Coronavirus en de kusjes van je hond: zijn ze veilig?

21 mei, 2020
De kus van je hond geeft troost. Als je je plicht tot sociaal isolement vervult en de stress van deze tijd probeert te verminderen, dan kan de genegenheid en het gezelschap van je harige vriend van grote waarde zijn.

De kusjes van je hond hebben de kracht om menig wond te kalmeren. Het is door de wetenschap bewezen dat huisdieren, vooral honden en katten, stress, angst en depressie kunnen helpen verminderen. Hun gezelschap helpt mensen met eenzaamheid om te gaan, stimuleert lichaamsbeweging en kan zelfs de cardiovasculaire gezondheid helpen verbeteren.

Pas geleden zijn er zorgen gerezen of huisdieren een rol kunnen spelen bij de verspreiding van COVID-19. Op 11 februari werd het virus officieel SARS-Cov-2 genoemd. De ziekte die door dit virus wordt veroorzaakt, wordt nu ‘Coronavirus ziekte 2019’ genoemd (afgekort ‘COVID-19’). In dit artikel vatten we de tot nu toe beschikbare informatie samen.

Kunnen de kusjes van je hond een besmettingsrisico voor COVID-19 zijn?

Vrouw en hond knuffelen

Volgens de Wereldorganisatie voor diergezondheid (OIE) is de huidige verspreiding van COVID-19 het resultaat van overdracht van mens op mens. De organisatie heeft benadrukt dat er tot op de dag van vandaag nog steeds geen hard bewijs is dat huisdieren de ziekte kunnen overdragen.

Er is daarom geen echte reden om maatregelen te nemen die het welzijn van onze huisdieren in gevaar kunnen brengen. Huidig bewijs suggereert dat de oorsprong van COVID-19 van wilde dieren afkomstig is, maar dit wordt nog onderzocht.

Was er een positief testrapport bij een hond?

Bruine dwergkees

Ja, op 1 maart meldden de autoriteiten dat een dwergkees in Hong Kong een positief testresultaat liet zien voor COVID-19 en andere tests. Het huisdier werd ziek nadat de eigenaren ziek waren geworden van het coronavirus. Later werd ook een tijger positief getest.

Artsen namen monsters van de neus, mond en het rectum van de hond. Daarnaast hebben ze ook de ontlasting in een laboratorium laten analyseren. Alleen de orale en nasale monsters waren positief voor het coronavirus en vertoonden dus sporen van het virus.

Artsen houden echter vol dat dit niet noodzakelijkerwijs betekent dat de hond besmet was. Andere monsters die twee dagen later werden genomen, waren ook positief, hoewel het dier geen symptomen vertoonde. Desondanks hielden de experts de hond in quarantaine.

We moeten vermelden dat de dwergkees geen klinische symptomen van de ziekte heeft vertoond. Dierenartsen voerden ook een bloedtest uit bij de hond die negatief was. Dit is een indicatie dat er in dit stadium geen meetbare hoeveelheden antilichamen in het bloed zijn.

De OIE stelt dat “er geen bewijs is dat honden een rol spelen bij de verspreiding van deze ziekte bij de mens of dat ze mogelijk ziek kunnen worden.”

Met betrekking tot de positieve test van de hond in Hong Kong stelt de World Veterinary Association of Small Animals (WSAVA) dat “een lage hoeveelheid COVID-19 viraal RNA aanwezig was in de monsters” en dat het onbekend is of deze deeltjes besmettelijk zijn of dat ze zich niet kunnen verspreiden.

Momenteel is er geen bewijs dat huisdieren zoals honden en katten mensen met COVID-19 hebben besmet. Overdracht van het virus vindt alleen van mens op mens plaats.

Volgens de Wereldgezondheidsorganisatie zijn er geen aanwijzingen dat honden of katten ziek zijn geworden door dit virus of een bron van infectie van COVID-19 bij andere dieren of mensen zullen worden.

Is het raadzaam om contact of de kusjes van je hond tijdens isolatie te beperken?

De OIE stelt voor dat je contact met je huisdieren moet vermijden als je het virus hebt of als je vatbaar bent voor een infectie met COVID-19. De Chinese autoriteiten waarschuwden besmette mensen om hun huisdieren niet te kussen. In deze gevallen moet een ander gezinslid dus voor de dieren zorgen.

Als de zieke geen andere keuze heeft dan persoonlijk voor zijn huisdier te zorgen, dan moet hij of zij goede hygiëne handhaven en indien mogelijk een gezichtsmasker dragen. Je kunt op de website van de OIE meer informatie vinden over de gezondheid van huisdieren tijdens de epidemie.

Wat voor soort preventieve zorg bevelen de autoriteiten aan?

Husky speelt met zijn baasje

We moeten opmerken dat mensen die met COVID-19 besmet zijn hun contactpersoon voor de volksgezondheid moeten vertellen dat ze huisdieren of andere dieren in huis hebben. Hier volgen enkele algemene aanbevelingen:

  • Indien mogelijk moet je een lid in het huishouden aanwijzen om voor huisdieren in huis te zorgen.
  • Maak korte wandelingen, alleen om aan de fysiologische behoeften te voldoen.
  • Houd de hond aan de lijn vanaf het eerste moment dat je met hem gaat wandelen.
  • Vermijd altijd contact met andere honden of mensen.
  • Gebruik waterflessen met wasmiddel om urine weg te halen en gebruik poepzakjes.
  • Ambtenaren adviseren ongetwijfeld om je handen te wassen nadat ze de dieren hebben aangeraakt, omdat hun speeksel andere ziektekiemen kunnen verspreiden, zelfs als het coronavirus geen probleem is.

Laatste opmerking

Volgens de OIE hoef je niet bang te zijn voor je huisdieren als potentiële slachtoffers of dragers van het coronavirus. Er is simpelweg niet genoeg bewijs dat ze de infectie ook op kunnen lopen. Tot dusver worden kusjes van een hond als veilig beschouwd, zolang je niet besmet bent met het virus.

Het COVID-19-virus lijkt goed aangepast om zich onder mensen te verspreiden en wordt daarom waarschijnlijk niet op honden of katten overgedragen. Wees dus niet bang om van het gezelschap van je dierbare huisdier te genieten.

Veel soorten virussen, waaronder verkoudheid, kunnen niet tussen huisdieren en mensen worden overgedragen. Huisdieren hebben andere celreceptoren dan mensen, wat kan voorkomen dat een aantal door mensen overgedragen virussen aan hun systeem blijven plakken en een infectie veroorzaken.

Over het algemeen zijn virussen soortspecifiek, zoals het geval is bij coronavirussen bij honden. We hopen dat je dit artikel nuttig vond en dat je veilig blijft!