Is het klonen van dieren mogelijk?

06 januari, 2021
We hebben altijd met klonen geleefd die in de natuur bestaan. Dit leidde ertoe dat wetenschappers zich afvroegen of het mogelijk is om dit kunstmatig te doen. Jaren later begon het klonen van dieren en daarmee kwam Dolly het schaap.

In 1996 creëerden wetenschappers het eerste organisme dat het resultaat van het klonen van dieren was: Dolly het schaap. Sinds die tijd hebben onderzoekers met vee voor reproductieve doeleinden en andere toepassingen geëxperimenteerd, zoals voor therapeutisch gebruik in de biogeneeskunde of dierenbescherming.

Dit onderwerp is binnen de wetenschappelijke gemeenschap en de samenleving als geheel onderwerp van discussie geweest. Als je meer over het klonen van dieren wilt weten, blijf dan lezen!

Identieke wezens

Na de ontdekking van DNA vroegen wetenschappers zich af of ze moleculen, die alle informatie over een organisme bevatten, zouden kunnen gebruiken om een ander organisme te creëren dat precies hetzelfde is.

Bij het klonen van dieren worden genetisch identieke kopieën van een levend wezen gemaakt. Onderzoekers halen een DNA-sequentie van een donordier en gebruiken deze om een identieke sequentie te creëren. Ze kunnen dit vanuit een cel doen of door het hele organisme te gebruiken.

Hoewel dit voor ons misschien een nieuw proces lijkt, heeft het proces van aseksuele voortplanting, waarbij geen fusie van geslachtscellen plaatsvindt, altijd in de natuur bestaan. Bijvoorbeeld:

  • Bacteriën kunnen zich door middel van tweedeling ongeslachtelijk voortplanten, waardoor twee exact dezelfde cellen ontstaan. Deze cellen reproduceren zich vervolgens op dezelfde manier. Uiteindelijk zullen er miljoenen klooncellen zijn.
  • Maagdelijke bladluizen.
  • De jongen van gordeldieren zijn allemaal klonen die uit dezelfde bevruchte eicel komen.

Dit klonen komt bij veel wezens voor, zoals runderen, varkens, schapen en geiten, maar ook bij andere dieren, zoals muizen, konijnen, honden en paarden.

In feite worden gekloonde dieren zoals andere dieren geboren, zoals een identieke tweeling die op verschillende tijdstippen wordt geboren. Net zoals tweelingen hetzelfde DNA hebben, hebben klonen hetzelfde genetische materiaal als het oorspronkelijke organisme.

Dieren klonen: Dolly het schaap

Het klonen van cellen

In 1996 werd in het Roslin Institute in Schotland Dolly geboren. Ze was het beroemdste schaap ter wereld en het belangrijkste op het gebied van biogeneeskunde.

Dolly werd uit de kern van een melkkliercel van een zes jaar oud Finn Dorset-schaap gekloond. Onderzoekers brachten deze kern in een onbevruchte eicel. Toen, na vele pogingen, werd het eerste gekloonde zoogdier geboren.

Tijdens haar leven baarde Dolly zes jongen, wat bewees dat gekloonde dieren zich op natuurlijke wijze kunnen voortplanten. In 2003 moesten onderzoekers haar echter euthanaseren, omdat ze verschillende ziekten had, zoals artritis en longtumoren.

Hoewel dit schapenras meestal 12 jaar kan worden, moeten we niet verbaasd zijn dat Dolly slechts zes jaar heeft geleefd aangezien ze zich uit een volwassen cel van een schaap dat al zes jaar oud was heeft ontwikkeld.

Waarom klonen?

Misschien is dit de meest interessante vraag over dit onderwerp, aangezien er verschillende ethische overwegingen zijn.

Onderzoekers hebben Dolly als onderdeel van onderzoek naar het maken van medicijnen in schapenmelk gekloond. Sindsdien hebben wetenschappers deze techniek bij verschillende dieren voor de ontwikkeling van geneesmiddelen en vooruitgang in genetische manipulatie gebruikt. Er zijn echter nog andere doeleinden.

Tijdens het paren of het baren van vee is er bijvoorbeeld een hoog risico op seksuele verwonding of overdracht van ziekten. Als het doel dus is om zoveel mogelijk nakomelingen te krijgen, dan is natuurlijke dekking niet de meest effectieve.

Als gevolg hiervan is kunstmatige voortplanting gebruikelijk. Dit is in feite de methode die de meeste fokkers gebruiken. Al een tijdje hebben veeboeren dieren met de meest wenselijke eigenschappen geselecteerd om aan hun nakomelingen door te geven. Dit zorgt ervoor dat deze eigenschappen in de volgende generaties terugkomen.

Fokkers kunnen door klonen de kenmerken van hun vee controleren. Hieronder zullen we enkele andere voordelen van deze procedure bij vee bekijken.

Dieren klonen en gezondheid van dieren

Veehouders zijn niet in dieren met ziektes geïnteresseerd. Dit komt niet alleen door de extra kosten van medicijnen en veterinaire consulten, maar ook doordat het de productie van vlees en melk beïnvloedt. Als gevolg hiervan is het winstgevender om gezondheids- en ziektebestendige wezens in een kudde te hebben.

Dieren aangepast aan het klimaat

Door te klonen kunnen boeren dieren selecteren die zich bij de temperatuur en vochtigheid waar ze leven het beste ontwikkelen. Op deze manier zal het dier zich steeds meer aan de omgeving aanpassen en kwalitatief hoogstaand voer kunnen produceren.

Dieren klonen: fysieke mogelijkheden en vruchtbaarheid

Fokkers zoeken natuurlijk altijd naar de beste eigenschappen van elk diersoort. Grotere koeien zijn bijvoorbeeld beter, zodat ze meer melk kunnen produceren en vruchtbaarder kunnen zijn, net als stieren.

Gekloonde dieren eten: is het veilig?

Als je je afvraagt of je vlees van een gekloond organisme kunt eten, is het antwoord ja. De FDA (Food and Drug Administration) zorgt ervoor dat producten die van gekloonde dieren zijn verkregen, net zo gezond en veilig zijn als die van elk ander dier dat we consumeren.

Houd er ook rekening mee dat het belangrijkste doel van het klonen van dieren het fokken is.

Wat denk je ervan?

Slapende pups

We kunnen bevestigen dat het klonen van dieren mogelijk is. Het is waar dat onderzoekers deze procedure jarenlang met succes hebben uitgevoerd. Het is ook niet alleen erg handig voor de veehouderij, maar heeft ook tal van gezondheidsvoordelen voor mensen in de geneeskunde.

Is het echter oké om de natuurlijke gang van zaken voor een uniek menselijk voordeel aan te passen? Dit staat nog ter discussie!

  • https://www.fda.gov/animal-veterinary/animal-cloning/primer-cloning-and-its-use-livestock-operations
  • http://www.animalresearch.info/es/avances-medicos/linea-de-tiempo/la-clonacion-de-la-oveja-dolly/
  • Chuaire, L., Sánchez, M.C. and Franco, M.L. Clonación animal: avances y perspectivas. Colombia Médica. (2004) 35(2):101-111.