Leer meer over hoe hyena's jagen

Leden van de familie Hyaenidae, zijn hyena's carnivoren met een agressief, efficiënt en intimiderend jachtgedrag om met elk dier, groot of klein, af te rekenen.
Leer meer over hoe hyena's jagen

Laatste update: 13 november, 2021

Wil je weten hoe hyena’s jagen? Blijf lezen om het te weten te komen! Vleesetende dieren gebruiken hun beste eigenschappen om hun prooi te vangen. Enkele daarvan zijn snelheid, kracht, nachtzicht, grote kaken, scherp gehoor en reukvermogen, sluwheid, en doorzettingsvermogen.

Hoewel ze bekend staan als aaseters, zijn hyena’s toppredatoren en laten geen kans onbenut als ze een vatbaar slachtoffer zien om te stalken.

Deze zoogdieren zijn bekend om hun geluiden die lijken op spottend gelach. Ze hebben een interessante manier om zich te voeden en te overleven, want de omgeving waarin ze leven is erg veeleisend en vol gevaren. In de volgende regels laten we je meer zien over hyena’s, o.a. hoe ze zich voeden en jagen. Mis al deze details over deze stoutmoedige roofdieren niet.

Hoe zien hyena’s eruit?

Voor we uitleggen hoe hyena’s jagen, beschrijven we ze eerst. Allereerst moet opgemerkt worden dat het middelgrote zoogdieren zijn (meestal tussen 100 en 160 centimeter lang). Het voorste paar poten is langer dan de achterste, en hun poten hebben 4 tenen en korte klauwen.

Hun vacht is grijsachtig of bruin, met patronen van donkere vlekken of strepen. Sommige exemplaren hebben kort haar, terwijl andere lang, overvloedig haar hebben.

Deze zoogdieren hebben grote oren en een kleine snuit met stevige kaken met scherpe tanden. Hun staarten zijn verschillend van grootte, afhankelijk van de soort. Ze zijn nachtactief en leven in kuddes met een hiërarchische organisatie, hoewel er ook solitaire individuen zijn. Ze leven in Afrika en Azië.

Een troep hyena's met een prooi

Soorten hyena’s

Hoewel ze fysieke kenmerken hebben die hen in verband brengen met hondachtigen, zijn hyena’s eigenlijk verwant met katachtigen. Ze behoren tot de familie Hyaenidae, een niet erg diverse groep, want er zijn maar 4 levende soorten. Dat zijn de volgende:

  • Gevlekte hyena (Crocuta crocuta) 
  • Bruine hyena (Hyaena brunnea) 
  • Gestreepte hyena (Hyaena hyaena) 
  • Protelo of aardwolf (Proteles cristata)

Hyena’s zijn carnivoren en zijn actieve jagers, maar als het nodig is maken ze ook gebruik van het rottend aas dat in het ecosysteem aanwezig is. Hierdoor spelen ze een heel belangrijke rol in de recyclage van milieumaterie.

De prooien die ze verorberen zijn gevarieerd, o.a. gnoes, antilopen, wilde zwijnen, jonge zebra’s, vogels en slangen. Sommige hyena’s kunnen hun dieet aanvullen met vruchten, vooral in seizoenen waarin voedsel schaars is.

Een hyena soort die een wat vreemde voedingsgewoonte heeft voor deze groep is de aardwolf (P. cristata). Dit is een insectenetend dier, want hij baseert zijn dieet op kleine ongewervelden en heeft daarvoor speciale aanpassingen in zijn gebit.

Hoe jagen hyena’s?

Hoe hyena’s jagen is heel interessant, vooral vanwege de sluwheid die ze aan de dag leggen. Deze zoogdieren analyseren hun slachtoffers en gebruiken al hun zintuigen om succes te hebben. Het zijn opportunistische jagers die de kuddes van hun potentiële prooien zorgvuldig observeren om de beslissing te nemen welk individu ze zullen aanvallen.

Hyena’s bezitten verschillende eigenschappen die ze bij het jagen heel goed gebruiken: een scherp gezichtsvermogen, gehoor en reukvermogen en sterke kaken met scherpe tanden, die hun een krachtige en dodelijke beet geven (waarmee ze botten kunnen breken). Behalve moedige en taaie lopers zijn deze dieren ook erg sterk.

De aspecten die te maken hebben met het vangen van prooi zijn goed gedocumenteerd dankzij waarnemingen (Engelse link) in natuurlijke omgeving, vooral bij de gevlekte soort (C. crocuta). Hier volgen enkele feiten over hun jachtgedrag.

Jagen hyena’s alleen of in roedels?

Hoewel gevlekte hyena’s in tamelijk grote groepen of troepen leven (tot 80 leden), voeren ze hun jachtgedrag meestal uit in roedels met weinig individuen (2 tot 4). Er zijn echter ook hyena’s waargenomen die alleen jagen bij het doden van kleine prooien (zoals hazen).

Grotere jachtgroepen (van ongeveer 12 hyena’s) zijn waargenomen als de prooi groot is of als er moeders met nageslacht bij zijn. Moeders hebben de neiging hun jongen fel te verdedigen, zodat extra versterking nodig is om het slachtoffer af te maken.

Wanneer jagen hyena’s, overdag of ‘s nachts?

Van hyena’s is bekend dat ze nachtelijke jagers zijn, maar deze voorkeur heeft niets te maken met de behoefte om zich in het donker te verbergen. Het is eerder een strategie om het hoofd te bieden aan de omgevingstemperaturen, die in woestijn-ecosystemen erg hoog zijn als de zon op zijn heetst is.

De nachtelijke uren zijn koeler dan overdag, wat zorgt voor betere achtervolgingsprestaties. Het is gedocumenteerd dat hyena’s overdag kunnen jagen tijdens de koudste maanden van het jaar.

Hoe selecteren ze hun prooi?

Hyena’s gaan in de richting van kuddes potentiële prooien (op afstand van elkaar), versnellen, en stoppen dan als ze dichtbij zijn. Deze actie wekt verplaatsing bij de dieren op, zodat ze kunnen observeren en een individu met een zwakke plek kunnen vinden. Als dat niet lukt, verliezen ze hun belangstelling voor die groep en gaan op zoek naar een andere kudde.

Deze strategie verhoogt de kans op succes en zorgt ervoor dat de in de jacht geïnvesteerde energie niet verspild wordt.

Hoe is de achtervolging?

Als ze hun prooi hebben geïdentificeerd, voeren hyena’s een actieve achtervolging benedenwinds uit en zijn ze volhardend. De achtervolging van de prooi kan korte of lange tijd worden uitgevoerd, afhankelijk van het dier zelf. Als de prooi groter is, is extra inspanning nodig, en kan de jachttijd verlengd worden.

Gedrag bij het vangen van de prooi

Als het slachtoffer gevangen is, omsingelen hyena’s het en verscheuren het, beginnend met de ingewanden (ze scheiden ook graag de poten). Bij kleinere prooien daarentegen kunnen ze die in één hap doorslikken. Op het moment dat grote dieren gegeten worden, komen er meer hyena’s aan, hetzij van dezelfde troep, hetzij van een andere omringende.

Een leeuw en een troep hyena's

Samenvattend laat de manier waarop hyena’s jagen interessante strategieën zien die hen in staat hebben gesteld te slagen. Of ze nu alleen jagen of in roedels, overdag of ‘s nachts, deze zoogdieren gebruiken hun intelligentie om de juiste beslissingen te nemen.

Ze hebben ook ontwikkelde zintuigen, sterke kaken, en snelle poten die hen ongetwijfeld tot intimiderende roofdieren maken. Wellicht ook interessant voor jou

Alles over het gedrag van de cheeta
My Animals
Lees het op My Animals
Alles over het gedrag van de cheeta

Het gedrag van de cheeta is normaal gesproken solitair hij is overdag actief. Hij is een goede jager die technieken leert van zijn moeder.



  • Ahmim, M., Lakouachet, D., & Aliane, D. (2021). Data on ethology and behavior of the striped hyena Hyaena hyaena (Linnaeus, 1758) under captive conditions in Algeria. Biodiversity International Journal, 5(1), 19-23.
  • Cooper, S. (1990). The hunting behaviour of spotted hyaenas (Crocuta crocuta) in a region containing both sedentary and migratory populations of herbivores. African Journal of ecology, 28, 131-141.
  • Holekamp, K., Sakai, S., & Lundrigan, B. (2007). The spotted hyena (Crocuta crocuta) as a model system for study of the evolution of intelligence. Journal of Mammalogy, 88(3), 545-554.
  • Owens, M., & Owens, D. (1978). Feeding ecology and its influence on social organization in Brown hyenas (Hyaena brunnea, Thunberg) of the Central Kalahari Desert. The East African Wildlife Journal, 16, 113-135.
  • Proteles cristata, Animal Diversity Web (ADW). Recogido a 07 de octubre en: https://animaldiversity.org/accounts/Proteles_cristata/