Alles wat je moet weten over agnatha of kaakloze vissen

Agnatha zijn een groep kaakloze vissen met maar nog weinig levende soorten. Leer deze dieren met ons kennen voor ze de Aarde helemaal verlaten.
Alles wat je moet weten over agnatha of kaakloze vissen

Laatste update: 09 oktober, 2021

Deze groep gewervelde dieren krijgt zijn naam om voor de hand liggende redenen. Omdat er veel soorten zijn die aan de kenmerken voldoen, moest elk van de organismen in groepen worden ingedeeld. Binnen al deze groepen worden de vissen die de agnatha vormen gekenmerkt door het feit dat ze kaakloze vissen zijn, een aanwijzing voor hun evolutionaire verleden.

Deze vissen verschenen voor het eerst ongeveer 470 miljoen jaar geleden. Ze heersten lange tijd over het land, want in die tijd waren ze de enige gewervelde dieren. Tegenwoordig is deze groep kaakloze vissen erg klein, want de meeste soorten zijn uitgestorven en alleen lampreien en zeeprikken  blijven over. Wil je meer weten, lees dan verder.

Wat is een agnatha?

De term agnatha omvat een biologische groep die gewervelde dieren bijeenbrengt die geen kaken hebben. De naam komt van het Griekse agnatha, “a” (zonder) en “gnatha” (kaken). Volgens het UNAM Instituut voor Biologie omvat dit taxon 108 huidige soorten en een groot aantal fossielen.

Wat hun evolutionaire geschiedenis betreft, worden agnatha gevonden vlak voor het verschijnen van de onderkaak, maar na het ontstaan van de notochorda en de schedel. Ze hadden een groot voortplantingssucces in het Devoon; tegen het einde van die tijd waren ze echter drastisch in aantallen afgenomen.

Lichamelijke kenmerken van agnatha

De typische agnatha is een waterdier met primitieve kenmerken. Zijn bek is rond, lijkend op een zuignap met tanden eromheen. Deze vissen zijn in staat een zuigkracht uit te oefenen, die voldoende is om wonden in de weefsels van andere dieren te openen.

De fysieke vorm van de kaakloze vissen lijkt op die van een langwerpige worm zonder schubben, die meer dan een meter lang kan worden.

Hun lichaam is meestal kraakbenig, hoewel sommige voorouders skeletten en benige schubben hadden. De ostracodermi – uitgestorven agnatha – hadden zelfs benige schilden of pantsers, waarmee ze zich konden verdedigen. Deze verdediging was echter niet voldoende tegen de vissen met kaken, wat een van de redenen zou zijn waarom ze snel verdwenen.

Wat is een lamprei?

Nogal gelijkend op een paling, zijn lampreien soorten die zowel zoet als zout water kunnen bewonen. Hun lichaam is lang, vermiform en flexibel, waardoor ze erin slagen te zwemmen met golfbewegingen, bijna zoals die van een slang. Het zijn meestal ectoparasieten, want ze verankeren zich via hun bek aan hun prooi en voeden zich met het bloed of de weefsels van het dier.

Zijn bek werkt als een echte zuignap, waarmee de vis zich sterk aan zijn prooi vastklampt om zich te voeden. Met zijn tanden kan hij de huid van zijn gastheer scheuren en sommige soorten hebben een tong waarmee ze weefsels kunnen schrapen. Op deze manier kan de lamprei zich voeden.

Deze bloeddorstige dieren zijn voornamelijk aanwezig in de zeeën van de noordelijke Atlantische Oceaan. Ze zijn bruin van kleur, met gelige tinten en donkere vlekken. Ze kunnen een lengte bereiken van 120 centimeter, afhankelijk van de soort.

Lamprei

Habitat van lampreien

Deze kaakloze vissen zijn bestand tegen zoute en zoetwatermilieus, hoewel hun levenscyclus beide milieus omvat. Ze ontwikkelen hun volwassen leven in de zeeën en keren terug naar de rivieren om te paren en zich voort te planten, waardoor ze als anadrome soorten worden omschreven. Deze term betekent letterlijk ‘leven in zee, maar terugkeren naar rivieren om te paaien’.

Lampreien worden onderverdeeld in rivier- of zeeprikken, afhankelijk van het gebied waar de soort de meeste tijd doorbrengt. We maken nu een korte rondgang door elk van deze groepen:

Zeeprikken

Onder de soorten die het grootste deel van hun levenscyclus in zee doorbrengen, vinden we de volgende soorten.

Chileense lampreien

Op wetenschappelijk niveau is deze soort bekend als Mordacia lapicida. Ze heeft een larvenstadium, waarin ze ingegraven leeft in de kust van rivieren, en in het winterseizoen naar zee migreert. Het paaien gebeurt meestal in het late voorjaar en de vroege zomer, in woelige rivieren.

Deze soort is endemisch in Chili en kan tot 35 centimeter lang worden. Hij vertoont meestal een aandoening die macroftalmie heet, wat verwijst naar de abnormale groei van het oog.

Wijdmondige lampreien

Deze soort lamprei valt op door het hebben van een zak van huid, die zich uitstrekt van de mondrand tot de eerste kieuwopening. Deze zak is bij mannetjes meer ontwikkeld dan bij vrouwtjes. Hun vinnen zijn gepigmenteerd en hebben verschillende plooien.

Deze agnatha lijkt op de soort Geotria australis, die een enkel voortplantingsproces ondergaat in zoet water, om later naar zee te migreren en zich daar te ontwikkelen. Hij komt voor in de zoete wateren van zuidelijk Australië en in Chili.

Rivierprikken

Onder de lampreien die de meeste tijd in zoet water doorbrengen, vinden we 2 soorten.

Europese beekprik

Dit organisme wordt niet langer dan 20 centimeter. Hij komt voor in Europa, in middelhooggelegen rivieren, naast de bijvoorbeeld de forel. Hij geeft de voorkeur aan kleine rivieren, met matige stroming en weinig diepte. Hun paring vindt plaats in het late voorjaar.

Deze lamprei (Lampetra planeri) is geen parasitaire soort. Als hij in ontwikkeling is, voedt hij zich via filtratie met diatomeeën en andere algen. Maar als hij het volwassen stadium bereikt heeft, eet hij niets meer.

Hij kan tot 7 jaar oud worden, maar zijn larvale periode beslaat het grootste deel van zijn leven. Als volwassene overleeft hij iets meer dan een maand, lang genoeg om zich voort te planten.

Europese rivierprik

Lampetra fluviatilis is een soort die bekend staat om zijn voorkeur om vlees te eten. Hij gebruikt de tanden van zijn bek om de weefsels te verscheuren en zich ermee te voeden, zodat hij de neiging heeft zich vast te hechten aan de plaatsen met meer spieren in de vis die hij tot slachtoffer maakt.

Deze soort is nachtactief en geeft de voorkeur aan ondiepe, goed geoxygeneerde gebieden. Hij bewoont gewoonlijk koude wateren met weinig of matige stroming. Hij komt voor langs de Atlantische kust van Europa en het Iberisch schiereiland.

Wat zijn de slijmprikken, of slijmalen?

De slijmprikken zijn de tweede groep agnatha die nog bestaat. Hun lichaam heeft verschillende kenmerken gemeen met dat van lampreien. Ze zijn langwerpig, met een vorm die lijkt op die van een slang; hun skelet is kraakbenig en ze hebben maar één staartvin. Ze worden niet langer dan 91 centimeter en hebben poriën, die een slijm afscheiden dat ze stroperiger maakt.

De soorten van de groep zijn hermafrodiet, dus ze hebben zowel testikels als eierstokken. In tegenstelling tot lampreien zijn slijmprikken aaseters, dus ze “knagen” alleen op de resten van dode dieren. Hun smaakzin werkt anders, want ze gebruiken papillen op hun huid om voedsel te proeven.

Het slijm dat de slijmprikken produceren is hun enige verdedigingsmiddel. Daarmee hopen ze dat de prooi die hen opgegeten heeft hen zal overgeven of verdrinken.

Een agnatha
Een exemplaar van de groep van de slijmprikken waarop het mondapparaat te zien is.

Uitgestorven agnatha

Deze groepering van agnatha omvat de groep van de ostracodermi. Het waren vissen die schubben hadden en een benig schild, waarmee botplaten bedoeld werden die dienden als bescherming tegen roofdieren.

Net als de lampreien en de slijmprikken waren de ostracodermi kaakloos. Om zich te voeden gebruikten ze spierpompen, waarmee ze water naar binnen konden zuigen en daarbij hun prooi insloten. In zekere zin gedroegen ze zich als een filter, ze zogen water naar binnen en voedden zich met wat er binnenkwam.

Het waren zoetwaterorganismen, die in 150 miljoen jaar diversifieerden. De kaak ontstond als een mechanisme om met deze groep om te gaan, als een manier om het botschild te “breken” dat nodig was om op hen te kunnen jagen.

Dit is een van de redenen voor hun uitsterven, want ostracodermi vonden geen manier om zich te verdedigen tegen gnathostomata – organismen met kaken.

Een van de redenen waarom de agnatha groep niet verdween was het aanpassingsmechanisme. Ze verlieten hun filterende gewoonten en werden parasitaire soorten (lampreien) of aaseters, wat hen een nieuwe kans gaf om te overleven vóór het verschijnen van de gekaakte soorten.

Twee slijmprikken

Kaakloze vissen dienen alleen maar om de invloed aan te tonen die natuurlijke selectie op levende wezens heeft. Ondanks het feit dat agnatha organismen waren met grote evolutionaire nadelen, wisten ze te overleven door hun levensstrategie te veranderen.

Deze analyse stelt ons in staat een beetje in de webben van de tijd te duiken, om te proberen iets te ontcijferen van het verleden van onze planeet, en van de organismen die er op leefden. Wellicht ook interessant voor jou

Diepzeevissen zijn ongelooflijke zeedieren
My Animals
Lees het op My Animals
Diepzeevissen zijn ongelooflijke zeedieren

In de onmetelijkheid van de oceaan, in de diepste hoeken ervan die nog onontdekt blijven, wonen diepzeevissen. We vertellen er meer over!



  • RUIZ, A. B., FUENTES, J., & MANCERA, Y. J. M. Las lampreas, Petromyzontifor-mes: origen y evolución.
  • Ruiz VH, 1993. Ictiofauna del río Andalién. Gayana zoología (Chile) 57 (2): 109-278
  • Neira F J, 1984. Biomorfología de las lampreas parásitas chilenas Geotria australis y Mordacia lapicida. Gayana zoología (Chile) 48(1 – 2): 3 4
  • Campos H., Ruiz V.; Gavilán J F.; Alay F., 1993. Pesci del fiume Bíobío. Pubblicazione di divulgazione VOL. 5:7-100.
  • Doadrio, I. (2001). Atlas y Libro Rojo de los Peces Continentales de España. Dirección General de Conservación de la Naturaleza, Museo Nacional de Ciencias Naturales, Madrid. 375 pp
  • Hardisty, M. W., Potter, I. C. (1971). The Biology of Lampreys, vol. I. Academic Press, London. 423 pp.
  • Hardisty, M. W. (1986). Lampetra planeri (Bloch, 1784). Pp. 279-304. En: Holcík, J. (Ed.). The Freshwater Fishes of Europe. Vol. 1. Part I. Petromyzontiformes. Aula, Wiesbaden.
  • Tarlo, L. H. (1967). Agnatha. Geological Society, London, Special Publications2(1), 629-636.
  • Märss, T., & Ritchie, A. (1997). Articulated thelodonts (Agnatha) of Scotland. Earth and Environmental Science Transactions of the Royal Society of Edinburgh88(3), 143-195.
  • Denison, R. H. (1961). Feeding mechanisms of Agnatha and early gnathostomes. American Zoologist, 177-181.