De zeeprik: leefgebied en morfologie

De zeeprik is een vissoort die lijkt op een paling. Het is een anadrome soort, wat betekent dat hij zowel in zoet als in zout water kan leven. Door de langgerekte vorm van zijn lichaam en zijn cirkelvormige bek ziet hij er zowel verbazingwekkend als angstaanjagend uit.
De zeeprik: leefgebied en morfologie

Laatste update: 21 april, 2021

De zeeprik is een schepsel dat echt de ongelooflijke biodiversiteit om ons heen laat zien. Deze kaakloze vissoort is heel makkelijk te herkennen. Zijn angstaanjagende uiterlijk en zijn hematofaag dieet hebben hem de bijnaam “zeevampier" opgeleverd.

Zijn bek is omgeven door een soort ronde schijf die werkt als een zuignap. Hiermee hecht hij zich aan zijn prooi, doorboort de huid en eet het vlees eronder op. Het meest opvallende kenmerk van deze vis zijn de rijen tanden en de tong.

Het zijn anadrome vissen, wat betekent dat je ze in de eerste fase van hun leven in rivieren kunt aantreffen. Daarna trekken ze naar zee om daar hun volwassen leven te leven, en uiteindelijk keren ze terug naar de rivier om kuit te schieten.

Wat is de habitat van de zeeprik?

Dit eigenaardige dier geeft de voorkeur aan de Noord-Atlantische wateren, hoewel hij ook in de Oostzee kan worden aangetroffen. Hij leeft zowel in zee als in rivieren, afhankelijk van de levensfase waarin hij zich op dat moment bevindt.

Tot voor enkele jaren kon men de zeeprik ook aantreffen in de Spaanse regio"s Andalusië, Catalonië, Aragon en Extremadura. Commerciële exploitatie heeft zijn leefgebied echter verkleind. Tegenwoordig wordt hij meer aangetroffen in de wateren van Galicië, in het noorden van Spanje.

Er zijn 40 soorten zeeprikken, verdeeld over de verschillende zeeën en rivieren. In het begin van hun leven blijven de larven begraven op de bodem van een rivier.

Daar krijgen zij voedingsstoffen en voeden zij zich met het organisch materiaal dat doorsijpelt in het gebied waar ze leven. Ze blijven drie tot vijf jaar larven, tot ze een metamorfose ondergaan. Zo kunnen ze zich aanpassen aan het mariene milieu.

Een aantal zeeprikken bij elkaar op een hoop

Zodra ze alle fysiologische veranderingen voor dit nieuwe stadium hebben doorgemaakt, verhuizen ze naar de diepten van de zee. Ze leven op zo"n 1.000 tot 2.000 meter diepte, en blijven daar ongeveer vier jaar.

In die tijd vindt een tweede metamorfose plaats die hen dwingt de zee te verlaten en naar de rivier terug te keren. Daar zullen zij het leven schenken aan een nieuwe generatie zeeprikken.

Gewoonlijk geeft de zeeprik de voorkeur aan brede rivieren die niet erg snel stromen. Zij kiezen vaak de middengedeelten van die rivieren. Vervuiling en een toename van kunstmatige barrières hebben het leven van de zeeprik in het noordelijk deel van de Atlantische Oceaan aangetast.

Morfologie van de zeeprik

De zeeprik is een primitieve kaakloze vis die qua uiterlijk sterk lijkt op de paling. In het larvenstadium kan hij tot twintig centimeter lang worden. Wanneer ze volwassen zijn en naar de oceaan trekken, worden ze tot een meter lang en wegen ze tussen twee en drie kilo.

De larven verschillen qua morfologie drastisch van de volwassen zeeprikken. Ze hebben geen tanden, zijn blind, en hebben een voedingsmechanisme dat op een andere manier werkt. Ze hebben een rand van kleine, baardachtige tentakels die ze gebruiken om kleinere levensvormen te vangen die als voedsel dienen.

Aan het eind van het larvenstadium migreren ze naar diepzeewater, en dan worden de morfologische veranderingen die typisch zijn voor die periode duidelijk.

Ze ontwikkelen grote ogen met rode vlekken, een paar rugvinnen, zeven kieuwopeningen, één neusopening, een cilindrisch groenachtig of aardgrijs lichaam en de karakteristieke ronde bek met kleine, scherpe tanden.

De kop van een zeeprik

Andere uiterlijke kenmerken

De zeeprik heeft geen schubben, zijn lichaam is glad en geleiachtig, en zijn staart eindigt in een punt. Zijn skelet is kraakbenig en hij heeft geen benige delen. Hij heeft een zeer volledige levenscyclus en keert terug naar de rivieren om zich voort te planten. Daar vissen de mensen ze op voor consumptie.

De zeeprik is een van de minst geëvolueerde diersoorten die de mens kent. Ze zouden zo"n 500 miljoen jaar oud zijn. Als parasieten hebben ze een ravage aangericht in de populatie van zeedieren zoals kabeljauw en heek.

Wanneer zij naar de rivieren migreren, ondergaan zij andere morfologische veranderingen, waaronder atrofie van het spijsverteringsstelsel, het verschijnen van secundaire geslachtsorganen en de degeneratie van de gezichtsorganen.

Ze slagen er echter nog steeds in de stroming van de rivier te volgen en met hun kegelvormige bek stenen mee te slepen die ze zullen gebruiken om een nest te maken voor hun nakomelingen. Zodra ze dat gedaan hebben, beginnen ze te paaien en beginnen ze aan een nieuwe levenscyclus.

Mensen vangen vaak zeeprikken door netten te plaatsen in het verlengde van de stroming van een rivier, zodat ze gevangen worden wanneer ze de rivier volgen om te paaien. Er bestaat ook een techniek waarbij een visser op een boot of aan de oever van de rivier gaat staan en de zeeprik doorboort met een lange stok met een drietand aan het uiteinde.

Deze dieren worden gebruikt voor de bereiding van een bekend gerecht, lamproie a la Bordelaise, dat wordt bereid door de vis in zijn eigen bloed te koken. Het is tegenwoordig een veelvoorkomend gerecht in Galicië, Spanje. Het kan u interesseren ...

De steenvis, een meester in camouflage
My AnimalsRead it in My Animals
De steenvis, een meester in camouflage

De steenvis wordt beschouwd als de giftigste en dodelijkste vis ter wereld, en hij is een ware kunstenaar als het gaat om camouflage.