De zeven meestvoorkomende rupsen

De meestvoorkomende rupsen, met hun cilindrische lichamen, hebben verschillende kleurencombinaties en patronen die roofdieren waarschuwen voor hun giftigheid.
De zeven meestvoorkomende rupsen

Laatste update: 20 mei, 2021

Rupsen zijn de larven van de verschillende soorten insecten die samen de orde Lepidoptera (vlinders) vormen. De term wordt echter ook gebruikt om de larven van sommige soorten vliegen en kevers aan te duiden. In het artikel van vandaag zullen we zeven van de meestvoorkomende rupsen ter wereld bekijken.

Morfologisch zijn rupsen te herkennen aan hun cilindrische lichaam, en aan hun vele kleuren en tinten. Hoewel de traditionele rupsen vaak wit of groen zijn, zijn er ook veel rupsen met aposematische kleurpatronen. Deze patronen waarschuwen mogelijke roofdieren voor de giftigheid van de rups.

Over het algemeen zijn aposematische rupsen heel mooi om te zien, door hun levendige en opvallende kleuren. Hieronder geven we niet alleen een overzicht van de aposematische soorten, maar ook van de meestvoorkomende soorten rupsen wereldwijd.

De 7 meestvoorkomende soorten rupsen ter wereld

1. De koninginnenpage

Dit is een van de meestvoorkomende soorten rupsen in plantages, en ze veranderen in dagvlinders. In feite zijn er verschillende soorten die tot de grote familie van de koninginnenpages behoren. Ze voeden zich hoofdzakelijk met planten zoals venkel en wijnruit, uit de familie van de Apiaceae.

De rups van de koninginnenpage

2. Groene rupsen

Dit is een andere grote familie rupsen, die vaak op plantages over de hele wereld wordt aangetroffen. Ondanks de naam hebben deze rupsen eigenlijk veel verschillende kleuren, zoals geel, groen en bruin.

De meestvoorkomende soort groene rups wordt Heliothis armigera genoemd. Over het algemeen concentreren ze zich op de volgende gewassen:

  • aardappelen
  • tomaten
  • paprika

Ze voeden zich echter ook met bonen en koolsoorten, en met vruchten zoals watermeloen en andere soorten meloen. Ze eten ook bloemen.

De zeven meestvoorkomende rupsen

3. Agrotis

De soorten rupsen die in de volksmond draden of grijze wormen worden genoemd, behoren tot het geslacht Agrotis. Het zijn middelgrote rupsen, met een cilindrisch lichaam en een gladde huid. Ze kunnen grijs of bruin zijn.

Grijze draden leven in de grond, en ze vreten dus meestal de plantenwortels aan en tasten die aan. Deze rupsen tasten bijna elk soort gewas aan, zoals groenten en fruit, maar ook bloemen.

Een rups op een bloem

4. Acharia stimulea

Dit is ongetwijfeld een van de meest opvallende soorten rupsen in de natuur. Ze zijn echter niet zo algemeen als de vorige. Deze soort komt oorspronkelijk uit Noord-Amerika, maar is ook wijdverspreid in enkele Zuid-Amerikaanse landen, zoals Colombia.

In de vroege stadia van ontwikkeling zijn deze rupsen volledig groen en onaantrekkelijk. Wanneer ze een meer volwassen vorm bereiken, krijgt hun lichaam echter opvallende aposematische motieven in groen, bruin en wit. Bovendien hebben ze kleine stekels, of brandharen, die een defensieve rol spelen door roofdieren af te schrikken.

De rups van de Acharia stimulea

5. Koolworm

Deze rupsen veranderen gewoonlijk in twee hoofdsoorten vlinders:

  • Pieris brassicae
  • Pieris rapae

Over het algemeen leven ze in boomgaarden, waar ze zich voornamelijk voeden met kool.

Deze vlinders lijken erg op elkaar. De overheersende kleur is wit met zwarte vlekken. Interessant genoeg, hebben de rupsen echter verschillende kleurpatronen. De rupsen waaruit Pieris brassicae vlinders voortkomen zijn zwart en geel.

De wormen waaruit Pieris rapae vlinders ontstaan zijn volledig groen, en kunnen zich makkelijk camoufleren tegen de koolbladeren.

De koolworm, een van de zeven meestvoorkomende rupsen

6. Groene of bruine rupsen

Dit is een kleine groep rupsen met twee hoofdsoorten:

  • Spodoptera littoralis
  • Spodoptera exigua

De volksnaam verwijst naar hun belangrijkste verdedigingsstrategie. Deze rupsen krullen op wanneer ze bedreigd worden om zichzelf te beschermen en roofdieren te misleiden.

Hun dieet omvat bijna alle soorten groenten. Maar ze hebben een voorkeur voor zoete vruchten zoals meloenen en bananen, maar ook paprika’s, tomaten en sla.

Een bruine rups

7. Plusia rupsen

De plusia’s, in sommige delen van de wereld ook wel hagedissen genoemd, behoren tot de meestvoorkomende soorten rupsen ter wereld. Er zijn talrijke soorten die sterk op elkaar lijken. In deze categorie springen de Chrysodeixis chalcites en de Autographa gamma eruit.

Chrysodeixis chalcites zijn groot, en meestal groenachtig van tint. De motten die eruit voortkomen zijn makkelijk te herkennen aan de kruin achter hun kop.

De rups van de plusia

Het zijn de ultieme roofdieren van gewassen, boomgaarden en akkers, en ze eten praktisch alles wat ze tot hun beschikking hebben. Om die reden beschouwen boeren ze als zeer schadelijk voor de landbouw. Wellicht ook interessant voor jou

De ongelooflijke reis van monarchvlinders
My AnimalsLees het op My Animals
De ongelooflijke reis van monarchvlinders

Monarchvlinders staan bekend om hun felle kleuren en de massale trek die een aantal van hen ondernemen om aan de winter te ontsnappen.



  • “Caterpillar”. Dictionary.com. The American Heritage Dictionary of the English Language, Fourth Edition. Houghton Mifflin Company, 2004. (accessed: March 26, 2008)
  • Entry, Grant L. G., Lee A. Dyer.; Dyer (2002). “On the Conditional Nature Of Neotropical Caterpillar Defenses against their Natural Enemies”. Ecology. 83 (11): 3108–3119. doi:10.1890/0012-
  • Scoble, MJ. 1995. The Lepidoptera: Form, function and diversity. Oxford Univ. Press. ISBN 0-19-854952-0