De liervogel en zijn verbazingwekkende gaven

18 februari, 2021
De liervogel komt oorspronkelijk uit Australië en is een van de grootste zangvogels op aarde. Hij kan wel een meter lang worden.

De majestueuze en prachtige liervogel, die oorspronkelijk uit Australië komt, staat bekend om zijn vermogen om elk soort geluid accuraat weer te geven. De fascinatie van de mens voor dit dier heeft ertoe geleid dat talrijke wetenschappers deze vogel gebruiken voor onderzoek en documentaires.

De liervogel: leefgebieden en kenmerken

De wetenschappelijke naam van deze vogel is Menura novaehollandiae en hij behoort tot de familie van de Menuridae. Hij is zeer groot en kan tot een meter lang worden. Daarmee is het een van de grootste zangvogels ter wereld, na de dikbekkraai en de gewone raaf. Gewoonlijk leven ze in de Australische bossen van Queensland en Victoria.

Een liervogel in het bos

Deze vogel dankt zijn naam aan het uiterlijk van zijn veren en zijn staart. Wanneer deze zijn uitgespreid lijken ze namelijk op een lier. Vanaf de leeftijd van zeven jaar gebruiken de mannetjes hun majestueuze staart, met veren die tot 55 centimeter kunnen reiken, om vrouwtjes aan te trekken.

Tijdens de paartijd produceert elk paartje gewoonlijk een ei. Hun paringsritueel houdt in dat het mannetje danst en met zijn staart zwaait om het vrouwtje te verleiden.

Hoewel het brein van deze vogel piepklein is, kan hij zeer goed geluiden imiteren. Daartoe behoort het complexe gezang van de dacelo en zelfs het geluid van een kettingzaag.

De liervogel kan de geluiden van wel 20 verschillende vogelsoorten imiteren. Hij breidt zijn repertoire ook uit met door de mens gemaakte geluiden. Hierdoor kan er verwarring ontstaan onder de inheemse bevolking.

Een liervogel van dichtbij in het bos

De liervogel op tv

David Attenborough, een van de grootste natuurkenners aller tijden, nam deze vogel op in zijn documentaire The Life of Birds. Hij maakte gebruik van verschillende scènes waarin een liervogel zijn zangkunsten ten volle demonstreerde. Niet alleen imiteerde hij de andere vogels, maar hij kon ook perfect de geluiden van de camera imiteren.

Ornithologen hebben de structuur en evolutie van de vogelzang bestudeerd. Zij probeerden de evolutie van de verschillende zangtypes in verband te brengen met aspecten zoals seksuele selectie of de directe omgeving van de soort. Als zangvogel breidt de liervogel zijn repertoire vaak uit om zoveel mogelijk vrouwtjes aan te trekken en om zijn territorium te verdedigen.