Alles over vijf uitgestorven wilde katten

11 juni, 2020
Behalve dat mensen verantwoordelijk zijn voor het uitsterven van een aantal wilde katten, verdwenen andere door de veranderingen die in het ecosysteem van de planeet plaatsvinden.

Katachtigen leven al miljoenen jaren op deze planeet en hebben zich over verschillende continenten verspreid. Om verschillende redenen zijn er echter nog enkele fossiele overblijfselen over van een aantal soorten van deze carnivoren. Vandaag kun je meer te weten komen over vijf uitgestorven wilde katten.

Leer meer over enkele van deze uitgestorven wilde katten

De Pantherinae, Felinae en de nu uitgestorven Machairodontinae (sabeltandtijgers) evolueerden op alle continenten, met uitzondering van Oceanië en Antarctica. Veel soorten van deze katachtigen kwamen om door veranderingen in het ecosysteem of door de komst van de mens in hun leefomgeving.

Het gaat in ieder geval niet alleen om de oude geschiedenis. Verschillende soorten, waaronder katten, sterven elke dag uit en mensen zijn nog steeds de belangrijkste reden waarom het gebeurt.

Panthera blytheae

Dit vleesetende zoogdier, afgebeeld op de foto hierboven, leek op het huidige sneeuwluipaard en is het oudst bekende lid van de onderfamilie Pantherinae. Fossielen gevonden in de Himalaya zijn ongeveer 6 miljoen jaar oud.

De ontdekking van hun overblijfselen in een afgelegen regio van Tibet versterkte de theorie dat panters zich in Centraal-Azië ontwikkelden en niet op het Afrikaanse vasteland. Wetenschappers geloven namelijk dat dit dier het Tibetaanse plateau bewoonde naast de voorouders van antilopen en schapen, waarop ze jaagden.

Leer enkele details over enkele uitgestorven wilde katten die op verschillende continenten woonden en wiens verdwijning in sommige gevallen veel met mensen te maken had.

Holenleeuw

Holenleeuw
Bron: www.biodiversidad.gob.mx

Bekend als de Amerikaanse leeuw of de Noord-Amerikaanse holenleeuw, leefde deze katachtige, beschouwd als de grootste die ooit heeft bestaan, tijdens het Pleistoceen en hij breidde zijn koninkrijk over heel Amerika uit.

Hij was ruim drie meter lang en woog meer dan 250 kilogram. Wetenschappers denken ook dat ze in groepen hebben gejaagd, meestal op paarden en mammoeten.

De reden waarom de holenleeuw uitstierf was vanwege de klimaatverandering. Hun verdwijning vond aan het einde van de laatste ijstijd plaats. Deze dieren werden ook vaak door de prehistorische mens bejaagd.

Panthera leo melanochaita

Tekening van een Kaapse leeuw

De Kaapse Leeuw was tot eind 1860 de grootste katachtige die in het zuiden van Afrika woonde. De grotere exemplaren waren langer dan drie meter. Deze leeuwen vielen op, omdat ze donkergekleurde manen hadden die hun schouders en buik bereikten. Ze hadden ook een karakteristieke zwarte vlek achter elk oor.

Aangezien deze katachtige niet in roedels jaagde of een favoriete prooi had, werden ze een bedreiging voor vee en mensen toen Engelse en Nederlandse kolonisten in de 17e eeuw arriveerden. Dat feit zorgde ervoor dat ze uitstierven, samen met de jacht op hen voor de sport en ook de toenemende voedselschaarste.

Sabeltandtijger

Uitgestorven wilde katten

De zogenaamde ‘sabeltandtijgers’ waren eigenlijk drie uitgestorven soorten. Deze dieren leefden in heel Amerika tussen het Plioceen en het Pleistoceen. Ze waren vanwege hun grote hoektanden, die uit hun kaken staken zeer opmerkelijk.

De grootste sabeltandtijger woog vermoedelijk zo’n 300 kilogram. De oorzaak van hun uitsterven lijkt opnieuw verband te houden met klimatologische veranderingen, maar vooral ook door het verschijnen van de menselijke soort.

Panthera (onca) gombaszoegensis

Tanden van een uitgestorven katachtige
Bron: http://academia.edu/

De Europese Jaguar bewoonde deze wereld ongeveer 1,5 miljoen jaar geleden, tijdens het late Plioceen en het Neder-Pleistoceen. Het is namelijk de oudst bekende soort in het geslacht Panthera die in de zogenaamde ‘Oude Wereld’ heeft geleefd. Wetenschappers geloven echter dat deze soort uit Afrika afkomstig is.

Ze waren groter dan de Zuid-Amerikaanse Jaguars, en wetenschappers gaan ervan uit dat hun verdwijning plaatsvond ergens nadat de leeuw en het luipaard in Europa waren aangekomen, en voegden ze daarmee toe aan de lijst van uitgestorven wilde katten.