Indrukwekkende kenmerken van geleedpotigen

Geleedpotigen hebben indrukwekkende eigenschappen. Van sommige heb je waarschijnlijk al gehoord, maar deze diertjes verbergen veel geheimen - kom erachter in dit artikel!
Indrukwekkende kenmerken van geleedpotigen

Laatste update: 12 september, 2022

Geleedpotigen zijn een van de 35 geslachten van het koninkrijk der dieren. Het is de talrijkste en meest diverse soort in dit koninkrijk. Ontdek enkele fascinerende kenmerken van geleedpotigen in dit artikel!

Deze groep omvat insecten, kreeftachtigen, spinnen, schorpioenen en duizendpoten. De leden van dit geslacht delen, ondanks hun ongelooflijke diversiteit en aanzienlijke aantallen, een aantal belangrijke onderscheidende kenmerken.

Kenmerken van geleedpotigen

Ze hebben beweeglijke ledematen en exoskeletten

Een kreeft

De naam geleedpotige komt eigenlijk van het Griekse “arthro,” dat gewricht betekent, en “pod,” dat voet betekent. Alle geleedpotigen hebben ledematen die aan hun harde exoskelet vastzitten en die flexibiliteit en beweging mogelijk maken.

De gewrichten buigen meestal maar in één richting, maar maken voldoende roof- en verdedigingsacties mogelijk.

Geleedpotigen hebben lichamen die inwendig en uitwendig gesegmenteerd zijn. Het aantal segmenten hangt af van de individuele soort. Miljoenpoten bijvoorbeeld, hebben meer segmenten dan kreeften.

Geleedpotigen zijn ongewervelde dieren, wat betekent dat hun lichaam geen inwendige botten heeft om het te ondersteunen. Om dit te compenseren maken ze een hard exoskelet van chitine, een mengsel van lipiden, koolhydraten en eiwitten, dat hun lichaam als een pantser bedekt en beschermt.

Als geleedpotigen groeien, moeten ze hun exoskelet afwerpen of vervellen. Ze maken eerst nieuwe, zachtere exoskeletten onder hun oude. Zodra hun oude, verharde bedekking barst en afvalt, dragen ze de nieuwe, zij het zachtere, exoskeletten.

Geleedpotigen zijn tijdens het vervellen ongelooflijk kwetsbaar, en zullen zich vaak verbergen tot hun nieuwe exoskeletten verhard zijn. Het proces wordt hormonaal gestuurd. Het hormoon dat verantwoordelijk is voor het op gang brengen van het proces heet ecdyson.

Ze hebben bilaterale lichaamssymmetrie

Het lichaam van een geleedpotige kan verticaal in twee spiegelbeelden verdeeld worden. Dit heet bilaterale symmetrie. Een geleedpotige deelt deze symmetrie met veel andere dieren, zoals vissen, muizen, en zelfs mensen. Andere dieren, zoals kwallen en zeesterren, vertonen radiale symmetrie, terwijl koraal en zeesponzen asymmetrisch zijn en geen patroon vertonen.

Ze hebben goede zintuigen

Alle geleedpotigen hebben zeer goede zintuigen. Ze hebben een beter gezichtsvermogen dan mensen door hun meer gesofisticeerde ogen.

Of ze nu eenvoudige of samengestelde ogen hebben, het gezichtsvermogen van geleedpotigen is veel beter dan dat van gewervelde dieren. Een voorbeeld is hun vermogen om in een breder lichtspectrum te zien, waaronder ultraviolet.

Geleedpotigen gebruiken hun antennes om beweging in hun omgeving waar te nemen. Ze hebben uitstekende oorachtige delen die timpaanmembranen heten en waarmee ze kunnen horen.

Deze dieren hebben een goed smaakzintuig, dankzij smaaksensoren in hun voeten. Dat klopt, in plaats van voedsel te proeven met een tong zoals wij doen, proeven ze het met hun voeten!

Ze hebben een open bloedsomloop en een ventraal zenuwstelsel

Geleedpotigen hebben een open bloedsomloop. Dit betekent dat, in plaats van een gesloten bloedsomloop van met elkaar verbonden aders en haarvaten, het “bloed” van geleedpotigen door open ruimten, sinussen genoemd, gepompt wordt om de weefsels te bereiken.

Geleedpotigen hebben echter een pompende motor, een dorsaal hart genoemd, dat hemolymfe pompt. Deze substantie reist naar de holte waar de organen en weefsels zich bevinden.

Anderzijds hebben ze een ventraal zenuwstelsel. “Ventraal” betekent “aan de voorkant”, dus dit betekent dat het zenuwstelsel van geleedpotigen langs de voorkant van hun lichaam loopt, in de buurt van hun maag. Bij gewervelde dieren loopt het zenuwstelsel langs hun rug, langs hun stekels.

Leuke weetjes

  • Geleedpotigen koloniseerden de Aarde ongeveer 100 miljoen jaar vóór gewervelde dieren dat deden. Men denkt dat het voor hen gemakkelijker was om verschillende redenen, waaronder het feit dat ze al poten ontwikkeld hadden, die ze gebruikten om over de zeebodem te lopen.
  • Tachtig procent van alle diersoorten zijn geleedpotigen. We zijn ons in ons dagelijks leven misschien niet bewust van deze realiteit, maar alle soorten insecten en kreeftachtigen op aarde tellen bij elkaar op.
  • Alle geleedpotigen ondergaan metamorfose , een proces waarbij hun lichaam radicaal verandert als ze van hun larvale naar hun volwassen stadium overgaan.
  • Schaaldieren en spinachtigen, twee soorten geleedpotigen, hebben blauw bloed. Dit komt doordat hun bloed een blauwe koperverbinding gebruikt om zuurstof te vervoeren, in plaats van de rode ijzerverbinding die gewervelde dieren gebruiken.
  • Men neemt aan dat alle geleedpotigen uit één gemeenschappelijke voorouder geëvolueerd zijn. Wetenschappers zijn er echter niet zeker van hoe deze voorouder er uit zag of wanneer hij precies leefde.
  • In het algemeen zijn hun orgaansystemen eenvoudiger en minder efficiënt dan die van gewervelde dieren. Daarom is de grootte die geleedpotigen kunnen bereiken beperkt. Een mier ter grootte van een mens, bijvoorbeeld, zou niet in staat zijn zuurstof door zijn bloed te pompen om al zijn weefsels te voeden.
Mier op een tak

Zoals je ziet zijn geleedpotigen heel interessante dieren. We hopen dat je genoten hebt van deze kenmerken van geleedpotigen en leuke weetjes! Verschillende wetenschappelijke teams houden nooit op ze te onderzoeken. Men denkt dat veel natuurlijke mechanismen van aanpassing en overleving toegepast kunnen worden op moderne ingenieursproblemen. Wellicht ook interessant voor jou

Afrikaanse reuzenmiljoenpoot: habitat, kenmerken en bijzonderheden
My Animals
Lees het op My Animals
Afrikaanse reuzenmiljoenpoot: habitat, kenmerken en bijzonderheden

De Afrikaanse reuzenmiljoenpoot is de grootste soort myriapode die er bestaat. Leer hier meer over deze merkwaardige geleedpotige.



  • Ortuño, V. M., & Martínez-Pérez, F. D. (2011). Diversidad de artrópodos en España. Memorias de la Real Sociedad Española Historia Natural, 2(9), 235-284.
  • Melic, A. (1997). Los artrópodos y el hombre. Boletín de la SEA, (20), 5-13.
  • García-Barros, E. (1999). Implicaciones ecológicas y evolutivas del tamaño en los artrópodos. Boletín de la SEA, 26, 657-678.