen hun vlekken donkerder of lichter worden, afhankelijk van het seizoen.

Een verandering in de kleur van de vacht bij deze rassen kan er ook op wijzen dat ze ziek zijn en dat hun temperatuur hoger is dan zou moeten.

Zwarte vacht kan rood-bruin worden als een kat geen vlees eet

Om een donkere zwarte vacht te behouden, heeft een kat een goede voorraad tyrosine nodig, een aminozuur. De reden voor deze behoefte is dat tyrosine nodig is voor de vorming van eumelanine, het pigment dat verantwoordelijk is voor de zwarte kleur in de vacht van een kat.

Een siamese kat met blauwe ogen kijkt in de camera

Bij een tekort aan tyrosine verliest de vacht dus een deel van zijn kleuren en verandert van zwart in een roodachtige kleur of een geoxideerde oranje tint. Een tekort aan tyrosine wordt veroorzaakt door een tekort aan dierlijke eiwitten (die in de meeste vleessoorten voorkomen).

Een gebrek aan koper

Hoewel het niet vaak voorkomt, kan een kopertekort leiden tot depigmentatie van de gekleurde lagen, waardoor de vacht van een zwarte kat bruin wordt.

Dit mineraal is nodig om tyrosine om te zetten in melanine, een pigment. Daarnaast heeft koper nog vele andere functies. Het is bijvoorbeeld een bestanddeel van verschillende enzymen en speelt ook een rol bij de absorptie en het transport van ijzer.

Voedingsbronnen van koper zijn onder andere lever en een aantal granen, maar diervoeding bevat meestal koper om ervoor te zorgen dat huisdieren de hoeveelheid binnenkrijgen die ze nodig hebben.

Een zwarte kat met gele ogen

Kattenvacht kan van kleur veranderen door medische aandoeningen

Je moet eerst de aanwezigheid van stofwisselingsstoornissen of een onjuiste opname van tyrosine bij zwarte katten uitsluiten. Vooral bij de katten bij wie de vacht van kleur veranderde hoewel het dier een evenwichtige voeding volgt.

Ook moet je er rekening mee houden dat bepaalde gezondheidstoestanden de absorptie van tyrosine kunnen verstoren. In deze gevallen kan de zwarte vacht bruin worden.

Een voorbeeld hiervan is een leveraandoening (Engelse link). Dit is namelijk het orgaan waarin fenylalanine wordt omgezet in tyrosine. Daarnaast zijn schildklier- en nierproblemen mogelijke oorzaken van een verandering in de vachtkleur.

Raadpleeg je dierenarts als je veranderingen in de vacht van je kat opmerkt. Houd in gedachten dat je het verouderingsproces niet kunt stoppen. Je kunt echter wel achterhalen wat de oorzaak is van de kleurveranderingen. Wellicht ook interessant voor jou

Wat bepaalt de vachtkleur van katten?
My AnimalsLees het op My Animals
Wat bepaalt de vachtkleur van katten?

Net als bij de menselijke huid is melanine bepalend voor de vachtkleur van katten. Melanine bestaat uit twee componenten: eumelanine en feomelanine...



  • Watson, A., Servet, E., Hervera, M., & Biourge, V. C. (2015). Tyrosine supplementation and hair coat pigmentation in puppies with black coats–a pilot study. Journal of Applied Animal Nutrition, 3.
  • Yu, S., Rogers, Q. R., & Morris, J. G. (2001). Effect of low levels of dietary tyrosine on the hair colour of cats. Journal of Small Animal Practice42(4), 176-180.