Wat is precies een vergrote milt bij honden?

Hemangiosarcoom is een snel groeiende, invasieve vorm van kanker die zich uit in een vergrote milt, is een veel voorkomend probleem bij honden.
Wat is precies een vergrote milt bij honden?

Laatste update: 26 juli, 2021

Een vergrote milt is een verontrustende diagnose, aangezien dit orgaan zeer belangrijk is voor de verdediging van het organisme van de hond. Het maakt namelijk deel uit van zijn gewerveld immuunsysteem. Dit orgaan heeft bij de hond dezelfde functie als bij de mens. Het bevat namelijk lymfocyten, de cellen die verantwoordelijk zijn voor het bestrijden van binnendringende micro-organismen.

Waarvoor dient de milt?

Ten eerste bevindt de milt zich in de linkerbuikwand (Engelse link) en is hij naast de lymfeklieren de belangrijkste bron van immuuncellen, en hij heeft ook een bloedfilterende werking. Dus, het:

  • voorkomt infecties door de productie van lymfocyten die optreden tegen ziekte-veroorzakende micro-organismen
  • filtert het bloed en vernietigt oude beschadigde cellen
  • ten slotte slaat het rode bloedcellen en bloedplaatjes op; deze zijn betrokken bij de zuurstoftoevoer en de bloedstolling
Een tekening van een dwarsdoorsnede van een hond, met

Vergrote milt bij honden

Lymfeklierkanker en hemangiosarcoom zijn de meest voorkomende ziekten die de milt aantasten. Ook hemangiosarcoom is de meest voorkomende tumor bij honden. Bovendien hebben reuen een grotere aanleg voor miltproblemen, evenals bepaalde rassen, zoals de Duitse herder, golden retriever, labrador retriever, en de boxer. Over het algemeen treft het oudere honden.

Hemangiosarcoom

Dit is een kwaadaardige tumor die de neiging heeft andere lichaamsweefsels binnen te dringen. De precieze oorzaak is nog niet bekend, en de prognose is helaas niet positief. De enige behandeling is er dus vooral op gericht het leven van het dier zo lang mogelijk te rekken met behoud van zijn welzijn.

Hemangiosarcoom kan bloedproblemen veroorzaken, zoals een gebrek aan stolling. Bovendien zijn de symptomen van deze ziekte niet al te specifiek, maar de volgende symptomen doen zich meestal voor:

  • zwelling van de buik, waarbij de milt ontstoken raakt en groter wordt (splenomegalie), en waardoor de buikholte opzwelt
  • opgezette lymfeklieren, die je met de hand kunt voelen:
    • submandibulaire
    • prescapulaire
    • axillaire
    • inguinale
    • popliteale
  • anorexia of verlies van eetlust
  • braken, omdat de milt neemt meer ruimte in en kan druk uitoefenen op de maag
  • lethargie
  • koorts
  • gewichtsverlies
  • een hypovolemische shock door bloedingen (raadpleeg onmiddellijk je dierenarts in dit geval!)
  • bloedarmoede
  • bleek tandvlees
  • diarree
  • uitdroging
  • hartstoornissen, zoals een verhoging of verlaging van de normale hartslag

Als de tumor blijft groeien, kan hij de milt breken en leiden tot een acute ineenstorting van de bloedsomloop, met ademhalingsmoeilijkheden, en dit zal het leven van de hond ernstig in gevaar brengen.

Een hond ligt op de tafel bij een dierenarts

Behandeling van vergrote milt bij honden

De juiste diagnose en behandeling hangen af van de grootte en de plaats van de tumor. De symptomen hebben dus ook betrekking op deze laatste. Daarom moeten uitzaaiingen naar andere organen worden uitgesloten door middel van specifieke diergeneeskundige onderzoeken, zoals:

  • röntgenfoto’s
  • echografie van de buik
  • massa-analyse of biopsie

De behandeling vereist een operatie om de milt te verwijderen en de juiste medische term is splenectomie. Deze ingreep geneest de ziekte echter niet, maar helpt wel het proces te vertragen.

Dierenartsen gebruiken chemotherapie in combinatie met een operatie om de kanker te genezen en de levensverwachting van de hond te verlengen. Chemotherapie bij honden, en ook katten, heeft minder bijwerkingen dan bij mensen en kan de kwaliteit van leven aanzienlijk verhogen.

De dierenarts schrijft de dosering en frequentie van de chemotherapiebehandeling voor, maar alleen de eigenaar beslist hoe lang hij de behandeling wil laten duren.

Over het algemeen verhoogt chemotherapie na een operatie de overlevingskansen aanzienlijk, dus het is de moeite waard om deze behandeling zo lang voort te zetten als je dierenarts voorschrijft.

Kan een hond zonder milt leven?

Het antwoord is ja, maar zolang hij immuno-potentiërende behandelingen krijgt. Ook moet je zorgen voor alle aspecten van de gezondheid van het dier, zoals:

  • gewicht
  • activiteit
  • voeding
  • bezoeken aan de dierenarts

Als het probleem echter te wijten is aan een kwaadaardige tumor, dan zal het verwijderen van de milt geen genezing garanderen. Wellicht ook interessant voor jou

Wat te doen als je hond kanker krijgt?
My AnimalsLees het op My Animals
Wat te doen als je hond kanker krijgt?

De statistieken zijn best schokkend: ongeveer de helft van de honden over tien jaar oud lopen gevaar kanker te krijgen. Bij mensen is dit zoals we ...



  • Fidalgo, L. E., Rejas, J., Ruiz de Dopegui, R., Ramos, J. J.Patología Médica Veterinaria. Salamanca, Kadmos, 2003.
  • Affinity-petcare. Cáncer de bazo: pronóstico del linfoma esplénico.
  • PortalVeterinaria. Revisión del hemangiosarcoma canino.