Zijn katten jaloerse dieren of juist niet?

Als je kat verschillende leden van het gezin anders behandelt, heb je misschien je wel eens afgevraagd of katten jaloers zijn. In het artikel van vandaag ons antwoord op dit raadsel.
Zijn katten jaloerse dieren of juist niet?

Laatste update: 08 september, 2021

Door met een kat te leven zul je dagelijks tekenen zien van hoe liefdevol en trouw ze kunnen zijn. Soms is het echter mogelijk om te zien hoe katten heel duidelijk iemand anders behandelen dan de anderen in huis. Wat betekent dit? Zijn katten misschien jaloerse dieren?

Hoewel er geen wetenschappelijk bewijs is voor deze emotie bij katachtigen, zeggen eigenaren vaak dat ze het thuis hebben kunnen observeren. In dit artikel gaan we dieper in op de kwestie van secundaire emoties bij dieren en hoe je dit kan toepassen op katten. Mis het dus niet.

Jaloezie

Jaloezie is het gevoel dat ontstaat wanneer we een dreiging waarnemen dat iemand iets kan nemen waarvan we denken dat het van ons is. Hieraan zijn bepaalde emoties verbonden, zoals bezetenheid of afgunst. Er is aangetoond dat secundaire emoties bij dieren voorkomen (Engelse link). Maar kan je over jaloezie spreken in het geval van katten?

Zoals hierboven vermeld, is er geen wetenschappelijk bewijs voor dit proces bij katten. Hoewel het een solitaire soort is, zijn katten erin geslaagd om adequaat te socialiseren met andere soorten binnen een huis. Dat geldt zowel voor hun contact met mensen als met andere dieren. Dit is te danken aan het domesticatieproces.

In de natuur zouden zowel mensen als honden (en andere roofdieren) concurrenten zijn voor de kat.

Een boze jaloerse kat.

Katten zijn jaloerse dieren volgens de eigenaren

Hoewel het niet is aangetoond als zodanig dat katten jaloers zijn in een wetenschappelijk artikel, zijn er verslagen over de perceptie van de eigenaars over het gedrag van hun dieren (Engelse link). Door deze getuigenissen is vastgesteld dat huiskatten onderscheid maken tussen de verschillende individuen die samen in een huis wonen.

Wanneer de kat in een nieuw huis arriveert en de bewoners ontmoet, kiezen ze uiteindelijk een referentiefiguur. Diegene associëren zij met zaken zoals veiligheid, voedsel en genegenheid.

In sommige gevallen ontstaat er echter ook een ander figuur. Die staat bekend als een ‘sociale rivaal’. Katteneigenaren kunnen zien dat het een figuur is die jaloezie oproept. De benadering van de kat van de referentiefiguur en de rivaal wordt als verschillend gezien.

  • De eerste is heel duidelijk het doelwit van het zoeken naar aandacht en genegenheid.
  • Het tegenovergestelde gedrag van afwijzing en agressiviteit wordt vertoond tegenover de rivaal.

Dit kan echter te wijten zijn aan een slechte socialisatie, andere concepten dan jaloezie op zich of het self-fulfilling prophecy-effect. Een self-fulfilling prophecy is een psychologisch proces waarbij iemand resultaten krijgt die hij al had voorspeld. Het vooringenomen gedrag van iemand waarvan hij zich niet bewust is speelt hier echter een grote rol.

Tekenen dat je kat jaloers kan zijn

Dit verschil in behandeling dat we hebben gesproken over manifesteert zich op verschillende manieren. Het is het meest indicatieve gedrag van het feit dat katten jaloerse dieren zijn, hoewel het nog moet worden bewezen. Enkele van de tekens zijn onder andere:

  • De kat zoekt regelmatig de aandacht van de referentiefiguur: om te eten, te socializen of om gewoon te rusten.
  • Ze letten op wanneer de referentiefiguur en de rivaal met elkaar omgaan.
  • Katten onderbreken deze sociale interacties: de eigenaren bevestigen dat de kat zichzelf tussen de twee plaatst, bijvoorbeeld om te socialiseren met de referentiefiguur of om de rivaal aan te vallen.
  • Ze geven negatieve kalmerende signalen of tonen in het algemeen agressiviteit tegenover de sociale rivaal.

Wat moet je doen als katten jaloers zijn?

Vanuit ethologisch oogpunt kan jaloezie bij huisdieren worden behandeld alsof het een gedragsstoornis is. Dit omdat het een probleem is met de relatie tussen twee dieren. Heel vaak ligt de oorsprong in zaken als:

  • slechte socialisatie.
  • een traumatische gebeurtenis.
  • aanhoudende stress in de omgeving van de kat.

Wanneer dit een problematisch punt heeft bereikt, richten interventies zich op het omkeren van de conditionering die de rivaal associeert met gevoelens van vijandigheid van de kant van de kat. Op deze manier zal de kat geleidelijk proberen de rivaal te associëren met eetlustprikkels, maar ook met zaken zoals genegenheid of beloningen.

Een andere mogelijkheid is het gebruik van feromonen van katten op de rivaal. Dit moet altijd gedaan worden onder begeleiding van de vertrouwde dierenarts. Het kan helpen wanneer de kat net thuis is geadopteerd maar ook wanneer de rivaal een nieuw gezinslid is, zoals het geval zou zijn bij een mensenbaby, een gaan samenwonen van een stel of de komst van een hond.

Als de vermeende jaloezie van de kat een probleem wordt, is het altijd het beste om naar een etholoog te gaan om je in het proces te laten  begeleiden. Veel mensen geloven dat je het gedrag van een huiskat niet kunt corrigeren, maar dit is absoluut niet waar.

katten kunnen jaloerse dieren zijn

Zoals je kunt zien, was het tot nu toe niet mogelijk om meer dan een pragmatische benadering te hanteren bij de veronderstelling dat katten jaloers zijn. Hoewel wetenschap vaak wordt geboren uit observaties van het dagelijks leven, moet altijd rekening worden gehouden met de neiging van mensen om te antropomorfiseren. Dit kan namelijk leiden tot vooringenomen behandelingen die het dier schaden. Wellicht ook interessant voor jou

Kunnen honden net als mensen jaloers zijn?
My AnimalsLees het op My Animals
Kunnen honden net als mensen jaloers zijn?

Kunnen honden jaloers zijn en zulke gevoelens net als mensen uitdrukken? Onderzoeken geven aan dit wel degelijk het geval kan zijn.



  • Morris, P. H., Doe, C., & Godsell, E. (2008). Secondary emotions in non-primate species? Behavioural reports and subjective claims by animal owners. Cognition and emotion22(1), 3-20.
  • Arahori, M., Kuroshima, H., Hori, Y., Takagi, S., Chijiiwa, H., & Fujita, K. (2017). Owners’ view of their pets’ emotions, intellect, and mutual relationship: Cats and dogs compared. Behavioural processes141, 316-321.