Hoe komt de Prinses van Wales-parkiet aan haar naam?

22 juni, 2020
Door velen als een van de meest exquise vogels ter wereld beschouwd, werd de Prinses van Wales-parkiet ter ere van een lid van de Britse koninklijke familie vernoemd.

De Prinses van Wales-parkiet is een inheemse Australische soort met mooie lichtgekleurde veren. Hun verenkleed is overwegend groen, met een roze keel, een blauwachtige kroon en keel en felgroene vleugels. Het is ook een van de vriendelijkste en meest aanhankelijke parkieten ter wereld.

De eerste geregistreerde beschrijving van de Prinses van Wales-parkiet

Deze taak lag bij de Engelse natuuronderzoeker en ornitholoog, John Gould. In 1838 vertrokken Gould en zijn vrouw naar Australië met als doel de vogels van het land te bestuderen en een nieuw boek over het onderwerp te schrijven.

De reis resulteerde in de publicatie van The Birds of Australia (1840-1848). Het boek was meer dan 600 pagina’s dik en 7 delen lang, met details van 328 soorten die op dat moment nieuw waren voor de wetenschap. I

n de loop der jaren noemde de ornitholoog elke nieuwe soort, inclusief de Prinses van Wales-parkiet. Tegenwoordig lijkt de populatie van de Prinses van Wales-parkieten achteruit te gaan.

Wie was de Prinses van Wales?

De gelijknamige Prinses van Wales was prinses Alexandra van Denemarken. Op 16-jarige leeftijd koos de Britse koninklijke familie Alexandra als de toekomstige echtgenote van Albert Edward, Prins van Wales, en erfgenaam van koningin Victoria.

Het koninklijk paar trouwde op 10 maart 1863. Jaren later, in 1901, steeg de Prins van Wales op naar de troon als koning Edward VII, en Alexandra werd koningin van het Verenigd Koninkrijk en de Britse heerschappij. Ze had ook de titel van de keizerin van India.

Koningin Alexandra genoot enorm van gezelligheid en was ook een grote dierenliefhebber. Ze woonde regelmatig dansen, diners, vergaderingen bij, nam deel aan liefdadigheidsevenementen en bezocht ziekenhuizen en weeshuizen. Ze zamelde voor veel grote openbare goede doelen ook geld in.

Als gevolg daarvan werd koningin Alexandra door het Britse publiek geliefd en bewonderd, zozeer zelfs dat ze vaak probeerden haar stijl en gevoel voor kleding na te bootsen.

Hoe vaak komt het voor dat vogels naar beroemde mensen worden vernoemd?

Parkiet in de natuur

Het is eigenlijk vrij gebruikelijk om nieuwe soorten naar beroemde historische figuren te vernoemen. Dit is namelijk slechts een manier om hun herinnering levend te houden.

Er zijn veel voorbeelden onder vogels. De Horsfields bronskoekoek en de Oosterse struikleeuwerik (Horsfield’s lark) zijn bijvoorbeeld naar de Amerikaanse natuuronderzoeker Thomas Horsfield vernoemd.

Twee soorten werden ter ere van de Australische kunstenaar en illustrator John Lewin vernoemd namelijk: de Grijsborstral (Lewin’s rail) en de Geeloorhoningeter (Lewin’s honeyeater). Andere voorbeelden zijn dan de Goulds amadine en de Goulds stormvogel, die de ornitholoog John Gould herdenken.

Als het gaat om royalty’s, dan is er de Victoria’s geweervogel, een paradijsvogel vernoemd naar koningin Victoria, en de Prinses van Wales-parkiet.

Soorten naar politici vernoemd

Er zijn ook verschillende voorbeelden van politici en staatshoofden die vogelsoorten naar hen vernoemd hebben gekregen. Tot nu toe hebben Barack Obama, Indira Gandhi en Nelson Mandela allemaal deze eer ontvangen.

Echter lang voordat een van deze de eer kregen, had Philip Gidley King, gouverneur van New South Wales tussen 1800 en 1806, de naam van de Australische koningsparkiet (Australische King Parrot) geïnspireerd.

Interessante feiten over de Prinses van Wales-parkiet

Prinses van Wales-parkiet

Prinses van Wales-parkieten vallen vaak in groepen aan. Een gedrag dat experts nog nooit bij andere soorten parkieten hebben gezien. De vogels gebruiken deze mobbingtechniek om roofdieren af te schrikken. Tijdens de aanval duiken, schreeuwen en sproeien ze zelfs uitwerpselen op hun doelwit.

Een ander van hun meest opvallende kenmerken is hun indringende roep, die op kilometers afstand te horen is. Wanneer ze in gevangenschap worden gehouden, dan kunnen hun vraag om aandacht bijna oorverdovend zijn.

  • Smith, J. (2007). Gender, Royalty, and Sexuality in John Gould’s Birds of Australia. Victorian Literature and Culture, 35(2), 569-587.
  • Collar, N. & Boesman, P. (2020). Princess Parrot (Polytelis alexandrae). In: del Hoyo, J., Elliott, A., Sargatal, J., Christie, D.A. & de Juana, E. (eds.). Handbook of the Birds of the World Alive. Lynx Edicions, Barcelona. (retrieved from https://www.hbw.com/node/54563 on 8 January 2020).