Weten honden hoe laat het is? Ja, dankzij hun neus

Weten honden hoe laat het is? Ja, door hun neus!
Weten honden hoe laat het is? Ja, dankzij hun neus

Laatste update: 19 augustus, 2018

Je hond zit altijd voor de deur wanneer je thuiskomt. Het lijkt erop dat hij precies weet hoe laat het is. En we worden allemaal wel eens enkele seconden voordat onze wekker afgaat wakker. Toch heb je dan nog niet eens op je wekker gekeken. Dat alles wijst zeker in de richting van een soort biologisch tijdsbesef.

Er zijn veel theorieën over het tijdsbesef van honden. Sommigen beweren dat honden geen idee hebben hoe laat het is. Anderen beweren dan weer dat de dieren weten hoe lang hun baasje wegblijft en ze zich daarom alleen gaan voelen. Een nieuw onderzoek heeft aangetoond dat honden tijdsbesef kunnen vatten dankzij hun reukorgaan.

Honden voelen aan hoe laat het is met hun neus

Hond met droge neus

Als je met je hond zit te wachten tot een ander familielid thuiskomt, zul je merken dat hij zich zenuwachtig begint te gedragen rond de tijd wanneer dat familielid gewoonlijk aankomt. Je hond lijkt dus precies te weten hoe laat het is.

En dat lijkt niet alleen maar zo, het klopt ook. Volgens de onderzoekers heeft elk moment van de dag een andere geur. Een hondenneus is zo sterk ontwikkeld dat hij seconden in de lucht kan onderscheiden. In feitje weten honden dus niet precies hoe laat het is. Ze hebben echter wel de gave om het verloop tijd te ruiken.

De neus van een hond heeft veel meer receptoren dan die van een mens. Hun reukzin is dus veel beter. Dankzij zijn neus is een hond zelfs in staat om kanker en andere ziekten op te sporen nog voordat zijn baasje beseft dat er iets niet in orde is.

Naast hun 220 miljoen geurcellen hebben honden een grote verscheidenheid aan andere soorten cellen. Daarom is de informatie die honden kunnen waarnemen veel complexer dan dat we misschien aannemen.

Bovendien werken neusgaten van een hond ‘in stereo.’ Ieder neusgat is onafhankelijk van het andere. Honden hebben dus de mogelijkheid om twee verschillende geuren op hetzelfde moment te ruiken en ze samen te voegen.

Aan de andere kant genieten honden van reukherinneringen. Honden zijn namelijk in staat om de omstandigheden en het moment waarop ze iets ruiken onthouden. Hierdoor kunnen ze de geuren met een bepaald moment associëren en weten ze waar een herinnering vandaan komt.

Welke geur heeft de tijd?

Hond rust uit

Kamers en andere plaatsen ruiken anders op verschillende momenten van de dag. Dat komt omdat warme lucht de neiging heeft om op te stijgen en in de muren te trekken. Koude lucht blijft echter laag en verandert het aroma van de kamer. Honden kunnen luchtstroming niet zien, maar wel ruiken. Ook ruiken ze het verschil tussen nieuwe, intense aroma’s en verzwakte oudere geurtjes. Met een sterker reukvermogen zouden ook wij in staat zijn om te weten hoe laat het is zonder naar de klok te kijken.

En daarom zie je je hond al op de oprit staan wanneer je net je straat in wandelt. Een briesje brengt je geur in het huis, je hond pikt die op, en begroet je met vrolijk geblaf.

Beetje bij beetje leren we meer en meer over de beste vriend van de mens. Honden zijn zo gelijk aan ons en tegelijkertijd ook zo verschillend. Onderzoek naar hun gedachten en besef kan ons helpen om nog beter samen te leven met onze huisdieren.

Nu weet je waarom je hond weet wanneer je thuiskomt. Hem proberen te verrassen door geen lawaai te maken zal dus niet lukken! En je weet nu ook waarom hij je ‘s ochtends op hetzelfde tijdstip wakker maakt. Je hond weet misschien wel hoe laat het is, maar vergeet niet dat hij nog altijd kan kiezen om te blijven liggen. Meestal wilt je hond er echter wel zijn om je te begroeten, te likken, en van je te houden. Behandel hem op dezelfde manier. Ook interessant voor jou

Zintuiglijke waarneming: het tijdsbesef van honden
My AnimalsRead it in My Animals
Zintuiglijke waarneming: het tijdsbesef van honden

Hoe voelen honden tijd aan? Hebben ze wel een tijdsbesef? Dit onderwerp is eigenlijk best wel interessant. Daarom dachten wij eraan om wat tijd opzij te zetten en het met je te bespreken.