Hoe zit dat: wat eten krekels eigenlijk?

Veel insecten hebben krachtige kaken waarmee ze een grote verscheidenheid aan voedsel kunnen eten. Ontdek wat krekels eten in het artikel van vandaag.
Hoe zit dat: wat eten krekels eigenlijk?

Laatste update: 09 oktober, 2021

Krekels zijn insecten die gekenmerkt worden door hun vermogen om te springen en hun te onderscheiden “gezang.” Men heeft geconstateerd dat deze ongewervelden een hoog eiwitgehalte hebben. Daardoor beschouwen we hen tegenwoordig als voedsel dat geschikt is voor de mens. Een groot deel van hun voedingswaarde komt echter van wat krekels zelf eten.

In het bijzonder wordt de term “krekel” gebruikt voor verschillende soorten binnen de orde Orthoptera.  In de volgende paragrafen zal echter verwezen worden naar de soort die het meest gebruikt wordt voor kweek en voeding. De wetenschappelijke naam van deze soort is Acheta domesticus (huiskrekel). Lees verder en leer meer over wat de huiskrekels eten.

Hoe zien krekels eruit?

Krekels hebben een slank, cilindrisch lichaam. Het is in drie delen verdeeld: kop, borststuk en achterlijf. In tegenstelling tot andere insecten vertonen deze ongewervelde dieren niet zo’n opvallende verdeling. Daardoor lijken ze eigenlijk maar twee segmenten te hebben.

Bovendien hebben ze twee paar vleugels die niet gebruikt worden om te vliegen. Deze fungeren als muziekinstrument om hun typische geluid te maken (stridulatie).

De kop van deze organismen is vrij robuust. Hij herbergt zijn hele mondstructuur naar de grond toe. Daarnaast omvat het borststuk de 3 paar poten. Daarvan gebruiken ze alleen de eerste 2 om te lopen. Het laatste paar is gespecialiseerd om te springen. In tegenstelling tot hun verwanten de sprinkhanen wordt deze soort niet zozeer door het springen gedreven.

De verspreiding van deze ongewervelden is wereldwijd. Dankzij hun nut als levend voedsel voor amfibieën, vogels en reptielen hebben ze alle continenten bereikt. Bovendien hebben ze zich, dankzij hun dieet, aan verschillende milieus kunnen aanpassen. Daardoor zijn ze de invasieve orthopteran-soorten bij uitstek geworden.

Krekels

Belang van de monddelen

Insecten vormen een groep die kan bogen op een grote verscheidenheid en verschillende monddelen. Deze structuren zijn meestal gemodificeerd om zich aan te passen aan de soort voeding van elke soort. In het bijzondere geval van de Orthoptera is de mondstructuur van het kauwende type. Daardoor kunnen ze verschillende vaste voedingsmiddelen vermalen.

De mond van een krekel heeft 4 belangrijke onderdelen. Dit zijn het labium (de onderkaak), de kaken, de maxillae (achterkaken), en het labrum (bovenkaak). Het labrum en labium hebben een analoge functie als de lippen van zoogdieren.

Ze dienen om voedsel in te brengen en om het mondgebied te beschermen. Anderzijds fungeren de onderkaken en maxillae als de tanden van deze insecten. Deze delen zijn belast met het pletten en vermalen van het voedsel.

Wat eten krekels?

Krekels hebben een omnivoor dieet. Dat is te danken aan hun plettende mondstructuur. Zo zijn ze in staat om vegetatie zoals bladeren, stengels, vruchten en zaden te verorberen.

Daarnaast kunnen ze zich voeden met verschillende soorten insecten, waaronder hun soortgenoten (kannibalisme). Ze kiezen voedsel op basis van de beschikbaarheid ervan. Ze kunnen dus ook als opportunistisch beschouwd worden.

Veel van deze organismen zijn in stedelijke gebieden verspreid. Daar hebben ze zich bovendien aangepast om de resten van menselijk voedsel te consumeren. Dit geeft ze een groot vermogen om nieuwe omgevingen te koloniseren en dit maakt ze succesvol in het binnendringen van nieuwe gebieden.

Wat eten krekels in gevangenschap?

Door het grote aanpassingsvermogen van de krekels is het meestal gemakkelijk ze in gevangenschap te houden en te kweken. Daartoe hebben ze een gevarieerd dieet nodig.

Dat kan soms ook commercieel vogel- en knaagdiervoer bevat. Deze samenstellingen mogen echter geen geneesmiddelen of hormonen bevatten. Die stoffen kunnen namelijk problemen in hun ontwikkeling veroorzaken.

De beste aanbeveling voor een kwaliteitsvoeding van krekels is een combinatie van commercieel voer met vruchten, groenten en zaden. Dit levert de nodige eiwitten en water zonder dat hun kweek buitensporige kosten met zich meebrengt.

Extra aanbevelingen

Als je de krekels voert, scheid dan het droogvoer van het natvoer. Dit om te voorkomen dat er schimmel ontstaat in het rantsoen dat je voor ze klaarmaakt.

Bedenk ook, als je huisdierenkorrels verkiest te gebruiken, dat je ze het beste een beetje fijn kunt maken, zodat ze ze gemakkelijk kunnen eten. Was fruit en groenten zorgvuldig, zodat er geen sporen van meststoffen of insecticiden op zitten.

Hoewel krekels elk soort afval kunnen eten, is het toch het beste om een specifiek dieet met vers voedsel voor ze te bedenken. Het is meestal niet nodig om ze extra water te geven. Ze halen namelijk vloeistoffen uit de groenten die ze eten. In sommige gevallen kun je ze echter water geven in de vorm van een gel (die voor hydratatie zorgt).

Vergeet niet het voedsel dat ze niet eten te verwijderen om te voorkomen dat het ontbindt, wat de krekels kan schaden. Houd op dezelfde manier de hygiëne maximaal, want dat komt de kwaliteit en de voedingsopname ten goede.

Een van de belangrijkste redenen om krekels te houden is ze te gebruiken als levend voer of als voedsel. Het is dus extra belangrijk op deze details te letten.

Levend voer

Sommige dieren zoals reptielen en amfibieën hebben een dieet dat gebaseerd is op het eten van insecten. Het is dan ook gebruikelijk om deze insecten te kweken om de huisdieren te voeren. Krekels dienen als voedzaam gerecht voor dieren in gevangenschap die hun levend voedsel niet op natuurlijke wijze kunnen verkrijgen.

Het kweken van krekels maakt gebruik van twee belangrijke factoren: hoge voedingswaarde en lage productiekosten. Daarom worden ze bijvoorbeeld in landen als Peru gebruikt als alternatief voor veevoer.

Mensen eten krekels

Hoe vreemd het ook mag lijken, de entomofagie of consumptie van insecten (wetenschappelijke link) is een gebruik die al heel lang bestaat. Maar door de taboes die in de huidige maatschappij bestaan, wordt deze bezigheid door de meeste mensen afgekeurd.

Dit is eigenlijk heel tegenstrijdig. De voedingswaarde van deze ongewervelde dieren kan superieur zijn aan die van de consumptie van vlees.

Orthoptera (Engelse link) leveren tussen 62 en 75% licht verteerbare eiwitten. Deze insecten zijn vrij talrijk in verschillende streken van de wereld. Krekels zijn voedzaam omdat ze het voedsel dat ze metaboliseren goed gebruiken. Ze doen dit met een efficiëntie die 5 maal groter is dan die van vee.

Krekels zouden dus beschouwd kunnen worden als een gezond, voedzaam en duurzaam alternatief voor voedsel voor mensen.

Een krekel

Of je ze nu wilt kweken om je huisdieren te voeren of om een sappig gerecht voor jezelf te bereiden, deze insecten hebben een enorm voedingspotentieel.

Ondanks hun uiterlijk zijn de voordelen indrukwekkend en is er geen ingewikkeld kweekmechanisme voor nodig. Bedenk echter wel dat het dieet van krekels invloed heeft op hun voedingsopname. Ze zijn alleen geschikt voor consumptie als ze goed gevoed zijn. Wellicht ook interessant voor jou

Wat eten sprinkhanen eigenlijk?
My Animals
Lees het op My Animals
Wat eten sprinkhanen eigenlijk?

Sprinkhanen zijn hoofdzakelijk herbivoren en kiezen hun dieet op basis van veel verschillende factoren. Dus, wat eten sprinkhanen precies?



  • Pijoan, M. (2001). El consumo de insectos, entre la necesidad y el placer gastronómico. Offarm: farmacia y sociedad, 20(9), 150-161.
  • Patton, R. L. (1967). Oligidic diets for Acheta domesticus (Orthoptera: Gryllidae). Annals of the entomological society of America, 60(6), 1238-1242.
  • Nosil, P. (2002). Food fights in house crickets, Acheta domesticus, and the effects of body size and hunger level. Canadian Journal of Zoology, 80(3), 409-417.
  • Oloo, J. A., Ayieko, M., & Nyongesah, J. M. (2020). Acheta domesticus (Cricket) feed resources among smallholder farmers in Lake Victoria region of Kenya. Food science & nutrition, 8(1), 69-78.
  • Apolo-Arévalo, L., & Lannacone, J. (2015). Crianza del grillo (Acheta domesticus) como fuente alternativa de proteínas para el consumo humano. Scientia, 17(17).
  • Joern, A. (1979). Feeding patterns in grasshoppers (Orthoptera: Acrididae): factors influencing diet specialization. Oecologia, 38(3), 325-347.