Zwarte mamba: kenmerken en eigenaardigheden

De zwarte mamba wordt beschouwd als de snelste slang ter wereld. Dit gegeven, samen met zijn krachtige gif, boezemt de meeste mensen angst en respect in.
Zwarte mamba: kenmerken en eigenaardigheden

Laatste update: 16 juni, 2022

De zwarte mamba is een giftige slang die grote snelheden kan bereiken. Hij wordt momenteel beschouwd als de snelste slang ter wereld.

Kenmerken van de zwarte mamba

De zwarte mamba heeft de wetenschappelijke naam Dendroaspis polylepis en is inheems in Afrika. Ze is in Centraal en Oost Afrika bekend als een zeer agressieve, giftige soort.

Deze slang maakt deel uit van het geslacht Dendroaspis, dat in de volksmond mamba’s genoemd wordt. Deze slangen hebben een slechtere reputatie dan cobra’s of adders, omdat ze erg gevaarlijk zijn.

De kop van de zwarte mamba is smal en langwerpig, onderscheiden van de nek, met een kenmerkende ribbel. Twee grote gekromde hoektanden zijn waar te nemen als de enige tanden van dit dier.

Mamba’s hebben, net als adders, beweegbare kaken, waardoor ze hun hoektanden kunnen bewegen. Hun giftige hoektanden zijn daarentegen langer dan die van cobra’s.

Hun lichaam is slank, met een nek die kan afplatten als hij boos wordt, maar hij heeft geen kap. Wat de totale lengte van het dier betreft, die kan vier meter bereiken.

Volwassen exemplaren variëren in kleur van olijfbruin tot donkergrijs, en het lichaam bestaat uit lange, gladde schubben.

De zwarte mamba is een eierleggend dier, dat uitkomt uit eieren die door de moeder buiten afgezet worden, wat typisch is voor de Afrikaanse savanne en jungle. Hoewel deze slang meer terrestrische gewoonten heeft dan groene mamba’s, is ze bovendien ook boombewonend.

Ze worden meestal gevonden in grotten, gelegen tussen rotsachtige spleten of boomholtes. De nesten worden echter gemaakt in ondergrondse kamers, waar de vrouwtjes hun eieren leggen.

Een zwarte mamba

Gedrag

De zwarte mambaslang is een schuw dier dat het liefst uit de buurt van mensen leeft. Als hij zich echter bedreigd voelt, kan hij zonder waarschuwing snel aanvallen.

Kenmerkend is dat hij een uitstekend klimmer is en zich goed aanpast aan zijn omgeving, en zich gemakkelijk tussen de vegetatie kan verbergen. De enige waarschuwing die deze soort vooraf geeft voordat ze aanvalt, is wanneer ze haar bek opent, haar kop buigt en haar nek opblaast.

De zwarte mamba kan van een afstand aanvallen en meerdere beten snel achter elkaar uitvoeren. Daarom kunnen deze slangen beten veroorzaken op ernstige plaatsen, zoals het hoofd of de borst.

Dit dier is erg beweeglijk en agressief, vooral als hij zich bedreigd voelt. Er zijn vier verschillende soorten mamba’s, waarbij de zwarte mamba genoemd wordt naar de kleur van zijn bek.

Mamba’s zijn de snelste slangen, in staat om 15 km/u te halen, zelfs in het dichtste kreupelhout. Vergeleken met de menselijke snelheid van 2 km/u in een bosrijke omgeving, is de snelheid van deze slangen dus aanzienlijk hoger.

Deze soort is territoriaal en dominant, waarbij in de paartijd gevechten tussen mannetjes worden waargenomen. Het uiteindelijke doel van het gevecht is dat de winnaar de vrouwtjes in dat gebied houdt.

Eveneens gevaarlijk zijn de jongen van mamba’s, die in de bomen blijven tot ze een bepaalde grootte hebben bereikt. Jonge exemplaren hebben een kleinere hoeveelheid gif, maar het is geconcentreerder.

Wetenswaardigheden over deze soort

In Afrika worden ze “slangen van de zeven stappen” genoemd, omdat het niet mogelijk is meer dan zeven stappen te zetten na door ze gebeten te zijn. Hun gif is zo krachtig en ze zijn in staat zo’n snelle dood te veroorzaken, dat ze over de hele wereld gevreesd worden.

Het schijnt dat het gif van de zwarte mamba niet alleen dient om de prooi te doden; het heeft nog een andere eigenschap. Het kan helpen bij het verteren van de prooi, waardoor die sneller wordt afgebroken.

Men heeft waargenomen dat mamba’s in staat zijn kleine prooien in een paar uur te verteren. Andere slangen van dezelfde grootte doen daar echter dagen over.

De zwarte mamba is een krachtig roofdier, maar hij heeft ook eigen predatoren. Roofvogels zijn de enigen die op volwassen exemplaren van deze soort jagen.

Een zwarte mamba

Slangen dwingen al eeuwenlang respect af, maar we moeten in gedachten houden dat het eigenlijk vreedzame dieren zijn. Als je tegenover een slang staat, maak dan nooit abrupte gebaren die als bedreiging kunnen worden opgevat.

De natuur heeft het bestaan mogelijk gemaakt van merkwaardige dieren als de zwarte mamba, die als de snelste slang ter wereld wordt beschouwd. en nu weet je er meer over dan voorheen! Wellicht ook interessant voor jou

Titanoboa: de grootste slang ter wereld
My Animals
Lees het op My Animals
Titanoboa: de grootste slang ter wereld

De itanoboa is een verwant van de huidige anaconda's. De titanoboa leefde in de eerste tropische wouden. Lees verder voor meer informatie.



  • La gran enciclopedia de los animales – Volumi singoli [Internet]. Script edizioni; 2012. 320 p. Disponible en: https://books.google.es/books?id=_isMv3IOdWwC&pg=PA112&dq=serpiente+mamba+negra&hl=es&sa=X&ved=0ahUKEwjfutzxs__nAhUF4YUKHeMxCLUQ6AEIUjAF#v=onepage&q=serpiente%20mamba%20negra&f=false
  • Lozoya AV de. Envenenamientos por animales: animales venenosos y urticantes del mundo [Internet]. Ediciones Díaz de Santos; 1994. 400 p. Disponible en: https://books.google.es/books?id=gISwxQhBw0cC&pg=PA61&dq=Dendroaspis+polylepis&hl=es&sa=X&ved=0ahUKEwimopOHwoDoAhVCVRUIHZrtDAsQ6AEIQjAC#v=onepage&q=Dendroaspis%20polylepis&f=false