De steenvis, een meester in camouflage

De steenvis wordt beschouwd als de giftigste en dodelijkste vis ter wereld, en hij is een ware kunstenaar als het gaat om camouflage. Ze hebben de neiging nietsvermoedende zwemmers te bijten die in hun leefgebied komen.
De steenvis, een meester in camouflage

Laatste update: 25 februari, 2021

Hoewel hij er wel op lijkt, is het geen steen. Een levend wezen dat de vorm van een steen aanneemt en dat een nietsvermoedend persoon kan verwonden. De steenvis is een dodelijke, giftige soort die zich camoufleert tussen grijsachtige of bruinachtige rotsen.

Wanneer mensen in open water zwemmen, hebben ze de neiging deze vis te verwarren met een rots. Erop stappen is uiterst gevaarlijk. Hij laat dan namelijk zijn stekels los, die een krachtig gif bevatten.

Het gif veroorzaakt verlamming en een pijn die zo ondraaglijk is dat, als hij niet tijdig wordt behandeld, hij zelfs dodelijk kan zijn. Het is echter geen agressieve vis, en zal niet aanvallen tenzij hij wordt uitgelokt. Zijn verdedigingsmechanisme wordt alleen geactiveerd als iemand per ongeluk op hem stapt.

Uiterlijk van de steenvis

Zoals zijn naam al zegt, ziet de steenvis eruit als een harde rots of een stuk puin op de bodem van de zee. Als je goed kijkt, zie je echter een aantal interessante kenmerken.

De meeste steenvissen zijn bruin of grijs, met gele, oranje of rode vlekken op hun lichaam. De estuariene steenvis is meestal bruin of roodbruin. De oranje delen die op sponzen lijken op sommige van deze dieren doen ze lijken op een stuk afval van een koraalrif.

Een oranjekleurige steenvis ligt op de bodem van de zee

Over het algemeen kunnen deze vissen 35 centimeter lang worden. Er zijn echter gegevens over vissen die 50 centimeter lang werden. Hij kan ook ongeveer 2,5 kilo wegen.

Ze hebben enorme insectachtige ogen. De ogen van de estuariene steenvis zijn hoger en worden gescheiden door een richel. De ogen van de rifsoorten daarentegen hebben een diepe inkeping die ze van elkaar scheidt.

Een van zijn meest opmerkelijke kenmerken is zijn gemodificeerde rugvin die de vorm heeft van een naald. Zijn giftige klieren, die gevoelig zijn voor druk, bevinden zich aan de basis van deze vin. Hij heeft ook dertien scherpe stekels op zijn rugvin en wanneer hij zich bedreigd voelt, zet hij deze op om zich te verdedigen.

Naast deze dertien stekels op zijn rugvin heeft hij ook twee bekken- en drie anale stekels. Deze zijn echter in de huid ingegraven. Hij heeft geen schubben en zijn ingegraven huid geeft hem het uiterlijk van een ruwe rots.

Habitat en voortplanting

De steenvis leeft in de kuststreken van de Indische en Stille Oceaan, maar ook in de wateren ten noorden van Australië. Koraalriffen zijn zijn belangrijkste leefgebied. Hij kan echter ook leven in de buurt van en onder rotsachtige richels, of in de modder en het zand waar het getij opkomt.

Hoewel steenvissen voornamelijk in zee leven, kunnen sommige ook in rivieren leven. Zowel de rifsteenvis als de estuariene steenvis hebben hetzelfde voortplantingspatroon. Het vrouwtje draagt haar onbevruchte eitjes in zich en laat ze dan los op de bodem van de zee of op een rots.

Het gezicht van een steenvis

Als de mannetjesvis dit gebied bereikt, spuit hij zijn sperma op de eitjes. Zodra hij de eitjes heeft bevrucht, komen ze na drie dagen uit. Pasgeboren visjes zijn een makkelijke prooi voor andere vissen, dus slechts een paar van hen zullen overleven en volwassen worden.

Andere interessante feiten

Steenvissen voeden zich voornamelijk met kleine vissen en garnalen. Het is een geduldige jager die uren wacht tot zijn prooi binnen bereik komt, alvorens deze bij verrassing aan te vallen.

Soms graaft hij zich zo in het zand in, dat alleen de top van zijn kop en zijn stekels te zien zijn. Als zijn prooi zich achter zijn kop bevindt, kan hij zijn stekel optillen om de prooi af te schrikken, en hem dan in de aanvalszone brengen.

Bovendien heeft hij aan de basis van deze stekels giftige klieren die neurotoxinen bevatten. Deze steek kan hevige pijn en zwelling veroorzaken. Uiteindelijk leidt de steek tot weefselsterfte en verlamming, afhankelijk van de diepte van de penetratie en het aantal stekels dat de huid is binnengedrongen.

Nadat het gif is vrijgekomen, hebben de klieren een paar weken nodig om zich aan te vullen. De hoeveelheid gif die de vis vrijgeeft, hangt af van de druk die het slachtoffer op hem uitoefent. Wellicht ook interessant voor jou

We vertellen alles over de roodlip vleermuisvis
My Animals
Lees het op My Animals
We vertellen alles over de roodlip vleermuisvis

De roodlip vleermuisvis is een waterdier dat bekend staat om zijn extravagante vorm en heldere rode lippen. Het is ook een vis die niet zwemt.