De hagedissenfamilie: kenmerken en curiositeiten

Onschuldig en er nogal schattig bij, zijn hagedissen een van de bekendste kleine reptielen. We vertellen je vandaag alles over de hagedissenfamilie.
De hagedissenfamilie: kenmerken en curiositeiten

Laatste update: 25 januari, 2022

Het is gemakkelijk om een van de meer dan vierduizend soorten te onderscheiden die tot de hagedissenfamilie behoren. Deze dieren behoren tot de families Gekkonidae en Lacertidae (echte hagedissen), en sommige van hun kenmerken kunnen nogal variëren.

Deze kleine reptielen leven in alle wereld delen behalve Antarctica, en kruipen op allerlei oppervlakken, in huizen en in de open lucht, met hun typisch nerveuze bewegingen.

Hagedissen worden vaak als nogal schattig beschouwd, en ze zijn volkomen ongevaarlijk. Daarom adopteren sommige mensen zelfs hagedissen als huisdier. Ze zijn echter ongrijpbaar en verbergen zich liever in spleten, struiken of rotsen dan dat ze direct contact met mensen hebben.

De taxonomie van de hagedissenfamilie

De term hagedis verwijst naar een soort klein, langwerpig reptiel dat zich beweegt alsof het kruipt. De hagedissenfamilie vormt eigenlijk geen formele taxonomische groep, zodat deze naam slechts spreektaal is. Toch delen de meeste van hen bepaalde kenmerken, waardoor ze gemakkelijk met het blote oog te herkennen zijn.

Belangrijkste kenmerken van hagedissen

De hagedis kan een gemiddelde levensduur van 10 jaar bereiken en wordt tot 10 cm groot, de staart niet meegerekend. Hun staarten zijn langer dan hun lichaam en kunnen in sommige gevallen de lengte verdrievoudigen, zoals bij de Algerijnse zandloper (Psammodromus algirus). Bovendien hebben ze het vermogen hun staart af te werpen als ze aan roofdieren proberen te ontsnappen.

Wat hun huid betreft, die is bedekt met kleine schubben, met een groter overwicht op de rug dan op het achterlijf. De kleuren en tinten variëren van donker en lichtgroen tot bruin.

Mannetjes en vrouwtjes zijn te onderscheiden doordat de eersten helderder kleuren hebben, terwijl de vrouwtjes ondoorzichtige tinten hebben.

Een exemplaar uit de hagedissenfamilie

Wat hun eetgewoonten betreft, zoeken hagedissen allerlei kleine of middelgrote insecten. Van slakken tot kevers, alles is aantrekkelijk voor dit vleesetende dier. Opvallend is zijn grote roofinstinct en zijn vermogen om zich aan bijna elke streek van de planeet aan te passen. Desondanks zijn sommige soorten herbivoor.

Voortplanting van de hagedissenfamilie

Een ander feit waardoor de hagedis zich gemakkelijk over de wereld kan verspreiden is de veelzijdigheid van zijn voortplanting. Dit betekent dat ze elk van de volgende strategieën kunnen gebruiken:

  • Ovipariteit. Ze leggen een bepaald aantal eieren die uitgebroed worden voor de ontwikkeling van hun jongen. De meeste soorten hebben deze voortplantingsstrategie.
  • Vivipariteit. Dit betekent dat ze levende jongen uit hun baarmoeder baren (zoals zoogdieren). Weinig exemplaren vertonen deze toestand, hoewel een van de bekendste de veenhagedis is (Zootoca vivipara), ook wel levendbarende hagedis genoemd.
  • Ovovivipariteit. Dit is het tussenpunt tussen de twee vorige. Vrouwtjes produceren eieren die ze in hun baarmoeder houden en die ze net als ze uitkomen loslaten.

Deze reptielen kunnen zich tussen een en drie keer per jaar voortplanten. Bij elke gebeurtenis kunnen tot een dozijn nakomelingen geteld worden. Hoe groter de moeder, hoe groter het aantal uit het ei komende jongen.

Vrouwtjes hebben de neiging tijdens de broedperiode kuddeachtig te zijn; ze houden elkaar in feite gezelschap en wachten bovendien vaak samen tot de uit het ei komende jongen geboren worden.

De hagedis, een gewilde gastheer

Deze soort reptielen wordt overal waar ze komt goed ontvangen. De reden hiervoor is zijn vermogen om ecosystemen te stabiliseren door een belangrijke schakel in de voedselketen te zijn.

De hagedis is verantwoordelijk voor het doden van bijvoorbeeld de plagen die de gewassen in de wereld teisteren, zoals slakken, sprinkhanen, en allerlei insecten die op gewassen aanwezig zijn. Ook in stedelijke gebieden voorkomt de hagedis de verspreiding van muggen, vliegen, spinnen, kevers of allerlei wormen.

Hagedis in de zon

Zonnen geeft dit koudbloedige dier veel plezier. Na een lange slaap in zijn schuilplaats zoekt hij daarna op warme dagen het contact van het zonlicht op zijn schubben.

Dit zonnebaden geeft de hagedis ook de gelegenheid om geduldig elke millimeter van de omgeving af te tasten. De zon veroorzaakt een voedende of energie-opladende werking op de hagedis, die wacht op de komst van insecten.

De tong van de hagedis heeft uitstekende zintuiglijke kwaliteiten, die hem samen met zijn gezichtsscherpte hoogstaande jachteigenschappen geven. De hagedis kan uren in rust doorbrengen, met kloppende buik en de rest van zijn lichaam onbeweeglijk.

Maar deze uren van rust worden door dit kleine reptiel niet verspild, want hij is voortdurend op jacht. Zodra hij zich met zonne-energie heeft opgeladen, gaat hij op weg om zijn honger voor de hele winter te stillen.

De taal van de hagedissenfamilie

De hagedis heeft een eigen taal. Om met een ander lid van zijn soort te communiceren, gebruikt hij een reeks specifieke bewegingen en houdingen. Deze handelingen worden uitgevoerd om het territorium tegen elke vijandelijke aanval te verdedigen.

Bij sommige varianten van deze soort kunnen de schubben van kleur veranderen, wat de stemming van het dier uitdrukt. Een andere manier waarop hij zich manifesteert is door zijn staart te laten vallen als hij schrikt van een bedreiging of een roofdier. De staart kwispelt en leidt zijn roofdieren lang genoeg af zodat hij kan ontsnappen. Binnen een week is de staart weer aangegroeid.

Bekendste hagedissen

Hoewel er zo veel verschillende soorten van deze kleine reptielen zijn, zijn bepaalde soorten bekender dan andere. Hieronder volgen slechts enkele van de bekendere hagedissen:

  • De Spaanse zandloper (Psammodromus hispanicus)
  • Gewoon vliegend draakje (Draco volans)
  • Zandhagedis (Lacerta agilis)
  • Spaanse muurhagedis (Podarcis hispanicus)
  • Franjeteenthagedis (Acanthodactylus erythrurus)
  • Muurgekko (Tarentola mauritanica)

Zoals we gezien hebben, is de hagedissenfamilie een van de best aangepaste groepen die er zijn. Als je er een vindt, moet je hem nooit kwaad doen. Als hij in gevaar lijkt, probeer hem dan op een veilige plaats te zetten die je kunt vinden, zoals in een boom. Wellicht ook interessant voor jou

Hoe moet je voor een hagedis zorgen?
My Animals
Lees het op My Animals
Hoe moet je voor een hagedis zorgen?

Voor een hagedis als huisdier zorgen is niet zo eenvoudig als het lijkt. In dit artikel bekijken we de benodigdheden. Mis het niet.