Leer alles over muisopossums

Muisopossums zijn zeer ondergewaardeerde dieren die veel kwaliteiten hebben waarover we je vandaag willen vertellen.
Leer alles over muisopossums
Sara González Juárez

Geschreven en geverifieerd door de psychologe Sara González Juárez.

Laatste update: 31 oktober, 2022

Muisopossums, ook wel marmosa genoemd, zijn een groep buideldieren met een nogal negatieve reputatie vanwege hun uiterlijk. Maar, en ondanks het feit dat hun imago niet helemaal past bij de menselijke normen van “schattigheid,” zijn het toch heel interessante dieren.

En bovenal zijn het vreedzame wezens die zelden een probleem voor ons zouden zijn, zolang we ze niet in een compromitterende situatie brengen. In dit artikel kun je ze beter leren kennen, en we weten zeker dat je zult waarderen hoe bijzonder ze zijn.

Taxonomie en kenmerken van muisopossums

Marmosa is de naam van het geslacht waar we mee te maken hebben, dat kleine didelphimorfia van de familie Didelphidae groepeert. Ze zijn algemeen bekend als muisopossums. Omdat ze zo veel lijken op andere geslachten, veranderen de soorten vaak van taxonomische categorie, dus het is belangrijk om op de hoogte te zijn van het wetenschappelijke debat.

Het zijn over het algemeen kleine dieren, niet groter dan 40 centimeter inclusief de staart. Ze hebben een naakte, grijpstaart, maar geen marsupium, in tegenstelling tot gewone opossums.

Hoewel alle soorten een scherpe snuit, puntige tanden en grote zwarte ogen gemeen hebben, varieert hun vacht in kleur. Het enige wat ze gemeen hebben is dat ze meestal lichter zijn in de ventrale gebieden dan het haar op de rug.

Habitat

De verschillende soorten die samen het geslacht marmosa vormen komen voor in heel Zuid- en Midden-Amerika. De meest noordelijke is de Mexicaanse dwergbuidelrat (Marmosa mexicana), die voorkomt in het noorden van het land waaraan hij zijn naam te danken heeft. Anderzijds strekt het leefgebied van de Thylamys pusillus zich uit tot de noordgrens van Argentijns Patagonië.

De habitat die ze innemen hangt grotendeels af van de soort en zijn aanpassingen. Zo kun je ze zien in tropische bossen, woestijnen en kustgebieden. Omdat ze zich kunnen verplaatsen van boomtakken tot moerassige bodems, zijn muizenopossums echte aanpasbare zoogdieren.

Muisopossum eten

De eetwijze van de muizenopossum is omnivoor en opportunistisch. Hun tanden zijn helemaal niet gespecialiseerd, waardoor ze geen vlees kunnen verscheuren of vruchten met schalen kunnen openen, maar ze nemen wel grote happen.

Hun dieet is vooral gebaseerd op insecten zoals sprinkhanen, maar omvat ook zoete vruchten, zoals bananen en mango’s. Ze zijn soms in staat kleine knaagdieren en hagedissen te vangen, en eieren te stelen uit onbewaakte nesten.

Gedrag

In het algemeen zijn het nachtdieren en nomadische dieren, hoewel ze ook sedentaire perioden kennen. Soorten die in minder beboste gebieden leven zijn meestal meer terrestrisch en graven holen. Aan de andere kant zijn die in beboste gebieden meer boombewonend.

De omgeving waarin ze leven heeft een belangrijk effect op de gewoonten van muisopossums, want door hun grote aanpassingsvermogen ontwikkelt elke soort specifieke gewoonten, afhankelijk van de beschikbare middelen.

Muisopossums zijn solitaire dieren die alleen samenkomen om te paren. Soms zie je mannelijke en vrouwelijke territoria die elkaar overlappen, maar dit is nooit het geval bij individuen van hetzelfde geslacht.

Voortplanting van muisopossums

Vrouwtjes zijn polyestrisch en komen ongeveer om de 23 dagen in oestrus. Ze baren echter meestal maar twee of drie keer per jaar. De voortplanting is seksueel en levendbarend.

De draagtijd hangt af van de soort, maar bedraagt ongeveer 2 weken. Ze baren meestal grote nesten van maximaal 10 jongen, met een minimum van 5. In tegenstelling tot opossums hebben marmosa geen buidelzak, dus worden de jongen gevoed in de buik van het vrouwtje.

De lactatie is ook variabel, afhankelijk van de bestudeerde soort, en de periode varieert van 2 tot 6 maanden. Als de jongen niet zogen, klampen ze zich vast aan de rug van hun moeder. Dat geeft aanleiding tot het bekende beeld van de moeder bedekt met haar jongen.

Soorten van de marmosa die holen graven laten hun jongen daar soms beschermd achter.

Over het algemeen zijn dit dieren met een korte levensverwachting van ongeveer 3 jaar. De geslachtsrijpheid wordt snel bereikt, nog voor ze een jaar oud zijn. Vanaf het tweede jaar begint het voortplantingsvermogen af te nemen.

Beschermingsstatus

Een muisopossum
Muisopossum.

Met uitzondering van enkele soorten, zoals de Marmosa xerophila (Engelse link) en de Marmosa phaea (Engelse link), verkeren muisopossums niet in acuut gevaar van uitsterven. Deze twee genoemde hebben een kwetsbare status (VU) en hun populaties nemen af door habitatverlies voor woningbouw en landbouwontwikkeling.

Deze kleine dieren hebben ongelooflijke aanpassingen, zoals een opponeerbare duim, en kunnen bijna overal overleven. Je hoeft ze alleen maar wat beter te bekijken, zonder oordeel, om te waarderen wat een ongelooflijk werk van de natuur ze zijn. Wellicht ook interessant voor jou

Ontdek alles over de doejong!
My Animals
Lees het op My Animals
Ontdek alles over de doejong!

De doejong is een eigenaardig dier met grote gelijkenis met zeekoeien, maar hij onderscheidt zich doordat hij in zout water leeft.



  • Pérez-Hernandez, R., López Fuster, M. & Ventura, J. 2016. Marmosa xerophila (fe de erratas publicada en 2017). La Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN 2016: e.T12815A115106154. https://dx.doi.org/10.2305/IUCN.UK.2016-3.RLTS.T12815A22174448.en . Consultado el 19 de octubre de 2022 .
  • Solari, S. & Patterson, B. 2015. Marmosa phaeaThe IUCN Red List of Threatened Species 2015: e.T136244A22175055. https://dx.doi.org/10.2305/IUCN.UK.2015-4.RLTS.T136244A22175055.en. Accessed on 19 October 2022.
  • Voss, R. S., Giarla, T. C., & Jansa, S. A. (2021). A Revision of the Didelphid Marsupial Genus Marmosa Part 4. Species of the Alstoni Group (Subgenus Micoureus). American Museum Novitates2021(3983), 1-31.

De inhoud van Mijn Dieren is geschreven voor informatieve doeleinden. Deze informatie kan de diagnose, het advies of de behandeling van een professional niet vervangen. Bij twijfel kun je het beste een betrouwbare specialist raadplegen.