Speciale voorzieningen voor olifanten in gevangenschap

24 december, 2020
De mensen die de leiding over fokcentra en dierentuinen hebben bestuderen de specificaties van faciliteiten voor olifanten die in gevangenschap leven. Er is bij het omgaan met grote olifanten bovendien een grotere uitdaging.

Het fokken van wilde dieren in gevangenschap is al generaties lang een gangbare praktijk. Dit is het geval met olifanten, dieren die mensen vanwege hun schoonheid, grootte, kracht en intelligentie bewonderen. Fokcentra en dierentuinen die deze dieren huisvesten, hebben allerlei faciliteiten voor olifanten in gevangenschap.

Vanwege de behoeften en capaciteiten van dieren van deze omvang, moeten de mensen die gebouwen ontwerpen om deze dieren te houden met veel dingen rekening houden, zoals de hoogte van de plafonds en de weerstand van de materialen.

Vaste installaties voor olifanten in gevangenschap

Hoe groot zijn ze?

Mannelijke volwassen Afrikaanse olifanten kunnen meer dan 6 meter hoog worden. Als de ruimte het toelaat, staan ze ook graag op hun achterpoten. De structuur om deze dieren te huisvesten moet daarom een minimale hoogte van 7,5 meter hebben.

Dit betekent ook dat licht, ventilator, kabels, bewakingscamera’s of kwetsbare voorwerpen op 7,5 meter hoogte moeten worden geplaatst. Deze items kunnen, indien ze lager dan 7,5 meter worden geplaatst, een gevaar vormen of moeten in ieder geval met metaal worden beschermd.

En hoe zit het met deuren?

Olifant op zijn achterpoten

Door de geschiedenis heen hebben mensen vele soorten deuren en systemen ontworpen om ze met het oog op dieren in gevangenschap te bewegen. Voor olifanten zijn de belangrijkste punten om in gedachten te houden onder andere de volgende:

  • De sterkte van het materiaal.
  • Hoe snel gaat de deur open en dicht.
  • Hoe de bediener de deur kan openen en sluiten.

Als een deur van stevig, ondoorzichtig materiaal is gemaakt, dan is er met andere olifanten geen visueel of voelbaar contact mogelijk. Dit contact is noodzakelijk, omdat olifanten van nature sociale dieren zijn. Dit zorgt echter voor een aanzienlijke structurele uitdaging.

Speciale voorzieningen voor olifanten in gevangenschap: voor- en nadelen van de verschillende soorten deuren

Met betrekking tot deurontwerpen zijn er twee opties:

  • Een deur met horizontale spijlen. Dit kan er echter voor zorgen dat het dier probeert op de structuur te klimmen of erop te steunen, waardoor de deur kan breken of de olifant kan verwonden.
  • Een deur met verticale spijlen, die de zijwaartse bewegingen van het hoofd of de slurf van de olifant moet kunnen weerstaan.
    Zoals je kunt zien, heeft elke optie risico’s. De sterkte van het materiaal is ook essentieel.

Wat betreft het mechanisme voor de beweging van de deur (hydraulisch, pneumatisch, elektrisch of handmatig), dit hangt meestal van de beschikbare middelen af.

Hydraulische deuren moeten bijvoorbeeld dierveilige vloeistoffen gebruiken, zoals niet-giftige plantaardige oliën of aardolieproducten. In ieder geval moet elk automatisch deursysteem in geval van stroomuitval ook een handmatige optie hebben.

Welke problemen worden door een slecht deurontwerp veroorzaakt?

Veel deuren hebben de slurf van olifanten tijdens het sluiten beschadigd, vooral hydraulische. Het is essentieel dat de bediener de deur volledig kan zien sluiten om schade aan het dier te voorkomen.

We raden ook sterk aan dat er protocollen zijn om olifanten te trainen om door de deuren te gaan om verwondingen te voorkomen. Dit zijn tenslotte makkelijke handelingen om aan te leren en bieden voor het dier en zijn verzorgers veel veiligheid.

Systemen om olifanten in bedwang te houden

Olifant ligt op zijn zij

Het in bedwang houden van olifanten is een cruciaal onderdeel van het fok- en huisvestingsproces in gevangenschap. Verzorgers moeten de olifanten leren om het in bedwang houden te accepteren, ongeacht welke methode ze gebruiken. Het is echter ook belangrijk om ze goed in bedwang te houden bij het uitvoeren van bepaalde onderhouds- of gezondheidsprocedures.

Speciale voorzieningen voor olifanten in gevangenschap: mobiele apparaten voor transport

Er zijn twee basisopties voor insluiting tijdens transport: containers en trailers. In het eerste geval worden olifanten in individuele containers geladen die vervolgens op het transportmiddel worden geplaatst. In het laatste geval worden de olifanten in een trailer vastgezet.

De sleutel tot succes is dat de olifant eerder in dat specifieke vervoermiddel heeft gezeten. Hoe comfortabeler de olifant in de ruimte is, hoe minder stressvol het vervoeren zal zijn.

  • Fowler M, Mikota S. Biology, Medicine, and Surgery of Elephants. Hoboken: John Wiley & Sons; 2008.