Lachende spinnen: gedrag en leefgebied

Lachende spinnen hebben een specifiek uiterlijk waardoor het lijkt alsof ze glimlachen. Sommige lijken hun 'lachende gezicht' op hun rug te dragen.
Lachende spinnen: gedrag en leefgebied

Laatste update: 24 februari, 2021

Er zijn verschillende leden van de theridiidae-familie die altijd vrolijk lijken te zijn. Of, tenminste, zo zien ze eruit! In dit artikel geven we je wat informatie over waarom deze fascinerende wezens bekend staan als “lachende spinnen.”

De lachende spinnen

In deze grote familie, die meer dan 2.000 soorten telt, vind je veel gevaarlijke en giftige soorten. De zwarte weduwe is daar een voorbeeld van. Er zijn echter ook andere die bekend staan als “lachende spinnen” omdat ze altijd een vrolijk gezicht op hun lichaam lijken te hebben.

We wijzen je erop dat de spinnen in dit artikel natuurlijk niet echt lachen. Hun lichaam heeft een vorm die op een glimlach lijkt. Bovendien lijken hun ogen veel op die van een clown, een beetje zoals de Joker in Batman.

De Theridion grallator is de bekendste van deze spinnen. Ze zijn beter bekend als de ‘Hawaiian Happy-Face Spiders’. Zoals hun naam doet vermoeden, leven zij op de eilanden van Hawaï, meestal in de regenwouden van O’ahu, Moloka’i en Maui, die bijna een halve kilometer hoog zijn.

Deze spin is ongeveer vijf millimeter lang en elk exemplaar heeft een ander patroon op zijn lichaam. Hoewel de meeste het “lachende gezicht” hebben, zijn er geen twee hetzelfde. Hun ontwerpen verschillen zelfs van eiland tot eiland.

Wetenschappers denken dat ze zich zo camoufleren om zich te beschermen tegen vogels, de enige natuurlijke vijand van de spin op deze breedtegraad.

Deze spin gebruikt echter ook nog een andere techniek om zich te beschermen. Hij verbergt zich overdag onder plantenbladeren en gebruikt die tijd om kleine webben te maken. Ze gebruiken deze webben om hun voedsel in te vangen.

Bovendien helpen hun webben hen zich te oriënteren en een partner te vinden tijdens het broedseizoen. De paring vindt ‘s nachts plaats en de mannetjes sterven na de paring.

Lachende spinnen en hun interessante namen

Hoewel de Hawaïaanse spin de bekendste van alle lachspinnen is, hebben wetenschappers nieuwe soorten gevonden op de Caribische eilanden en in Zuid-Amerika. Deze spinnen hebben zeer interessante namen, evenals lichamen die op zeer merkwaardige manieren zijn ‘beschilderd’.

Wetenschappers en onderzoekers van de Universiteit van Vermont (Verenigde Staten) hebben besloten de spinachtigen de namen te geven van bekende mensen van over de hele wereld. Zij wilden dit doen als een manier om mensen te eren die opkomen voor de rechten van mens en dier.

Hierdoor hebben Spintharus-spinnen nu namen als Leonardo Di Caprio, Barack Obama, David Attenborough (een Britse wetenschapper), Bernie Sanders (een senator uit Vermont) en Michelle Obama.

Lachende spinnen komen voor in:

  • Cuba
  • de Dominicaanse Republiek
  • Jamaica
  • Puerto Rico
  • Mexico
  • Colombia
  • de Lage Antillen
  • de staten Florida en South Carolina in de Verenigde Staten

Meer lachende spinnen

Naast de spinnen die onlangs in het Caribisch gebied en Zuid-Amerika zijn ontdekt, zijn er nog andere lachende spinnen die onze aandacht echt hebben getrokken.

1. Araneus gemmoides, de spin met het kattengezicht

De wetenschappelijke naam van de spin met het kattengezicht, is Araneus gemmoides. Het is een wielwebspin die in het westen van de Verenigde Staten leeft. Hoewel hij er griezelig uitziet, is hij niet giftig. De vrouwtjes zijn groter dan de mannetjes, maar ze worden nog geen centimeter lang.

Araneus gemmoides in een web

2. Leucauge venusta

De Leucauge venusta is een spin die voorkomt aan de oostkust van de Verenigde Staten. Hij leeft in boomgaarden, maar ook in steden en op velden. Hij heeft roodachtige of oranje vlekken op een zwarte achtergrond die eruit zien als twee ogen en een lachende mond. Deze spin is niet giftig, maar lijkt wel wat op een zwarte weduwe.

3. Gewone kameleonspin

Deze spin lijkt eerder bang te zijn dan te glimlachen. Het is een kleine en sluipende soort die zich bijzonder goed weet te camoufleren. Hij neemt het uiterlijk van een bloem aan en wacht volledig bewegingsloos op zijn prooi, zoals een bij.

Gewone kameleonspin op een bloem

Lachende spinnen zijn weer zo’n verbazingwekkend voorbeeld van hoe wonderbaarlijk en interessant de natuur is! Wellicht ook interessant voor jou

Dit zijn de 8 gevaarlijkste spinnen ter wereld
My AnimalsLees het op My Animals
Dit zijn de 8 gevaarlijkste spinnen ter wereld

Sommige mensen hebben een fobie ontwikkeld voor spinnen. En niet alleen voor de 8 gevaarlijkste spinnen die wij zullen bespreken in dit artikel



  • Gillespie, R. G. (1990). Costs and Benefits of Brood Care in the Hawaiian Happy Face Spider Theridion grallator (Araneae, Theridiidae). American Midland Naturalist. https://doi.org/10.2307/2426552