Wat zijn varanen precies voor dieren?

27 augustus, 2020
Wil je meer weten over de reptielen die het meest op draken lijken? Lees verder om meer over varanen te weten te komen.

In het artikel van vandaag gaan we het over varanen hebben. Varanen of Varanus-hagedissen, zijn een zeer weinig bekende groep grote dieren met een hoge intelligentie.

Wat zijn varanen?

Deze dieren zijn inheems in Oceanië, Azië en Afrika en zijn in sommige landen in Noord- en Zuid-Amerika invasieve exotische soorten geworden. Ze bestaan al vanaf het Mioceen en er bestaan nog steeds zo’n 80 soorten.

Varanen zijn zwaarlijvige dieren met een sterke nek waardoor vlees kunnen verscheuren. Ze hebben zeer sterke klauwen en staarten, vooral de komodovaraan. Dit is een drie meter lange varaan en deze wordt als de grootste beschouwd. Vooral in vergelijking met de Australische dwergvaraan, die slechts 20 centimeter lang is.

Er waren echter nog grotere varanen dan de Komodovaraan. De megalania, die bekend staat als de grote zwerver, was een gigantische varaan die 30.000 jaar geleden in Australië woonde. Er wordt aangenomen dat deze dieren naast de Aboriginals hebben geleefd.

Dieet

Hagedis op een rots

De meeste varanen zijn landdieren en vleesetende dieren. Er zijn echter ook enkele boom- of semi-aquatische varanen. Sommigen eten zelfs fruit en groenten.

Varanen kunnen van alles eten onder andere:

  • Insecten
  • Schaaldieren
  • Weekdieren
  • Vissen
  • Amfibieën
  • Vogels
  • Andere reptielen
  • Zoogdieren

Een aantal van hen, zoals de komodovaraan, kunnen op grote herten jagen.

Net als bij slangen hebben varanen een sterk ontwikkeld vomeronasaal orgaan en lokaliseren ze hun prooi door hun reukvermogen. Net als bij ophidianen hebben ze een gevorkte tong. Dit is anders dan bij andere viervoetige reptielen, zoals krokodillen en leguanen.

Deze dieren kunnen prooien eten die veel groter zijn dan hun eigen formaat. Net als slangen hebben ze een aanpassing in hun bovenkaak die losstaat van de rest van de schedel.

Gedrag

Varaan op het strand

Varanen zijn traditioneel solitaire dieren. In gebieden met beperkte middelen kun je ze echter in groepen van maximaal 50 vinden. Dit komt omdat ze in grote gebieden actieve jagers zijn.

Deze grote reptielen vormen een interessante groep dieren. Hoewel ze erg anatomisch vergelijkbaar zijn, zijn er grote verschillen tussen de maten van de leden van de groep. Ze zijn veel actiever dan andere reptielen, dus ze hebben een hogere stofwisseling.

In tegenstelling tot de meeste reptielen lijkt het hart van de varaan sterk op dat van zoogdieren. Het heeft een ventriculair septum, dat de twee kamers van elkaar scheidt, terwijl het hart klopt. Hierdoor kan zuurstof veel efficiënter reizen.

Als we het over varanen hebben, dan vragen mensen zich vaak af of ze giftig zijn. Hun beet trekt bloed en is redelijk pijnlijk. Het is echter niet bewezen of dit te wijten is aan gif of aan infecties veroorzaakt door orale bacteriën.

Bedreigingen voor varanen

Deze reptielen zijn een van de meest bedreigde diergroepen. Spanje wordt als de toegangspoort voor illegale handel in dieren in Europa beschouwd. Vooral in het geval van reptielen, en meer specifiek varanen.

Deze dieren worden als huisdier gebruikt, waardoor Spanje een van de belangrijkste landen in de strijd tegen de illegale handel in reptielen is geworden. Hopelijk verdwijnen de laatste “draken” niet.

McNab, B. K., & Auffenberg, W. (1976). The effect of large body size on the temperature regulation of the Komodo dragon, Varanus komodoensis. Comparative Biochemistry and Physiology Part A: Physiology55(4), 345-350.