Alleen door dieren bewoonde eilanden

Hoewel de mens heeft geprobeerd om in bijna elk deel van de wereld aanwezig te zijn, zijn er bepaalde gebieden waar hij zich niet heeft gevestigd. Dat is het geval met de voornamelijk door dieren bewoonde eilanden, waar de fauna de hoofdrol speelt.
Alleen door dieren bewoonde eilanden

Laatste update: 10 november, 2022

Het is niet ongewoon dat we in steden of openbare ruimten allerlei soorten tegenkomen. Er zijn echter enkele eilanden die (meestal!) alleen door dieren worden bewoond, en daar zou het ongebruikelijk zijn om een mens aan te treffen!

Hier is een lijst van 6 verschillende eilanden die geïsoleerd zijn van menselijk contact en de soorten die daar de enige bewoners zijn. Of ze nu endemisch of geïntroduceerd zijn, deze dieren zijn veilig voor menselijk ingrijpen.

Eilanden die (meestal!) alleen door dieren worden bewoond

1. Ilha de Queimada Grande

Beter bekend als Cobra-eiland, is een gebied van 43 hectare dat 30 kilometer voor de kust van Sao Paulo, Brazilië ligt. Op dit eiland leeft de Bothrops insularis of eilandspuntslang, een adder met een gif dat 5 keer krachtiger is dan dat van de angstaanjagende Yarará.

Deze slang voedt zich met grote vogels, omdat de kleintjes geleerd hebben anderen te waarschuwen voor de aanwezigheid van het roofdier. Daardoor is zijn gif evolutionair sterker geworden. Door bosbranden op het eiland is de soort echter met uitsterven bedreigd. De Braziliaanse overheid verbiedt de toegang ertoe.

Een eilandspuntslang


2. Aoshima

Hoewel dit eiland in het zuiden van Japan een kleine menselijke bevolking heeft, zijn de belangrijkste bewoners katten. Er wonen slechts 20 oudere mensen die leven van het toerisme dat dit kleine gebied genereert. Er wonen 120 katachtigen van verschillende rassen en kleuren. De katten werden op het eiland geïntroduceerd om een plaag van knaagdieren te bestrijden die het kleine visgebied aantastte.

In de 4,4 hectare die het eiland omvat, plantten de katten zich na de Tweede Wereldoorlog versneld voort. Toeristen mogen ze slechts in kleine hoeveelheden voeren om hun gezondheid niet aan te tasten. Tegenwoordig telt Japan meer dan 12 eilanden die vrijwel uitsluitend bewoond worden door katten, die bekend staan als nekojima’s .

Veel katten
Eilanden zoals Aoshima worden alleen bewoond door dieren

3. Big Major Cay

Dit is een klein eiland van 90 hectare gelegen op de Bahama’s. Het heeft drie zoetwaterbronnen, die dienen als onmisbare bron voor de wilde varkens die er wonen. Onofficiële versies stellen dat de varkens hier aankwamen na het overleven van een schipbreuk. Andere zeggen dat enkele zeelieden ze op het eiland achterlieten om ze later op te eten, maar ze keerden nooit terug.

Naast een paar katten en geiten is dit nog zo’n eiland dat alleen door dieren wordt bewoond. Veel toeristen komen voor interactie met de nieuwsgierige varkens, die zich zonder problemen hebben aangepast aan de levensstijl op het strand. Sinds 2017 is het verboden om de 20 varkens die het eiland bewonen te voeren. De Bahamaanse overheid probeert de dieren te beschermen.

Eilanden alleen bewoond door dieren


4. Malpelo-eiland

Het eiland ligt in de Stille Oceaan, 500 kilometer voor de Colombiaanse kust. Op dit vulkanische eiland van 35 hectare komt niet veel wild voor, behalve wat vogels, reptielen en weinig planten. Er zijn enkele endemische soorten op het eiland, zoals de Malpelohagedis (Dactyloa agassizi).

In de diepte van het water ligt echter een waardevolle schat verborgen. Er zwemt een groot aantal hamerhaaien (Sphyrna mokarran), walvishaaien (Rhincodon typus) en gladde haaien(Odontaspis ferox). De illegale haaienvisserij bedreigt deze dieren echter sterk. Daarom richtte de Colombiaanse regering een kleine basis van de Nationale Marine op om het gebied te verdedigen.

Malpelo-eiland is in 2006 door de Unesco uitgeroepen tot Werelderfgoed.

Hamerhaaien

5. Komodo

Het is een bekend eiland van Indonesië. Het is de thuisbasis van de populaire Komodovaraan (Varanus komodoensis). Dit dier is geïdentificeerd als de grootste hagedis ter wereld. Dit gebied heeft een oppervlakte van 390 vierkante kilometer. Het is slechts bevolkt door enkele inheemse stammen, die niet meer dan 2000 individuen tellen.

De Komodovaranen zijn de belangrijkste attractie van het eiland. Ze leven beschermd in een natuurpark, dat in 1991 door de Unesco tot werelderfgoed is verklaard. De inspanningen zijn echter niet voldoende geweest en deze reptielensoort wordt op de Rode Lijst van bedreigde soorten van de IUCN als kwetsbaar (VU) beschouwd (Engelse link).

Eilanden alleen bewoond door dieren


6. Assateague

Dit eiland ligt in de Verenigde Staten, op het grondgebied van de staten Maryland en Virginia. Het heeft een oppervlakte van 60 kilometer. Het is een van de eilanden waar alleen dieren wonen. In dit geval zijn de bewoners wilde paarden die afstammen van meer dan 1.000 lastdieren, die in deze ruimte werden uitgezet.

Het eiland heeft moerassen waar de paarden afkoelen. De dieren hebben zich zonder grote problemen aangepast aan de hitte van de Atlantische Oceaan en de zomerstormen. Er zijn 2 kuddes paarden die samenkomen op dit eiland, gescheiden door een metalen hek. Dit dient als grens tussen beide staten.

Eilanden alleen bewoond door dieren
Eilanden alleen bewoond door dieren zoals deze paarden

Er zijn verschillende dieren die zich niet hebben laten domineren door de aanwezigheid van de mens. Het zijn dieren die zich bepaalde plaatsen eigen hebben gemaakt. Naast deze gevallen is er ook het geval van de Christmas Island Crabs in Australië of de mariene leguanen op Fernandina Island in de Galapagos.

Als je deze landschappen ooit bezoekt, probeer dan de ruimtes van endemische soorten te respecteren en te verzorgen. Wellicht ook interessant voor jou

De wilde dieren van de Galapagoseilanden
My Animals
Lees het op My Animals
De wilde dieren van de Galapagoseilanden

De lage bevolkingsdichtheid en de locatie midden in de oceaan maken de wilde dieren van de Galapagoseilanden volkomen uniek.



  • Linares, R., & Fandiño, M. C. (2009). Estado del bosque seco tropical e importancia relativa de su flora leñosa, islas de la Vieja Providencia y Santa Catalina, Colombia, Caribe suroccidental. Revista de la Academia Colombiana de Ciencias, 33(126), 1-12.