Hoe lang kan een hond onthouden wie je bent?

Honden hebben een kortetermijngeheugen en een associatief geheugen. Ze hebben zelfs associatieve herinneringen over de gebeurtenissen die ze hebben meegemaakt, ook al herinneren ze zich de precieze gebeurtenis meestal niet meer.
Hoe lang kan een hond onthouden wie je bent?

Laatste update: 13 december, 2018

Misschien heb je al eens een hond opnieuw ontmoet die je al jaren niet meer gezien had. De hond begroette je toen net als vroeger. Net alsof hij je nog herkende. En dat brengt wat vragen naar boven. Is het mogelijk dat hij zich mij daadwerkelijk herinnert? En hoe lang kan een hond onthouden wie je bent?

Het geheugen van een hond

Het geheugen van een hond

Meer leren over het geheugen van een hond kan je helpen om te begrijpen hoe lang ze zich commando’s of training herinneren. Het kan ook de vraag helpen te beantwoorden hoe lang een hond kan onthouden wie je bent. En vooral na een lange periode, bijvoorbeeld na een ziekenhuisverblijf of een vakantie.

Hoe werkt het geheugen van een hond dan?

Het is duidelijk dat honden een geheugen hebben. Ze vergeten hun menselijke vrienden en andere huisdieren niet snel. Honden hebben dus wel degelijk een werkend geheugen, zowel op lange als op korte termijn.

Het kortetermijngeheugen van honden is beperkt, veel gebeurtenissen worden al na 10 of 20 seconden vergeten.

Als je bijvoorbeeld thuiskomt na een lange dag op het werk en je schoenen kapot gekauwd terugvindt, heeft het geen zin om je hond uit te foeteren. Hij zal zich niet eens herinneren wat hij heeft gedaan.

Als hij zich zou herinneren dat hij je schoenen had vernield, dan zou hij zich verstoppen zodra je het huis binnenkwam. Maar dat doet hij niet, en hij is altijd blij om je te zien.

Dit is een goed voorbeeld van hoe honden in het heden leven. Ze denken niet aan het verleden, vooral omdat ze het zich niet meer kunnen herinneren.

Associatief geheugen

Honden hebben geen langetermijngeheugen zoals mensen, die in staat zijn om specifieke gebeurtenissen gedurende een lange periode te onthouden en te gebruiken om beslissingen te nemen. Honden hebben echter wel een soort associatief geheugen.

Dit betekent dat hun hersenen omstandigheden of beelden onthouden die ze later kunnen gebruiken om ze te linken aan een soortgelijke situatie in de toekomst.

Als je bijvoorbeeld ooit echt ziek bent geworden en een ambulance je heeft opgehaald, dan zal je hond zich dat moment herinneren. Wanneer je hond dan later een ambulancesirene hoort, zal hij dit geluid associëren met negatieve gevoelens. Hij weet misschien niet precies waarom, maar hij weet dat de sirene hem een negatief gevoel geeft.

Aan de andere kant, als iemand erg vriendelijk was tegen je hond en hem veel liefde en aandacht gaf, dan zal hij zich dit gevoel herinneren wanneer hij deze persoon weer ziet en ruikt.

Dus: hoe lang kan een hond onthouden wie je bent?

Hond bij grafzerk

Een hond kan zich iemand zijn hele leven herinneren! De associaties blijven opgeslagen in hun hersenen en zijn gerelateerd aan hoe die persoon hen heeft laten voelen.

Een hond herinnert zich misschien geen specifieke gebeurtenis meer. Hij associeert elke beweging, stem, geur en gebaar echter wel met een emotie.

Zelfs als je je hond al jaren niet meer hebt gezien, zal hij je van veraf herkennen en je begroeten alsof je net thuiskomt van je werk. Daar zijn talloze voorbeelden van.

Een man vond bijvoorbeeld zijn hond nadat hij acht jaar lang vermist was geweest. Het dier herkende echter meteen zijn baasje.

In sommige gevallen, wanneer families hun dieren hebben moeten afstaan voor adoptie, kunnen de honden hun vorige baasjes jaren later herkennen als ze bij hem op bezoek komen.

En hoe zit het met honden die jaren doorbrengen op de graven van hun baasje? Ze zijn hun baasje nooit vergeten en wachten op hen, zelfs tot na hun dood.

Zelfs als je er al zeker van was dat “een hond de beste vriend van de mens is,” dan bevestigt deze kennis over het geheugen van de hond dat nog maar eens. Het is wonderbaarlijk dat een hond kan onthouden wie je bent en hoe hij bepaalde situaties associeert met emoties.

Er bestaat geen twijfel over dat er geen dier loyaler, trouwer, en aanhankelijker met mensen omgaat dan de hond. Vind je niet dat honden onze liefde en de genegenheid van iedereen verdienen? Wij in ieder geval wel!  Ook interessant voor jou

Tot de dood ons scheidt…of toch niet: huisdieren en baasjes kunnen nu samen worden begraven
My AnimalsRead it in My Animals
Tot de dood ons scheidt…of toch niet: huisdieren en baasjes kunnen nu samen worden begraven

In dit artikel kijken we naar een nieuwe, toekomstige wetgeving in New York die zal toestaan dat huisdieren en hun baasjes samen worden begraven.