De zuidelijke flanelmot: zeldzaam, mooi en gevaarlijk

Ondanks zijn schattige uiterlijk heeft de zuidelijke flanelmot uitzonderlijke verdedigingsmechanismen tegen roofdieren ontwikkeld en kan hij een ernstige steek veroorzaken.
De zuidelijke flanelmot: zeldzaam, mooi en gevaarlijk

Laatste update: 08 september, 2021

De zuidelijke flanelmot (Megalopyge opercularis) is een nachtvlinder uit de familie Megalopygidae. Hij heeft vele andere namen, waaronder depuss caterpillar, asp, Italian asp, woolly slug, opossum bug, puss moth, tree asp, or asp caterpillar.

Deze rups is vaak productief in zijn regio van herkomst en kan voorkomen in schaduwrijke bomen en struiken rond huizen, scholen en parken. Deze gevaarlijke ongewervelde dieren vallen vanuit bomen op slachtoffers en kunnen dan meerdere steken veroorzaken. Als je meer over deze dodelijke, maar fascinerende vlinder wilt weten, lees dan verder.

Hoe herken je de zuidelijke flanelmot?

Hieronder presenteren we een reeks karakteristieke kenmerken van dit dier:

  • De rupsen van de zuidelijke flanelmot zijn druppelvormig en hebben lange, zijdeachtige haren. Deze larve kan daardoor op een plukje katoen of de glanzende vacht van een Perzische kat lijken.
  • De kleur varieert van geelgrijs tot roodbruin of een mengsel van tinten.
  • De volwassen larve is ongeveer 1,5 cm lang met zeven paar zuignapachtige sluitingen op de achterste helft van het lichaam.
  • De volwassen mot heeft stompe vleugels bedekt met lang, golvend haar en een spanwijdte van 2,5 tot 3 cm. De vleugels zijn oranje aan de basis, crèmekleurig aan de uiteinden en de poten zijn met delicate, felgekleurde haren bedekt.

Levensgeschiedenis van de zuidelijke flanelmot

De wetenschappelijke naam van de zuidelijke flanelmot is Megalopyge opercularis. Volwassen motten verschijnen in de late lente of vroege zomer en leggen honderden eieren op bomen zoals eiken, walnoten, iepen, amandelbomen en andere schaduwrijke bomen.

Het is belangrijk om op te merken dat er elk jaar een of twee generaties plaatsvinden, hoewel rupsen in de herfst vaker voorkomen. Tijdens de winter blijft de kattenrups als cocon op de stam of takken van de waardplant.

De rups van de zuidelijke flanelmot is mooi en giftig

Close-up van een flanelmot

Het is belangrijk om op te merken dat rupsen en alle levensfasen van de zuidelijke flanelmot een gevaar voor de menselijke gezondheid kunnen vormen. De rups van de zuidelijke flanelmot heeft namelijk uitzonderlijke verdedigingsmechanismen tegen roofdieren ontwikkeld.

Hun strategieën omvatten dus defensieve mimiek en de productie van proteolytische, neurotoxische en allergene gifstoffen. Om deze reden, wanneer onze huid met de haren van de rups in contact komt, dan ervaren we intense, stekende pijn.

Gewoonlijk, als het contact op de arm plaatsvindt, kunnen de gifstoffen pijn in het okselgebied veroorzaken. Er kunnen bovendien erythemateuze vlekken op het gebied van de angel bij de patiënt verschijnen. Andere symptomen zijn zoals:

  • Hoofdpijn
  • Misselijkheid
  • Braken
  • Lymfadenopathie
  • Lymfadenitis
  • Soms shock
  • Ademhalingsstress

Eerste hulp bij vergiftiging

Het is belangrijk om te weten dat contactvergiftiging met de zuidelijke flanelmot altijd medische aandacht, ziekenhuisopname en zelfs behandeling op een afdeling spoedeisende hulp vereist.

Eerst moet je een ijspack op het gebied van de angel aanbrengen. De patiënt kan bovendien orale antihistaminica krijgen om de jeuk en het branderig gevoel te verlichten.

Experts raden bovendien aan om plakband op de angel aan te brengen en deze vervolgens voorzichtig te verwijderen. Dit kan namelijk helpen om irriterende angels te elimineren. Oogletsel vereist onmiddellijke medische hulp.

Controle van de mottenpopulatie

Voorkant van een rups van de flanelmot

De mot kan worden bestreden wanneer ze overvloedig worden door de omgeving met een bestrijdingsmiddel te besproeien. Dit is het geval met permethrin, cyfluthrin of soortgelijke aerosolen die voor rupsenbestrijding op sierplanten zijn gelabeld.

In een aantal gevallen, zoals op schoolpleinen, kan de beste oplossing zijn om leerlingen en leraren voor te lichten over wat rupsen zijn en hoe belangrijk het is om ze niet met hun blote handen aan te raken. De beste preventie is dus zonder twijfel het volledig vermijden van contact met deze ongewervelde dieren. Wellicht ook interessant voor jou

Het fascinerende leven van een kolibrie
My AnimalsLees het op My Animals
Het fascinerende leven van een kolibrie

De kleine kolibrie met felle kleuren valt op door zijn snelle vleugelslagen - zo kun je zijn vleugels niet zien bewegen! Hij voedt zich met bloemen...



  • Hall,D.W. (2012, revised 2019). Puss caterpillar (larva), southern flannel moth (adult). in Featured Creatures. Entomology and Nematology. Publication Number: EENY-464. University of Florida. http://entnemdept.ufl.edu/Creatures/MISC/MOTHS/puss.htm
  • McGovern JP, Barkin GD, McElhenney TR, Wende R. (1961). Megalopyge opercularis: observations of its life history, natural history of its sting in man, and report of an epidemic. Journal of the American Medical Association 175(13): 1155-1158