Verzorging van albinokatten

Alle katten, ongeacht hun ras en hun omstandigheden, hebben veel aandacht nodig. De albinokat heeft echter nog een paar speciale zorg nodig, voornamelijk vanwege het gebrek aan melanine.
Verzorging van albinokatten

Laatste update: 08 september, 2021

Albinokatten is geen synoniem voor witte katten. In werkelijkheid is slechts 2% van de witte katten albino. Het is dus een aandoening die veel verder gaat dan een haarkleur. Het kennen en bestuderen van de verzorging van de albinokat is een fundamentele taak als je een van deze dieren wilt adopteren. Ze hebben speciale en heel andere aandacht nodig dan andere katten.

Een albinokat heeft een genetische wijziging die hem onderscheidt van andere katachtigen, inclusief witte katten. In dit artikel kun je meer te weten komen over de kenmerken en verzorging van de albinokat.

Kenmerken van albinokatten

Albinisme wordt veroorzaakt door een genetische mutatie die verantwoordelijk is voor de codering van tyrosinase. Dit is het belangrijkste enzym bij de productie van melanine. Studies merken op dat sommige genmutaties die kleurpatronen beïnvloeden (zoals albinisme) zijn geïntroduceerd in wilde populaties.

Dit wordt veroorzaakt door de verplaatsing van genen van de ene soort naar de andere. Dit is mogelijk te wijten aan de terugkeer van gedomesticeerde exemplaren in het wild. Het zou ook kunnen komen door de hybridisatie van gedomesticeerde verwanten met wilde exemplaren.

Een albino-kat met tweekleurige ogen

Hoe onderscheid je een witte kat van een albinokat?

Witte vacht bij katten kan worden veroorzaakt door twee mechanismen: albinisme en leucisme. Deze termen worden vaak met elkaar verward. Albinisme is een aangeboren aandoening die wordt gekenmerkt door de volgende symptomen:

  • Het gebrek aan pigment in de vacht, die helemaal wit is.
  • De huid, oren, benen, lippen en oogleden zijn meestal roze door een gebrek aan pigmentatie.
  • Hun ogen (in bijna alle gevallen) zijn lichtblauw, roze of tweekleurig.

Daarentegen is leucisme een genetische eigenaardigheid vanwege een recessief gen dat de vacht wit maakt, terwijl de kleur van de huid en ogen normaal blijft. In beide gevallen is de witte vacht echter te wijten aan een gebrek aan melanine.

Zelfs de Siamese, Birmese en Tonkinese kattenrassen zijn vormen van gedeeltelijk albinisme. Daarbij vormt zich alleen pigment aan de uiteinden van het lichaam. Daardoor ontstaat een donker masker op het gezicht, de benen en de staart. 

Ziekten bij katten die verband houden met albinisme

Katten met witte vacht en blauwe ogen hebben vaak last van doofheid. Ze zijn ook vatbaarder voor huidkanker, die vooral in de oren en neus voorkomt. Vanwege deze en andere kenmerken moeten albinokatten goede zorg krijgen om ziekten te voorkomen.

Melanine beschermt het dier tegen de zonnestralen en de effecten ervan. De afwezigheid van dit pigment bevordert het verschijnen van neoplastische processen.

Dit zijn echter niet de enige pathologische processen die bij bepaalde rassen voorkomen. Bij Siamese katten is het bijvoorbeeld gebruikelijk dat ze last hebben van scheelzien. Hierbij staan de twee ogen niet in dezelfde richting. Daarom kijken ze niet naar hetzelfde object. Daarnaast kan er sprake zijn van nystagmus. Dit zijn snelle en onwillekeurige bewegingen van de ogen.

Albinokatten kunnen over het algemeen last hebben van problemen met het immuunsysteem.  Volgens professionele bronnen is melanine belangrijk om dit complexe afweermechanisme sterk te houden. Daarom neemt men aan dat ze vatbaarder zijn voor infectieziekten en immuundeficiënties.

Daarnaast is het ook normaal dat deze katten vaak tegen dingen aanlopen. Dat komt doordat melanine helpt om diepte op visueel niveau waar te nemen. Hieronder zullen we de meest elementaire zorg en ziekten van katten met deze kenmerken uitleggen.

De epidermis van albinokatten

La Fortuna veterinaire groep zegt dat deze katten geen melanische pigmentatie hebben en daarom ultragevoelig zijn voor contact met de zon. Daarom beveelt men aan om hun blootstelling aan natuurlijk licht te controleren. Ook moet je een speciale beschermer op hun oren en neus aanbrengen. Zo kan de ontwikkeling van huidkanker of brandwonden op hun epidermis voorkomen worden.

Vraag je vertrouwde dierenarts om een speciale crème of zonnebrandcrème voor katten om hun huid beschermd en ziektevrij te houden.

Blindheid

Experts bevestigen dat de ogen van deze katten erg gevoelig zijn voor sterk licht. Dat geldt zowel voor de zon als van reflectoren of andere bronnen. Dit komt omdat een gebrek aan melanine hun ogen onbeschermd en weerloos maakt tegen ultraviolette stralen. Deze stralen kunnen blindheid veroorzaken.

Als je een albinokat hebt, zorg er dan voor dat je in de gaten houdt hoe lang ze in direct zonlicht doorbrengen. Raadpleeg bovendien een vertrouwde dierenarts over hoe je op de juiste manier voor hun ogen kunt zorgen. Als er eenmaal schade aan het visuele systeem is opgetreden, is het erg moeilijk om de situatie om te keren.

Doofheid bij albinokatten

Een witte kat met twee blauwe ogen heeft drie tot vijf keer meer kans om doof te zijn, zeggen experts. Een kat met slechts één blauw oog heeft twee keer zoveel kans. Bovendien hebben katten met tweekleurige ogen de neiging om doofheid in slechts één oor te hebben. Dit komt omdat dit probleem bijna altijd geassocieerd is met een blauw oog.

Als ze twee blauwe ogen hebben, kunnen albinokatten behalve doof ook lichtfobie vertonen, dat wil zeggen dat ze niet tegen fel licht kunnen en hun zicht in het donker is meestal verminderd.

Dove katten zijn zich zeer bewust van trillingen van de grond en de lucht. Communicatie tussen soortgenoten, als de kat niet alleen leeft, is gebaseerd op geur en visuele signalen. Het zal zijn leven meestal niet erg beïnvloeden. Toch is het een probleem dat in alle gevallen door dierenartsen moet worden opgelost.

Een albinokat onder een tafel

Albinokatten zijn mooi en fascinerend. Vanwege hun genetische samenstelling zijn ze echter vatbaar voor bepaalde aandoeningen. Als je een van deze katachtigen wilt verzorgen, zorg dan dat je voldoende ervaring en kennis hebt. Houd er ook rekening mee dat het aanmoedigen van kruisingen om dit soort dieren voort te brengen misschien een kwestie van twijfelachtige moraliteit is. Wellicht ook interessant voor jou

6 genetische ziekten bij katten
My AnimalsLees het op My Animals
6 genetische ziekten bij katten

Vandaag vertellen we je over de meest voorkomende genetische ziekten bij katten. Experts bestuderen genetische ziekten om de voortplanting te verbe...