De blauwe papegaaivis: informatie en kenmerken

De blauwe papegaaivis is een kleurrijke vis die in koraal leeft, in een symbiotische relatie met het ecosysteem. Het koraal biedt hem bescherming, en de papegaaivis consumeert de overtollige algen van het koraal.
De blauwe papegaaivis: informatie en kenmerken

Laatste update: 28 april, 2021

De blauwe papegaaivis (Scarus coeruleus) is een zeediersoort die behoort tot de orde der Perciformes van de familie van de Scaridae. Hij is bekend om zijn kleurige blauwe lichaam.

Papegaaivissen zijn verwant aan lipvissen, en komen in overvloed voor in de tropische riffen van oceanen over de hele wereld. Er zijn ongeveer 90 soorten gegroepeerd in tien geslachten, en één daarvan is de blauwe papegaaivis.

Kenmerken van de blauwe papegaaivis

De blauwe papegaaivis is bijna volledig helderblauw, een typisch kenmerk van de soorten papegaaivissen van het geslacht Scarus.

Als ze jong zijn, hebben ze een gele vlek op hun kop die, naarmate ze groeien, vervaagt in een paarse kleur tot hij intens blauw wordt. Deze soort heeft een levensverwachting van ongeveer 20 jaar.

De volwassen exemplaren zijn tussen de elf en veertig centimeter lang, en wegen ongeveer dertig kilo. Mannetjes zijn in de meeste gevallen groter dan vrouwtjes, en ze hebben ook de neiging om bulten op hun kop te ontwikkelen.

De naam “papegaai” verwijst naar zijn snavelvormige kaak, omdat zijn tanden met elkaar vergroeid zijn. Ze gebruiken deze tanden om de algen van rotsen en koraal te schrapen.

Ze hebben ook keeltanden, dat zijn daadwerkelijk tanden in de keel. Papegaaivissen gebruiken deze tanden om de rotsen en het koraal dat ze verteren te verpletteren. Vervolgens poepen ze die uit in de vorm van wit zand.

Dit zand is het soort dat we op tropische stranden vinden. Daarom draagt de papegaaivis bij tot de vorming van het sediment waaruit de kleine eilanden en zandstranden van het Caribisch gebied zijn opgebouwd. Elke papegaaivis kan tot 450 gram zand per jaar produceren.

De bek van een papegaaivis

Verspreiding en habitat van de blauwe papegaaivis

Ze leven in een groot deel van het westelijk deel van de Atlantische Oceaan, van Maryland (Verenigde Staten), Bermuda en de Bahamas tot Rio de Janeiro (Brazilië), inclusief de West-Indische eilanden. Ten noorden van de Golf van Mexico komen ze echter niet voor.

De blauwe papegaaivis leeft in koraalriffen op diepten tussen twee en dertig meter. Jonge vissen leven in zeewier- en mangrovebedden.

Dieet en voortplanting

Hun dieet bestaat hoofdzakelijk uit algen die uit de koraalbrokken worden gehaald die van de riffen komen. Ze bijten in het koraal met de tanden in hun keel om de algenpoliepen eraf te halen. Papegaaivissen brengen 90% van hun dagen door met het voeden van overmatige algengroei op koraal. Ze eten ook kleine ongewervelde dieren in het zand.

De papegaaivis wordt geboren met een bepaald geslacht, hoewel hij in sommige gevallen van geslacht kan veranderen. Zij die als mannetjes worden geboren, zullen altijd niet-dominante mannetjes zijn.

Wanneer een vrouwtje echter volwassen wordt, kan het in een mannetje veranderen, aangezien vrouwtjes worden geboren met de geslachtsorganen van beide geslachten. Deze geslachtsverandering zorgt ervoor dat er altijd ten minste één mannetje zal zijn om met alle vrouwtjes te paren.

De mannetjes veranderen een beetje van kleur tijdens het broedseizoen. Ze worden feller en opvallender om vrouwtjes aan te trekken. Bovendien sluiten mannetjes zich aan bij grote groepen vrouwtjes om hun eieren te bevruchten.

De kop van een papegaaivis

Papegaaivissen zijn pelagische paaiers, wat betekent dat ze zich groeperen in een gebied van de oceaan waar de stromingen de bevruchte eieren verplaatsen zodat ze naar de open oceaan drijven.

Wanneer de eitjes opengaan, drijven de larven in de epipelagische zone, of het gebied van de open oceaan dicht bij het oppervlak. Wanneer de larven jonge visjes zijn geworden (twaalf tot vijftien centimeter lang), dalen ze af in het ecosysteem van de riffen.

Instandhouding van de blauwe papegaaivis

De blauwe papegaaivis is momenteel een kwetsbare soort. Dit is te wijten aan verschillende factoren: overbevissing, klimaatverandering en verzuring van de oceaan door vervuiling. Zij zijn momenteel als “minor concern” geclassificeerd op de rode lijst van bedreigde soorten van de Internationale Unie voor het behoud van de natuur (IUCN).

Papegaaivissen en koraalriffen zijn al eeuwenlang symbiotisch met elkaar verbonden. Zonder elkaar kunnen ze niet opgroeien. De riffen bieden beschutting en voedsel aan de vissen, en de vissen op hun beurt houden de overmatige algengroei in de riffen in toom.

Door ze met hun tanden te verorberen, breken ze de stenen en scheiden ze fijn zand uit. Dit draagt bij tot de vorming van de witte eilandstranden in de oceaan.

Momenteel hebben deze vissen dringend behoefte aan strategieën om de menselijke activiteiten in bepaalde gebieden waar zij leven, te stoppen. Dit is de enige manier om deze prachtige vissen en de mariene ecosystemen die zij in stand helpen houden, te behouden. Ook interessant voor jou

De steenvis, een meester in camouflage
My AnimalsRead it in My Animals
De steenvis, een meester in camouflage

De steenvis wordt beschouwd als de giftigste en dodelijkste vis ter wereld, en hij is een ware kunstenaar als het gaat om camouflage.



  • Moyle, P. y Cech, J. (2000). Fishes: An Introduction to Ichthyology. Nueva Jersey: Upper Saddle River.
  • Smith, C.L. (1997). National Audubon Society field guide to tropical marine fishes of the Caribbean, the Gulf of Mexico, Florida, the Bahamas, and Bermuda. New York: Alfred A. Knopf, Inc.