7 tips om voor een kikker te zorgen

Amfibieën zijn schattig en een van de merkwaardigste diersoorten uit biologisch oogpunt. Maar de verzorging van een van deze dieren is geen gemakkelijke opgave.
7 tips om voor een kikker te zorgen

Laatste update: 21 november, 2021

Exotische dieren vinden steeds meer hun weg naar onze huizen. Hagedissen, slangen, schildpadden, kikkers, salamanders en ongewervelden zijn er maar enkele van. Er zijn er nog veel meer en ze zijn er in alle maten en kleuren. Hier vertellen we je over enkele tips voor het zorgen voor een kikker.

Amfibieën zijn vrij kwetsbare wezens, daarom worden ze in de natuur beschouwd als het meest bedreigde gewervelde taxon ter wereld. Een kikker thuis houden als huisdier lijkt een eenvoudige opgave, maar het vereist geduld, kennis en vooral respect voor het milieu. Lees dus zeker de tips die we je gaan geven om aan de slag te gaan in de wereld van huisdieren in terraria verzorgen.

7 tips om voor een kikker te zorgen

1. Haal de kikker nooit uit zijn natuurlijke habitat

Er is geen discussie over dit punt. Zoals de Internationale Unie voor Natuurbehoud (IUCN) aangeeft, wordt 41% van de beschreven amfibieënsoorten met uitsterven bedreigd. Klimaatverandering, ontbossing van bossen, watervervuiling en de verspreiding van ziekteverwekkers (zoals het ranavirus en chytridiomycota) zijn de voornaamste boosdoeners.

Ook moet opgemerkt worden dat, hoewel sommige amfibieënpopulaties groot zijn, er zich daarin elk jaar maar heel weinig voortplanten vanwege hun paringssystemen. Het verwijderen van een volwassen kikker uit zijn natuurlijke omgeving is dan een echte klap voor het ecosysteem, want slechts weinig kikkers hebben het geluk het voortplantingsstadium te bereiken.

Haal nooit een dier uit zijn leefgebied. Behalve dat het onethisch is, wordt het ook als illegaal beschouwd.

Een kikker op een blad

2. Kies de soort zorgvuldig uit als je ervoor kiest om voor een kikker te zorgen

Alvorens je te informeren over verschillende verzorgingstips om een kikker als huisdier te verzorgen, moet je weten welke soort je moet kiezen en waar je deze gaat kopen.

Zoek alleen verkopers met fysieke winkels die toestemming hebben om kikkers te kweken en je de bijbehorende papieren van opdracht geven. Dit is de enige manier om er zeker van te zijn dat je huisdier in gevangenschap gekweekt is en niet uit het wild gehaald.

Daarnaast moet je er rekening mee houden dat elke soort amfibieën zijn eigen aanpassingen heeft. Kikkers van het geslacht Agalychnis, de makakikikker, zijn strikt boombewonend. Kikkers van het geslacht Xenopus leven in het water en komen bijna nooit aan de oppervlakte.

3. Richt een bioactief terrarium in

Als er één ding is dat alle amfibieën gemeen hebben, dan is het dit: ze hebben een hoge relatieve luchtvochtigheid nodig om te leven. Omdat ze hun huid gebruiken om te ademen, moet hun huid altijd vochtig zijn en moet er water in de omgeving aanwezig zijn. Hoewel de precieze bereiken variëren naargelang de soort, moet elk terrarium met een kikker als bewoner een luchtvochtigheid van 70-90% hebben.

Het terrarium inrichten moet altijd gebeuren vóór het aanschaffen van het dier en niet erna.

Om deze waarden te bereiken, moet je een inrichting inrichten met natuurlijke planten, boomstammen, absorberend substraat (zoals kokosvezel) en altijd een poel van wisselende diepte plaatsen, zodat de amfibie kan hydrateren.

Wees voorzichtig en laat je goed informeren over het aquatische deel van je terrarium, want niet alle kikkers kunnen goed zwemmen. De Zuid-Amerikaanse hoornkikker is daar een goed voorbeeld van.

Bovendien moet je er rekening mee houden dat de meeste amfibieën uit tropische streken komen. Dit betekent dat ze een externe warmtebron (bijvoorbeeld een warmtedeken) nodig zullen hebben om niet dood te vriezen. Het geschikte temperatuurbereik voor veel kikkers ligt tussen 24-28°C, hoewel er uitzonderingen zijn.

De diepte en omvang van het aquatische deel van het terrarium hangen af van de eisen van elke soort.

Een terrarium
Een goed terrarium voor een tropische kikker.

4. Bepaal de afmetingen van het terrarium op basis van de soort

De afmetingen van het terrarium hangen af van de eisen die de individuele kikker stelt. Bijvoorbeeld, de roodoogmakakikikker (Agalychnis callidryas) is een boomkikker en zeer actief.

Daarom zal een terrarium van 30 x 70 x 30 centimeter in lengte, hoogte, en breedte zal nodig zijn. Anderzijds is de eerder genoemde Zuid-Amerikaanse hoornkikker terrestrisch en beweegt heel weinig, zodat een terrarium  van 50 x 20 x 20 cm voldoende is.

Sommige kikkers hebben planten en takken nodig om te klimmen, terwijl andere veel substraat en holen nodig hebben. Het hangt allemaal van de soort af.

5. Houd de kikker samen met soortgenoten (op enkele uitzonderingen na)

Als je voor een kikker zorgt, moet je er bijna altijd meer dan een van dezelfde soort houden. Boomkikkers, pijlkikkers (geslacht Dendrobates) en landpadden, bijvoorbeeld, leven in groepen. Meng echter nooit kikkers van verschillende soorten en zorg ervoor dat ze allemaal ongeveer even groot zijn, anders kunnen ze elkaar opeten.

Ook hier is de Zuid-Amerikaanse hoornkikker een uitzondering. Hij moet alleen in een terrarium gehouden worden, want hij eet alles op wat in zijn bek past.

6. Je zult levend voedsel moeten kweken

Alle amfibieën zijn zonder uitzondering insectenetende roofdieren. Dit betekent dat ze zich voeden met ongewervelde dieren en bovendien moeten hun prooien levend zijn, willen ze er door aangetrokken worden.

Met andere woorden gezegd betekent voor een kikker als huisdier zorgen dat je levende wormen, krekels en kakkerlakken in huis hebt om als voer te dienen.

Dit kan velen onaangenaam lijken, maar er is geen andere optie. De meeste kikkers eten 2-3 keer per week een variabel aantal prooidieren, hoewel ook dit per soort verschilt. Bovendien moeten de insecten eenmaal per week bespoten worden met amfibie-specifieke vitaminesupplementen.

Vang geen insecten op straat of in het veld, want ze kunnen ziek zijn of insecticiden ingeslikt hebben.

7. Wees heel voorzichtig bij het zorgen voor je kikker

Een kikker als huisdier hebben is niet zoiets als het hebben van een kat of een hond. Ze komen niet graag uit hun terrarium, zijn doodsbang om vastgepakt te worden en zijn erg gauw gestrest. Als je je amfibie elke dag vasthoudt en met hem probeert te spelen, zal het niet lang duren voor hij sterft.

Bedenk ook dat de huid van amfibieën uiterst gevoelig is. Als je jouw kikker om wat voor reden dan ook moet vasthouden (zoals voor het schoonmaken van het terrarium), draag dan nitril handschoenen of was je handen zeer grondig, maar zonder zeep.

Hetzelfde geldt voor elk product dat je in het terrarium doet: ontsmet het eerst met kokend water en laat het vervolgens afkoelen, maar voeg nooit chemicaliën toe.

Sommige landen hebben drinkwater met een hoog chloorgehalte. In deze gevallen is het beter natuurlijk flessenwater te gebruiken om de vochtigheid in het terrarium te verhogen en het te vullen.

Er komt veel bij kijken om voor een kikker te zorgen

Zoals je misschien begrepen hebt, is het helemaal niet zo makkelijk om goed voor een kikker als huisdier te zorgen. Het is mogelijk om thuis een van deze schattige dieren te houden, maar het terrarium moet heel goed ingericht zijn en de eigenaar moet enige ervaring hebben met het houden van exotische dieren en advies inwinnen. Wellicht ook interessant voor jou

10 curiositeiten over kikkers
My Animals
Lees het op My Animals
10 curiositeiten over kikkers

De curiositeiten over kikkers zijn veel en gevarieerd. Van hun uiterlijke biologie tot hun levensgewoonten, ze laten je niet onverschillig.